FNB JoburgArtFair 2016: Galerie NOKO presenta a Johan Bloom y Usen Obot

Galería NOKO presenta obras de varios artistas que ofrecen puntos de vista sociales, culturales o tradicionales difusos sobre la cultura contemporánea. ARTE ÁFRICA se reunió con el artista y director de la Galerie NOKO, Usen Obot y el dinámico Johan Bloom, para discutir sus diversas prácticas y el trabajo que se exhibirá en el FNB JoburgArtFair 2016.
Boletín de AA 2 de septiembre BloomJohan Bloom, detalle de Humanidad @ Frontera, 2016. Acrílico sobre lienzo, 170 x 115 cm. Imágenes cortesía de Gallery NOKO.
ARTE ÁFRICA: Eres un artista autodidacta, en el sentido de que nunca asististe a ningún programa artístico formal o institucionalizado. ¿En qué medida crees que esto te ha permitido encontrar un vocabulario artístico propio y cómo ha evolucionado tu voz desde que comenzaste a hacer arte?
Johan Bloom: El arte es una forma de investigar la vida y tratar de comprender la sociedad en la que vivimos. Mi lenguaje pictórico ha evolucionado a partir de dos regiones; Escandinavia y África del Sur. Mis primeras incursiones se centraron en pinturas de aves naturalistas en acuarela. Como artista joven, mi objetivo era convertirme en ilustrador de libros sobre pájaros. A lo largo de mi viaje, tiendo a adaptarme a mi entorno. En Botswana, abracé la naturaleza del Kalahari. Mudarse a Maputo (Mozambique) fue un cambio de juego cuando comencé a estudiar a los maestros locales, incluidos Malangantana Ngwenya y Naguib Abdula, este último posteriormente se convirtió en mi tutor. Esto me dio algo nuevo y diferente. No encajaba en la educación artística en Suecia en los años 80, donde hice un curso básico, pero nunca me aventuré en estudios superiores de arte. Terminé volviendo al sur de África como artista autodidacta.
La educación formal es un atajo y le brinda una buena plataforma para comenzar. Pero también le da la restricción de la cosmovisión, las ideas y la cultura educativas. Amo la libertad en el arte. Puede ser cualquier cosa; provocativo, bullicioso o decorativo. El buen arte toca algo más profundo dentro de nosotros.
Has vivido entre el sur de África y Suecia toda tu vida, yendo y viniendo. ¿Cómo ha influido esta experiencia en tu creación artística?
El sur de África en general, y Mozambique en particular, ha sido a lo largo de los años mi principal fuente de inspiración. Mucho ha cambiado en el mundo desde que conocí el arte en Maputo. La globalización e Internet nos han acercado, pero también destacan las brechas. El arte occidental europeo me interesa sólo marginalmente, pero sin embargo soy portador de esa cultura. El arte ha sido mi forma de salvar las brechas; remendar y fusionar dos regiones muy diferentes en algo nuevo, pero reconocible.
Siempre he venido al sur de África para aprender sobre arte, nunca para enseñar. En Sudáfrica, creo que el canon del arte eurocéntrico ha sido y sigue siendo un gran obstáculo. Creo que artistas de todo el mundo vendrán a lugares como Nigeria, Maputo, Nairobi y Johannesburgo en el futuro. África es donde estará el centro del arte, no en París, Londres, Nueva York y Berlín ...
Su trabajo se describe como "un vagabundeo artístico para lograr un equilibrio dinámico entre el norte y el sur, la historia y la vida contemporánea, los grabados rupestres y el mundo digital". ¿Cómo refleja su proceso creativo estas narrativas duales?
Nacido en el norte con un corazón en el hemisferio sur, he buscado similitudes en lugar de diferencias entre los dos. Mirando las pinturas rupestres de Drakensberg y los grabados rupestres en Suecia, las similitudes son sorprendentes, ¡como si fueran hechas por el mismo artista! Al aventurarse más en expresiones culturales anteriores, uno encontrará que teníamos más en común antes de que el hombre moderno creara ideas de raza, supremacía y opresión.
En mis imágenes utilizo figuras humanas del norte y del sur, así como símbolos modernos, como el signo '@', códigos de barras y huellas dactilares biométricas. Intento tender un puente sobre nuestra historia humana donde el pasado y el presente caminan uno al lado del otro. A menudo con colores llamativos y un título contradictorio como Identidad libre de colores.
Como punto de partida, todas mis pinturas nos toman a los humanos como uno solo y las únicas barreras y límites son los que creamos nosotros mismos. Siempre he buscado, disfrutado y tratado de capturar esa nueva mezcla de lo que tengo a mi alrededor. Empecé a llamar a esto La Tercera Cultura.
Cuéntenos sobre el cuerpo de trabajo que se exhibirá en la FNB JoburgArtFair.
El cuerpo de trabajo presentado en JoburgArtFair son los embriones de mi próxima exposición individual en Galerie NOKO, con el título provisional "Tercera cultura". Todas las obras de arte implican identidad, o más bien identidades múltiples en un mundo global. Todos nos enriquecemos unos a otros con diferentes culturas e historias que pueden fusionarse en algo nuevo: La Tercera Cultura. Es una cultura donde la creatividad humana florece y la diversidad es acogida, celebrada y desarrollada.
Boletín de AA 2 de septiembre ObotUsen Obot, detalle de Eqiulibrium de amor y odio, 2016. Óleo sobre lienzo, tríptico, 210 x 150 cm.

ARTE ÁFRICA: Nació en Port Harcourt, Nigeria y vive en Port Elizabeth desde 2003, donde ha desempeñado un papel integral en el desarrollo de la práctica artística. ¿Cómo ha influido esta experiencia en tu arte?
Usen Obot: Estás dividido entre dos mundos, entre la autodefinición y un compromiso activo en la práctica cultural y artística de los demás. Estos roles inextricables se suman a mis matices e iteraciones, ya que ha llevado y creado caminos hacia los fondos con un diálogo intrínseco. Mi integración entre ambos mundos ha impulsado inevitablemente mi práctica, ya que también ha impulsado mi enfoque hacia cuestionar y comprometerme con la naturaleza intrincada de la integración, la coexistencia mutua y la comprensión de comunidades diversas.
Ha trabajado en varios medios, desde tinta, acuarela y aceites hasta arcilla, cuero, metacrilato y metal. ¿Qué informa su elección de tema?
Mi tema es la humanidad, las relaciones: preguntas existentes y no existentes, sin respuesta y que se pueden responder, modos de pensar y la capacidad humana de pensamiento. Como artista, actualmente me siento impulsado en mis iteraciones a usar los medios disponibles para mí y a involucrarme con las narrativas sociopolíticas y multiculturales en nuestra comunidad. Mis obras son principalmente expresiones alegóricas abstractas.
Según su declaración de artista, su trabajo, así como su proceso, ha evolucionado para "reflejar y abarcar el estado actual de nuestra sociedad, [sus] experiencias y el pensamiento que [usted] desea provocar". ¿Podría dar más detalles sobre esto?
Un individuo, una comunidad o una sociedad entera son impulsados ​​por circunstancias, procesos de pensamiento, actos de omisión o comisión Esto invariablemente los llevará a un punto en el que deben involucrarse con ellos mismos, la comunidad o los problemas y enfrentar las realidades, ya sea que tengan razón. o no. Mi trabajo busca proporcionarnos el conducto para reevaluar, cuestionar y evaluar estos espacios.
Cuéntenos sobre algunos de los temas inherentes a su trabajo, que se muestra en la FNB JoburgArtFair?
Mi cuerpo de trabajo para FNB JoburgArtFair es de la serie titulada 'The State Of Mind'. Estas obras bidimensionales (empaste, óleo sobre lienzo) son interpretaciones abstractas que enfatizan el poder y la evolución del pensamiento. En el equilibrio del amor y el odio, el mecanismo de la esperanza y la luz superando la oscuridad, mis expresiones metafóricas están inspiradas en las olas del mar y otras fuerzas de la naturaleza que de alguna forma son inherentes a cada uno de nosotros.
Esta entrevista se publicó por primera vez en la edición de septiembre de 2016 de ARTE ÁFRICA revista, titulada 'MÁS ALLÁ DE LA FERIA'.