Gabi Ngcobo

Unwel'olude, la segunda exposición individual de Ngcobo de Gabi es una oferta valiente dada la profundidad de los problemas que el trabajo intenta plantear en torno a una identidad colectiva sudafricana negra.

Usando un vocabulario simple de lo mundano en la plantilla de Ngcobo de The Big Five (2007) como "pinturas" de una botella de coca-cola, biblia, pistola, TV y un pene erecto, mientras que los íconos del pop un tanto cliché, hablan sobre una experiencia negra contaminada por el alcoholismo, consumismo, gánsteres, sexo ilícito y propaganda religiosa. Para Ngcobo, las nociones de negritud se han vuelto moralmente en bancarrota y se han reducido groseramente a actos bestiales y bárbaros que nos convierten en animales indómitos; la exposición representa el interés incondicional de la artista por el realismo social sesgado y su respuesta honesta al mismo. Al insertar en su discurso trozos de su propio cabello afeitado, "un estigma visible de la negrura", como lo describió Kobena Mercer en 1994, junto con el cabello prestado de amigos y familiares, la artista mantiene una conexión con su exposición anterior Homecoming. Aunque en gran medida habla de un contexto más amplio, la exposición sigue siendo profundamente personal. Ah, pero esta tierra es hermosa (2005-2007) se lee como un gran grabado en linóleo, haciendo referencia directa a una obra de JH Pierneef. Al construir su composición con viejos trozos de rastas y cabello afeitado cuidadosamente pegados sobre un lienzo pintado que se asemeja a ricos suelos africanos, Ngcobo intenta reapropiarse del paisaje y apropiarse de una historia de la que sus antepasados ​​fueron convenientemente excluidos. Típico de Pierneef, el paisaje escénico representa granjas desprovistas de sujetos y extensiones de tierra "virgen". Curiosamente, esta composición se hace eco de un anhelo nostálgico similar que Ngcobo tiene por una identidad negra lejos de las intervenciones dañinas de la cultura occidental. Irónicamente, producto de una buena cantidad de manipulación por parte de la mano humana, las rastas, tal como se usan en el trabajo de Ngcobo, revelan la conciencia del artista de las limitaciones de lograr una identidad negra 'virgen', algo que debe ser considerado y desarrollado cuidadosamente. Mientras que el proceso creativo de Pierneef lo vio excavar porciones de lino para representar su composición, Ngcobo ofrece una actuación recíproca cuando agrega material al lienzo. Esta oferta desafía a los espectadores que emergen de una historia donde las voces negras y la experiencia fueron borradas y silenciadas repetidamente, a considerar qué correctivos necesarios ellos también deben hacer para reclamar su capital social y visibilidad en la Sudáfrica contemporánea. 2007), un tríptico de lazos de diferentes formas y diseños individuales, Ngcobo cuestiona la viabilidad del empoderamiento económico negro como un correctivo económico en un legado del apartheid. Gira 180 grados la imagen de los lazos y se convierten en nudos siniestros, una advertencia contra la codicia, la ambición sin sentido y el materialismo.Una instalación de vuvuzelas doradas colocadas alrededor de las pinturas dirige al espectador a una coreografía incómoda alrededor de la obra, a pesar de las incómodas limitaciones de la obra. espacio expositivo, la artista intenta hacer sentir la presencia de sus sujetos. Ngcobo ubica al espectador en un mini campo de fútbol: la emoción y el zumbido de una próxima Copa del Mundo de 2010 se resume en la impresión solitaria de un balón de fútbol, ​​The Big One (2007) .Característicamente ruidosos, cuernos festivos colocados durante los partidos de fútbol, ​​el invertido las vuvuzelas se convierten en esculturas silenciadas que crean tensión en la atmósfera. Ngcobo exige al espectador que se aleje del clamor del éxito superficial y las riquezas que han buscado sofocar la identidad de muchos negros urbanos, y que considere tranquilamente en qué nos hemos permitido convertirnos. Vinculadas con cadenas hechas de cabello humano, las vuvuzelas no solo se convierten en una instalación que nos recuerda la servidumbre social y económica, sino que también sirven, irónicamente, como los mismos postes que custodian a los inquilinos de una herencia negra que nos han enseñado a celebrar. La habilidad de la artista radica en su capacidad para contextualizar la obra a través de refranes cuidadosamente seleccionados y citas en leyendas que abren una lectura más profunda de la obra. "Descubrí lo que me descubrió, y luego lo convertí en mi Dios, por error", citado por Saul Williams en el escrito del artista, habla del reconocimiento de Ngcobo de que no existe una experiencia o identidad negra esencial que proceda de la hegemonía occidental; nuestra experiencia colectiva incluye varios referencias. Al combinar el cabello donado por amigos y familiares blancos y negros de todo el continente en estos vínculos, uno podría argumentar en un nivel superficial que Ngcobo comunica un sentido de unidad, o como lo expresa Okwui Enwezor, una "hermandad falsamente mediada" entre negros y identidades blancas, que pretenden dar a la identidad negra una visibilidad y poder similares con su contraparte blanca. Preferiría argumentar que el artista aboga por encuentros dialógicos entre culturas y etnias para alentar el surgimiento de nuevas posibilidades de identificación que resulten en una experiencia negra más madura y dinámica en Sudáfrica. Ngcobo parece decir que, aunque actualmente está herida, la psique negra sudafricana puede encontrar la redención al recurrir a las diversas voces, recuerdos y experiencias del "otro". Por sí solos, los vínculos individuales son vulnerables, pero en la solidaridad siguen siendo fuertes. Manteniendo un íntimo equilibrio de optimismo y cinismo, Unwel'olude ve a Gabi Ngcobo extender sus mejores deseos a la Sudáfrica negra mientras se realizan continuos intentos de negociar nuestra identidad en los próximos diez años.
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