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'Desde una perspectiva sureña:' Valerie Kabov en conversación con Gabriela Salgado

Valerie Kabov habló con la curadora Gabirela Salgado sobre cómo América Latina y África motivan su trabajo, su interés personal en explorar su lugar complejo y 'excéntrico' en la historia del arte a través de la lente del 'Sur Global' y la necesidad de descolonizare nuestras mentes.

Gabriela Salgado es una curadora de origen argentino que vive en Londres. Ella tiene una maestría en curaduría de arte contemporáneo del Royal College of Art, Londres, y ha trabajado como curadora de arte latinoamericano en la colección de la Universidad de Essex (SCALA), así como curadora de programas públicos en Tate. Desde su independencia, Salgado trabaja internacionalmente como curador y consultor y actualmente dirige un programa de intercambios artísticos para artistas africanos y latinoamericanos.

En su papel de ensayista del catálogo de la primera edición de la exposición 'Pangea' en Saatchi Gallery (2014), Salgado unió a América Latina y África. Buscando reflejar la originalidad y las posibilidades de estos dos continentes en una era en la que ya no se los considera 'periféricos' a la escena artística, Salgado establece nuevos paralelos entre sus ofertas culturales en las narrativas idiomáticas y frescas de sus artistas contemporáneos.

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Valerie Kabov: Naciste en Argentina y has estudiado y vivido en Londres durante mucho tiempo. ¿Cómo se involucró por primera vez con el arte de África?

Gabriela Salgado: Llegué a Londres a mediados de la década de 1990 para realizar una maestría en estudios curatoriales y tuve la oportunidad de relacionarme con varios artistas y activistas culturales de las diásporas africana, asiática y caribeña, cuyas preocupaciones eran similares a las mías. Con eso, me refiero a la idea de que el multiculturalismo y la globalización se basaban en la asimilación de la producción de arte 'excéntrica' siempre que cumplieran dos categorías: debían ser reconocibles en virtud de su emulación del modernismo occidental o tenían que serlo. super exótico. Ninguno de esos paradigmas me interesaba, así que me preocupé por explorar la complejidad de nuestro propio lugar en la historia del arte desde una perspectiva sureña.

Además, comencé a viajar por África hace casi una década y desde el principio me he sentido como en casa en la mayoría de los lugares. Esa familiaridad naturalmente impulsó mi deseo de saber más, de indagar y de trabajar en nuestras dos regiones, con el fin de conectar artistas e historias, porque tenemos mucho en común y la mayoría de nosotros no somos conscientes de este hecho.

Boletín de AA Kabov Salgado1Dillon Marsh, detalle de Asimilación 1, 2010. Impresión cromogénica, 184 x 232 cm. De 'Pangea'. © Dillon Marsh. Imagen cortesía de Saatchi Gallery, Londres.

En muchos sentidos, América Latina ha estado históricamente a la vanguardia de las luchas anticoloniales, poscoloniales y decoloniales, intelectual, política y creativa. Incluso algunos de los pensadores clave de la liberación africana, como Marcus Garvey y Frantz Fanon, surgieron del Caribe. ¿Esto informa su enfoque del arte y los artistas que emergen del 'Sur Global'?

Sí, estos y otros pensadores, como el teórico y semiólogo decolonial Walter Mignolo, y el sociólogo Achille Mbembe, definitivamente informan mi trabajo como curador.

Una de las fuerzas inspiradoras detrás de mi voluntad de conectarme con África es el ejemplo que dieron las dos primeras Bienales de La Habana a mediados y finales de los ochenta. Las bienales crearon una plataforma para la presentación de arte de lo que ahora se llama el 'Sur Global'. Por supuesto, esa directiva fue el resultado de una ideología política que buscaba mucho expandir el socialismo a otras partes del mundo.

África, que se encuentra en la cúspide de los movimientos independentistas, fue una etapa fructífera para esa estrategia. Pero la idea esencial es que estamos unidos por una historia común; en primer lugar, por la traumática historia del Paso Medio, que trajo África a las Américas, cambiándola para siempre y, en segundo lugar, compartimos la idea de que podemos lograr mayores metas cuando colaboramos.

Nuestras regiones son extremadamente ricas en recursos naturales y humanos y podemos ser una fuerza magnífica para crear una alternativa para el futuro, basada en la fusión de tecnologías modernas y sabiduría tradicional.

¿Cuáles son algunos de los problemas compartidos entre las escenas artísticas emergentes provenientes de América Latina y África? ¿Cuáles son algunas de las diferencias?

Hemos estado en lo que se llamó la "periferia" de la escena y los mercados internacionales del arte durante la mayor parte del siglo XX. Desde el advenimiento de la globalización, las cosas han cambiado, pero no siempre a nuestro favor. Los practicantes del 'Sur Global' se han vuelto más visibles por derecho propio y no solo como exóticos plenos del colonialismo.

fantasías. Los artistas y curadores adquirieron más movilidad y los museos comenzaron a recopilar a nuestros artistas para enriquecer el canon. Aunque esto es muy prometedor, tenemos que seguir estudiando y ampliando nuestros horizontes como intelectuales con diferencia. En otras palabras, tenemos que descolonizar nuestras mentes para que podamos abrazar con orgullo nuestras complejas herencias y crear un lugar en el mundo en el que crecer, comunicarnos e intercambiar mediante un sistema de comercio justo.

Boletín de AA Kabov Salgado3Oscar Murillo, Americano oscuro, 2012. Óleo y suciedad sobre lienzo, 304. 8 x 429. 3cm. De 'Pangea I.' © Oscar Murillo.

¿Cuáles cree que son los problemas clave para los artistas de los sectores artísticos emergentes, en particular aquellos que han experimentado la atención del mercado del arte, como los países BRIC y ahora África?

Es un terreno resbaladizo porque las exageraciones no ayudan a diferenciar el trigo de la paja. Hay que recordar que la "exageración" se genera por intereses ajenos a la creación artística. Es decir que se guían por impulsos de inversión en tiempos de confusión económica y otros factores similares. Las historias de amor del mundo del arte son de corta duración y como curadora especializada en arte latinoamericano, las he visto antes: la temporada mexicana, la moda cubana, la fascinación brasileña, etc.

Mi consejo para los practicantes jóvenes es que no presten atención a esos problemas y se concentren en su lugar en aprender, hacer lo mejor que puedan, viajar si es posible, tomar residencias y relacionarse con artistas y otros practicantes de todo el mundo. Deben esforzarse por estudiar e investigar, expandir sus mentes y ser conscientes de lo que proponen al mundo. Intento participar en el trabajo pedagógico tanto como puedo y siempre les digo a los artistas que es muy competitivo, por lo que todos debemos estar enfocados y ser únicos para tener un impacto real.

Boletín de AA Kabov Salgado2Rafael Gómezbarros, Casa Tomada, 2013. Resina, Fibra de Vidrio, Madera, Serigrafía Algodón, Cuerda Arenas, Carbón Cerrejón, Dimensiones variables. De 'Pangea I.' © Sam Drake. Ambas imágenes son cortesía de Saatchi Gallery, Londres.

En su ensayo sobre 'Pangea' para el catálogo de la exposición, mencionó la fotografía como un medio artístico que ha "superado todas las expectativas" en el contexto del arte africano contemporáneo. ¿Cree que la fotografía africana está alejando el arte contemporáneo africano de manera significativa de la "otredad exótica" de antaño?

Hoy en día, existe una creciente diversidad de enfoques y calidad en la fotografía africana. Algunos fotógrafos contribuyen al desarrollo conceptual del medio centrándose en preocupaciones locales originales; otros están produciendo material documental que de alguna manera evoca lo que denominó "otredad exótica", centrándose principalmente en registrar temas rurales con un toque etnográfico.

Pero incluso si Occidente lo ha descubierto recientemente, debemos recordar que la producción de imágenes por medios mecánicos existe en África desde el siglo XIX, predominantemente en áreas costeras más expuestas a influencias externas. Desde los maestros del retrato de estudio (como Mama Casset de Senegal) hasta el 'padre de la fotografía africana' Seydou Keïta (Mali), la fotografía constituyó un lenguaje visual sofisticado que marcó la pauta para las generaciones posteriores de artistas.

Con una variedad de enfoques, desde el documental social, el retrato y la crítica de género hasta el paisaje, la producción de fotografías de varios artistas africanos está iluminando el rico dinamismo de las múltiples culturas que coexisten en las ciudades africanas de hoy.

Les Rencontres de Bamako, Biennale Africaine de la Photographie (conocida como la Bienal de Bamako en Mali) ha estado explorando y exhibiendo fotografías durante dos décadas. Este año se celebra la décima edición de la bienal bajo la dirección artística de Bisi Silva, un comisario que lleva mucho tiempo investigando y promocionando la fotografía en África. Creo que esta edición promete proporcionar un enfoque fresco y rico a la fotografía que se produce actualmente en las ciudades africanas.

'Pangea' se desarrolló del 2 de abril al 2 de noviembre de 2014, mientras que 'Pangea II' se desarrolló del 11 de marzo al 17 de septiembre de 2015. Ambas exposiciones fueron organizadas por Saatchi Gallery, Londres.

Valerie Kabov es historiadora del arte y se especializa en política cultural y economía cultural. Su práctica de investigación, escritura y educación abarca desde la interculturalidad y la globalización, los sectores artísticos emergentes y la sostenibilidad, así como el análisis del mercado del arte. Es cofundadora y directora de Educación y Proyectos Internacionales en First Floor Gallery Harare, la primera galería y espacio educativo independiente, internacional y contemporáneo dirigido por artistas emergentes de Zimbabwe.