Robyn Denny, The King, 2018. Acrílico y polvo de oro sobre lienzo, 120 x 162 cm. Todas las imágenes son cortesía de Berman Contemporary.

Fragmentos de historia

Eastcoast Gold - La última serie de trabajos de Robyn Denny en exhibición con Berman Contemporary - desafía la documentación de historias narrativas únicas y reinventa la historia multifacética de la costa del este de África.

“El sentido y la comprensión de que lo que nos conecta, lo que nos ayuda a convertirnos en los demás de nosotros mismos y, por lo tanto, realmente nos conectamos, es nuestra capacidad de imaginar y conjurar la más sublime de las contigüidades. Porque las historias no solo se registran, se viven, y se viven más intensamente a través de otros ”. - Ashraf Jamal

Parece que desde que los humanos han habitado el planeta han sucumbido a su naturaleza divisiva y anhelan pertenecer. A medida que la población de la Tierra creció, las familias nucleares se unieron en comunidades que luego se convirtieron en pueblos, ciudades y pueblos, que finalmente culminaron en imperios con poder dominante y absoluto. Derivado de un sentido innato para proteger la longevidad, se convirtió en un lugar común para evitar y aislar lo que era diferente, y de ahí en adelante comenzó el acto de 'alterización'.

Sudáfrica tiene récord de lo que se considera una de las peores violaciones sistemáticas de los derechos humanos. El Apartheid, que siguió a la invasión colonial del Cabo de Buena Esperanza, actualmente conocida como Ciudad del Cabo, fue una extensión formal de siglos de prejuicios raciales, opresión y un ejemplo extremo de discriminación del 'otro'. Hoy, la nación multirracial y multicultural lidia con las complejas realidades que han surgido de una historia problemática y rota. Aún siendo un país dividido, la cuestión de pertenencia y propiedad de la historia impregna el tejido social y la conciencia colectiva. Un tema que instiga el miedo, la ira y una mayor separación de su gente.

Robyn Denny, The Cinnamon Peeler's Wife, 2018. Acrílico sobre lienzo, 210 x 162 cm. Cortesía de Berman Contemporary.Robyn Denny La esposa del pelador de canela, 2018. Acrílico sobre lienzo, 210 x 162 cm. Cortesía de Berman Contemporary.

En su último trabajo, Eastcoast Gold, La artista nacida en Durban, Robyn Denny, observa los últimos mil años de la costa de África Oriental y sus relaciones comerciales con el Océano Índico. En sus pinturas exhibidas con Berman Contemporary, Denny reinventa la historia al conectar los fragmentos del pasado, sin olvidar los silenciosos susurros de esos personajes estampados por una narrativa evasiva y distorsionada de la historia colonial. “Quizás porque la creación artística es una actividad en gran parte solitaria, se alimenta de una intensa vida interior. Más allá de ser un compromiso con la historia escrita, Eastcoast Gold implica una profunda reinvención y conexión con quienes lo habitan ", dice Denny. Su trabajo es un antídoto para lo que George Orwell describe acertadamente en su novela: 1984 - "Quien controla el pasado controla el futuro. Quien controla el presente controla el pasado."

Con esto en mente, Denny no se enfoca en un aspecto de esta experiencia compartida ni condena ni aprueba el pasado; más bien profundiza en la memoria colectiva de las personas que compartieron este espacio en la historia. Como Ashraf Jamal escribe en su ensayo, Océano humano, "Denny reconoce que la 'identidad', el sentido de uno mismo y del lugar, 'siempre debe ser mixto, relacional e inventivo'". Además, escribe: “Entonces, mientras Denny, después de Said, comprende que solo puede concebir su historia 'en pedazos', también reconoce que es en esta visión fragmentada que puede capturar o conjurar mejor. complejidad de la historia del mundo ".

A medida que continúa el conflicto israelí-palestino sobre la franja de Gaza, Trump mide los diámetros de su muro fronterizo y el debate sobre la expropiación de tierras sin compensación gana impulso en Sudáfrica. La guerra sobre el territorio es tan antigua como la población humana misma y estas cuestiones existenciales de identidad y pertenencia son las que impulsan esta geografía fragmentada: "Es esta creencia en lo secuencial y generacional lo que, erróneamente, ha resultado en un mundo dividido en el mundo, celular, aislacionista y dividido ", escribe Jamal. Es esta partición de la que Denny se aleja, es su reconocimiento de la conexión de la geografía y los fragmentos históricos lo que hace que su trabajo sea tan potente.

Robyn Denny, The King, 2018. Acrílico y polvo de oro sobre lienzo, 120 x 162 cm. Todas las imágenes son cortesía de Berman Contemporary.Robyn Denny El rey, 2018. Acrílico y oro en polvo sobre lienzo, 120 x 162 cm. Todas las imágenes son cortesía de Berman Contemporary.

“Lo que me interesa es la relación. Me estoy pintando en una relación con mis cuatro protagonistas ”, dice Denny. Con sus cuatro protagonistas, la esposa del pelador de canela, la mujer de Malasia del Cabo, el rey Musa I de Malí y la esfinge dorada, Denny pasó un total de 1000 horas. Al familiarizarse con las historias fragmentadas de sus protagonistas, captura la rica complejidad de un lugar y su gente. En Cabo Diab, Denny celebra la unión de mundos en el Cabo de Buena Esperanza, el vértice sur del continente y una importante ruta comercial global. En el fondo hay varias imágenes enmarcadas de mareas oceánicas, barcos coloniales y costas delineadas: este es el contexto en el que se basa la pintura, un resumen de la narración. Sin embargo, la protagonista, adornada con una envoltura para la cabeza de color púrpura brillante, es una mujer criolla representada con los ojos bajos, un recordatorio de su fuerza y ​​la opresión que soportó. "Tengo curiosidad por la profunda introspectiva del Cabo de Malasia y de qué fue testigo", dice Denny. Es en esta exploración de la historia de otro que Denny puede entender mejor la suya.

“Le pregunto al rey generoso y visionario (Musa I de Mali) acerca de su biblioteca en Tombuctú, y cómo él mismo cambió el precio del oro en su peregrinación hacia la costa este y hacia la Meca. Estoy inhalando el aroma de La esposa del pelador de canela e imaginar las atrocidades que vio frente a ella ", dice Denny. En el último trabajo, ella representa un mapa del Océano Índico y sus vastos vínculos comerciales, ampliamente considerado la "cuna de la globalización". Esta pieza hace referencia al intercambio de material, memoria y cultura. Representa una historia compartida entre continentes: "Es este 'flujo', esta intersección de ficciones y verdades, lo que asume el centro del escenario en la monumental obra de Denny", escribe Jamal. Es la reinvención de Denny de una historia refutada lo que trae de nuevo, "los otros de nosotros mismos", y al hacerlo una conexión de historias y comprensión de las complejidades humanas.

“El carácter distintivo del arte de Robyn Denny radica en su comprensión de esta mezcla, o re-mezcla de tiempos y lugares. Si su trabajo se centra en África, sin embargo, no está totalmente informado por este continente en particular. Esto se debe a que Denny comprende bien la conexión de las geografías, y en particular la potente interconexión de la tierra y el mar ", escribe Jamal.

Robyn Denny, The Sphinx, 2018. Acrílico y polvo de oro sobre lienzo, 120 x 162 cm. Todas las imágenes son cortesía de Berman Contemporary.Robyn Denny La Esfinge, 2018. Acrílico y oro en polvo sobre lienzo, 120 x 162 cm. Todas las imágenes son cortesía de Berman Contemporary.

Un tema común en las pinturas de Denny es la yuxtaposición de belleza y violencia, a la que hacen referencia fragmentos de colonialismo junto con la poesía de la conexión, la diversidad y la fuerza humana. En La esposa del pelador de canela, vemos una estructura desvaída, la remanencia de una mezquita del siglo VIII en África, junto con un gráfico ascendente de hombres esclavos que llevan marfil, una referencia a la interdependencia de la creación y la destrucción. “Estoy interesado en la crueldad y la compasión, o, dicho de otro modo, en la belleza y la violencia, que nunca parecen estar muy separadas. Estoy tratando de entender lo que nunca parece cambiar en el homo sapiens: nuestra capacidad paradójica de crear y destruir ”, dice Denny. Esta aventura en la psique humana promueve aún más la complejidad de la condición humana y la importancia de los recuerdos fragmentados de experiencias compartidas en la historia.

Es en esta reinvención de los detalles más pequeños, la combinación de estos fragmentos de historia, cultura y artefactos, que Denny descubre los "hilos sutiles de oro". Se vuelve hacia el océano, un reflejo de turbulencia y cambio, un símbolo universal para la globalización y dice: “Hasta que más de nosotros aprendamos a dominar esta inquietud, nuestras tendencias destructivas hacia los demás dominarán a los de igualdad y compasión, haciendo que sea casi imposible habitan "los otros de nosotros mismos".

Robyn Denny y Mamela Nyamza en discusión en el estudio de Denny.Robyn Denny y Mamela Nyamza en discusión en el estudio de Denny.

Como parte de su INDIGO - Paso a la curación colaboración que se mostró en AKAA Paris, Mamela Nyamza se unió a Robyn Denny en la noche de apertura de su exposición, 'Eastcoast Gold', para actuar Pasaje maltratado. Seleccionado como Artista Nacional del Año por el Festival Nacional de las Artes de 2018, Nyamza respondió visceralmente a las pinturas de Denny y el tema resultante, coreografiando una obra de profunda resonancia y reacción. Esto apareció como la cuarta colaboración de la pareja.

Robyn Denny, Cape Diab, 2018. Acrílico sobre lienzo, 210 x 162 cm. Cortesía de Berman Contemporary.Robyn Denny Cabo Diab, 2018. Acrílico sobre lienzo, 210 x 162 cm. Cortesía de Berman Contemporary.

Amy Gibbings es escritora en el equipo editorial de ART AFRICA.