FNB JoburgArtFair'18: Addis Gezehagn

Presentado por Addis Fine Art

Al exponer en la FNB JoburgArtFair 2018, Addis Gezehagn busca inspiración en escenas urbanas. Trabajando con acrílico y papel sobre lienzo para crear una imagen similar a un mosaico, el trabajo de Gezehagn captura el caos, el carisma, el arte y la armonía de su país de nacimiento, Etiopía.

Addis Gezehagn, Joburg Floating Tower I, 2017. Acrílico y papel sobre lienzo, 162 x 130 cm.Addis Gezehagn, Torre flotante de Joburg I, 2017. Acrílico y papel sobre lienzo, 162 x 130cm.

ARTE ÁFRICA: ¿Podría contarnos más sobre cómo desarrolló los temas que existen en su trabajo? Por ejemplo, ha presentado espacios públicos y privados en un mosaico, una deconstrucción onírica. Parece haber un énfasis en el elemento socioeconómico de la vida urbana y sus imágenes también están desprovistas de seres humanos. Por favor, amplíe esto.

Addis Gezehagn: La serie 'Ciudades flotantes' se creó para documentar visualmente la vida de los residentes. Hay una atmósfera comunitaria creada por la proximidad física de estas personas. Sus vidas están estrechamente ligadas. El concepto de patchwork insinúa las vidas invisibles de las personas cuando simplemente miran sus hogares.

Veo estas casas como un patrón: una convergencia de elementos superpuestos en una forma. Este patrón se ha simplificado, borrando detalles de identificación, pero aún contiene símbolos de las realidades de la ciudad. El ritmo visual del patrón plantea preguntas sobre quién debe haber vivido allí.

Su trabajo se describe en un artículo de Capital Ethiopia como “una documentación del paisaje cada vez más cambiante de Addis Abeba y las comunidades que residen en el vecindario”. ¿Visualiza en su mente una Addis Abeba que le gustaría ver realizada en el futuro?

Veo Addis Abeba como una colcha de retazos, una colección de colores, líneas y formas contradictorias y contrastantes construida sobre la ciudad vieja. Aún así, las vidas de los residentes están estrechamente entrelazadas. Esta combinación crea una sensación carismática, artística y armoniosa en estas áreas. Sería triste perder esto a medida que la ciudad se desarrolla con la expansión de torres de concreto que pueden ser funcionales y geométricas, pero carecen de arte. Están vacíos y sin vida, su ritmo predecible. Debe conservarse la impresión original de la ciudad. Espero que el futuro de Addis sea cómodo para los residentes, sin sacrificar la vida, el ritmo y el color de la ciudad.

Addis Gezehagn, Floating Tower II, 2017. Acrílico y papel sobre lienzo, 130 x 100 cm.Addis Gezehagn, Torre flotante II, 2017. Acrílico y papel sobre lienzo, 130 x 100cm.

¿Qué papel se ve a sí mismo como artista jugando en el futuro del desarrollo de Etiopía?

Mi papel es seguir pintando. Estoy documentando el estado del arte y Addis Abeba para las generaciones futuras. He representado la realidad actual de una manera que no es inmediatamente evidente para el espectador.

Su enfoque también se ha dirigido fuera de Etiopía, cuéntenos más sobre el trabajo Torre flotante de Joburg I, 2017. Aquí ha deconstruido la torre Vodocom en un estilo de mosaico, como muchas de sus otras obras. ¿Por qué eligió este edificio y cómo le suena?

Mi pintura titulada Torre flotante de Joburg I, 2017 se inspiró en la Torre Vodacom en Johannesburgo, especialmente las similitudes que tiene con varias áreas de Addis Abeba y los barrios bajos verticales en expansión de Piassa. Este barrio marginal vertical se construyó debido a las crecientes disparidades económicas que llevaron a la segregación de personas de clase baja en este edificio. El patrón de vida de estos individuos en esta 'cornucopia' de crimen y narcóticos es similar a las injusticias socioeconómicas presentes también en Etiopía.

Addis Gezehagn, Detached Perception II, 2017. Acrílico y papel sobre lienzo, 122 x 122 cm.Addis Gezehagn, Percepción separada II, 2017. Acrílico y papel sobre lienzo, 122 x 122cm.

Hay algunas obras que ha producido que difieren de su estilo más reconocido. Por ejemplo Percepción independiente III Y IV y Sin título I Y II. Cuéntenos más sobre estas obras y ¿por qué eligió desviarse de su medio de creación preferido o más común?

Percepciones independientes III Y IV y Sin título I Y II no difiera de las otras piezas. Tal como Torres flotantes son elementos de Ciudades flotantes, Percepciones independientes son también fragmentos de Torres flotantes. Son de la misma familia en línea y color y solo difieren en forma. He seleccionado una subsección de la torre para representar de manera simplificada, despojada de muchos de los detalles característicos. Las semillas representadas en Sin título I Y II son extracciones semi abstractas de una imagen más grande.