FNB JoburgArtFair 2016: Kimberley Gundle | Galería Candice Berman

Galería Candice Berman se estableció en 2013 como un espacio de arte contemporáneo que exhibe artistas de calibre emergente, de mediana carrera y establecido. Este año presentarán la obra de Kimberley Gundle en el FNB JoburgArtFair 2016, con una exposición simultánea de la obra del artista en el espacio de la galería en Johannesburgo.

Boletín de AA 5 Sep Gundle 1Kimberely Gundle, detalle de Nraposho, 2012. Técnica mixta sobre Mylar sobre serigrafía en collage, papel japonés y nepalés hecho a mano de 125 x 83 cm. Todas las imágenes son cortesía de la artista y Candice Berman Gallery.

ARTE ÁFRICA: Cuéntenos sobre el cuerpo de trabajo realizado para la FNB JoburgArtFair 2016?

Kimberley Gundle: Mi trabajo contiene una serie de retratos inspirados en la tribu masai de África Oriental. Mi lente artística se centra específicamente en las mujeres masai. Estas mujeres audaces y dignas, envueltas en telas de colores brillantes y adornadas con abalorios ornamentados, me cautivan. Entré en contacto por primera vez con los masai en 2009 y desde entonces he regresado muchas veces para dibujar y fotografiar las comunidades masai. Por lo tanto, todos los retratos se basan en mujeres individuales que he conocido y cuyo personaje he llegado a conocer.

Expondré entre cinco y siete impresiones de archivo de edición limitada de gran tamaño, con siete impresiones en cada edición. Los dibujos originales de técnica mixta de los grabados se incluyeron en la Bienal de Venecia de 2013 y se exhibirán como una exposición colateral, coincidiendo con la Feria de Arte FNB de Johannesburgo en Candice Berman Fine Art.

Boletín de AA 5 Sep Gundle 2Kimberely Gundle, detalle de Sompol, 2013. Técnica mixta sobre Mylar sobre serigrafía en collage, papel hecho a mano japonés y nepalés 134 x 90 cm. Imagen cortesía de la artista y Candice Berman Gallery.

Ha realizado trabajos en una variedad de medios, desde la pintura tradicional hasta la fabricación de alfombras y sillas a medida. ¿Qué define su elección de medio?

Me siento energizado, emocionado y desafiado al explorar varios medios diferentes, con los ojos abiertos en cuanto a su potencial único.

Encuentro que la pintura al óleo sobre lienzo y a bordo puede ser más libre y desarrollar un tipo de energía diferente que cuando se trabaja en papel. Por el contrario, el papel se puede rasgar, agrupar y reposicionar, lo que permite capas de textura. La arcilla proporciona una participación física y táctil con el medio, que cobra vida con ricas técnicas de acristalamiento. La naturaleza de la alfombra me invita a crear grandes 'cuadros' abstractos en el suelo. Cada alfombra está diseñada y anudada a mano específicamente para el espacio en el que se sentará, y se centra en el color, la energía y la forma. Cuando me dieron el marco de una silla como lienzo, para ser subastado para la organización benéfica Chiva África, me llevaron al diseño de telas y desde entonces he diseñado una serie de bufandas de gasa de seda inspiradas en los Maasai, disfrutando de la fluida fugacidad de la Salir.

Gran parte de su trabajo de retrato comienza en un nivel de observación y es seguido por entrevistas y dibujos preliminares, sin embargo, el producto final a menudo implica una buena cantidad de abstracción. ¿Podría explicarnos su proceso? ¿Cómo se llega a la imagen final?

Boletín AA 2016 FNBJoburgArtFair Berman1Kimberley Gundle, detalle de Kisinyinye, 2016. Técnica mixta sobre Mylar sobre serigrafía en collage, papel japonés y nepalés hecho a mano.

Con respecto a mi trabajo actual, mis estudios iniciales, bocetos y fotografías se realizan en el lugar, durante los cuales comienza a formarse una relación entre yo, como artista, y el sujeto. Luego regreso a mi estudio, en Londres, donde trabajo en piezas más grandes, aprovechando las ideas de estos materiales originales. Quiero sumergir al espectador en mi percepción de la belleza y fragilidad de los Maasai, construida a través de la técnica mixta de la obra. El fondo de cada retrato se compone de un conjunto de collages de fragmentos superpuestos de papeles japoneses y nepaleses hechos a mano y con una textura muy fina. Sobre estas capas he impreso un patrón repetido tomado de un pequeño trozo de encaje de mi abuela. El encaje para mí es un símbolo de decoración, belleza, fragilidad y feminidad. Superpongo Mylar, dibujando los retratos de las mujeres masai a lápiz, acrílico, pastel y tintas, trabajando en ambos lados del material translúcido. Así, la imagen de encaje se teje con el retrato, a través de las finas capas. De esta manera, el sentido de abstracción construye una geografía tanto emocional como física del sujeto. Los grabados, expuestos en la Feria de Arte de Joburg, aunque compuestos de una sola capa, capturan la profundidad y la fragilidad construidas con tanta ternura en mis dibujos originales.

En 2015, expuso un cuerpo de trabajo titulado 'Una reflexión sobre la preservación' en el Palazzo Bembo durante la Bienal de Venecia 2015. Este trabajo se inspiró en los masai después de un viaje al Gran Valle del Rift en 2009, y tenía como objetivo 'albergar una cultura y tradición de los colmillos invasores de la modernización que amenazan su erosión. ¿Qué papel crees que juega tu trabajo en los desafíos de la apropiación cultural en un entorno de galería?

Este particular cuerpo de trabajo se centró, como has dicho, en la reflexión y la preservación, que busqué plasmar a través de la presentación de mis retratos como cameos tradicionales. Fue la forma de cameo en sí misma la que usé para intentar "proteger" la cultura del modernismo. Los camafeos son retratos de forma ovalada que tradicionalmente representan a la realeza, y podrían presentarse dentro de un relicario, transmitidos de generación en generación. El retrato de forma ovalada hace que cada obra se sienta pequeña y amada, un recuerdo. Quería que cada retrato se sintiera especial y se conservara dentro de este cameo; comparado con un ser querido, usado cerca de la piel, mantenido caliente, protegido y protegido. Protegido en este sentido estructural, mi trabajo proporciona una plataforma para la reflexión de la audiencia. No utilizo ni tomo materiales Maasai para mi trabajo, más bien creo mis propios retratos de técnica mixta. Es por esta razón que el encaje victoriano de mi abuela o la forma del relicario y el camafeo se abren camino en estas piezas, a través de asociaciones personales con estas preciadas reliquias. De esta manera, trato de alejarme de la apropiación hacia una celebración de una cultura y tradición de larga data de un tema que he llegado a admirar, cautivar y dedicarme.

Finalmente, ¿qué papel crees que juegan eventos como la FNB JoburgArtFair en la creación de una plataforma para la práctica artística, tanto local como internacionalmente?

Las ferias de arte proporcionan una plataforma para que las galerías presenten al público a sus artistas elegidos. La Feria de Arte FNB Joburg se centra en galerías locales e internacionales, especialmente aquellas que tienen un vínculo con el arte contemporáneo africano, lo que la diferencia de otras ferias de arte internacionales. Las ferias atraen a compradores locales e internacionales para que vean y compren una amplia variedad de obras de arte expuestas bajo un mismo techo. Sin embargo, en contraste con el espacio único de una galería, exponer en una feria de arte puede parecer un entorno artificial en el que las galerías luchan por individualizarse, y se pone énfasis en las ventas en lugar de la experiencia del espectador. Dicho esto, ferias como esta reúnen a curadores, artistas y coleccionistas que están trabajando para crear una plataforma de lanzamiento vibrante para el arte contemporáneo. Además, la mayoría de las ferias de arte tienen programas de charlas y eventos colaterales que rodean la feria para formar un animado centro de actividad creativa.