FNB JoburgArtFair 2016: una entrevista con la curadora Lucy MacGarry

En estas páginas, Lucy MacGarry comparte su visión para la novena edición de la FNB JoburgArtFair, que tendrá lugar entre el 9 y el 11 de septiembre en el Centro de convenciones de Sandton en Johannesburgo. Esta entrevista constituye el telón de fondo de una serie de entrevistas realizadas con artistas y galeristas presentes en la feria de este año, destacando algunos de los puntos clave y dando una idea del trabajo expuesto.

Boletín de AA 2016 FNBJoburgArtFair21Lucy MacGarry, comisaria de FNB JoburgArtFair 2016. Imagen cortesía de FNB JoburgArtFair.

ARTE ÁFRICA: Esta es la novena edición de la FNB JoburgArtFair, y la segunda como curadora. ¿Qué aprendió del evento del año pasado y cómo se ha incorporado a esta edición?

Lucy MacGarry: Mi enfoque de la edición del año pasado de la Feria podría, en resumen, describirse como inclusivo. Al aumentar aún más el número de partes interesadas creativas locales y patrocinadores corporativos de las artes visuales, quería fortalecer el nivel de inversión local en la Feria. Del mismo modo, la experiencia del visitante se fortaleció con la introducción de un rico programa de actuaciones en vivo dentro de un nuevo teatro central. Bajo la dirección de Mandla Sibeko, el equipo de Artlogic desarrolló una experiencia VIP especial y memorable y juntos logramos una audiencia notablemente diversificada con el fin de ampliar la base de coleccionistas serios en Sudáfrica.

Si bien uno de los desafíos que enfrenté fue encontrar un equilibrio entre mantener presentaciones de un estándar internacional y proporcionar una plataforma para el talento emergente, 2017 se trata de extender aún más este enfoque inclusivo. Esta vez el foco mira más lejos y hacia el continente. Es cierto que mi enfoque curatorial tiene un doble objetivo en África Oriental. En primer lugar, se trata de arrojar luz sobre la apasionante escena artística de la región desde Burundi, Kenia, Ruanda, Tanzania y Uganda hasta Etiopía, Somalia y Sudán. En segundo lugar, atraer a la feria a nuevas audiencias de estos países y sus diásporas. Hay tanta emoción en el aire y esperamos recibir un gran contingente de África Oriental este año.

Boletín AA 2016 FNBJoburgArtFair Lucy1Wangechi Mutu, Serpiente durmiente II, 2016. Exhibida por primera vez en la Victoria Miro Gallery de Londres en la exposición titulada 'Nguva na Nyoka'. La participación de Mutu en la FNB JoburgArtFair 2016 es posible gracias al patrocinio de Keyes Art Mile. Cortesía del artista, Gladstone Gallery y Victoria Miro Gallery.

Los proyectos especiales de este año son por invitación y tienen como objetivo poner el foco en el paisaje artístico de África Oriental. ¿Quiénes fueron los artistas elegidos y cómo lo logra su selección?

África oriental es una vasta zona geográfica con perspectivas y sensibilidades sociales y creativas variadas y, a menudo, dispares. La intervención curatorial dará al público un primer paso hacia la participación en los desarrollos artísticos y narrativas que surgen de la región. Presentando artistas, galerías y organizaciones sin fines de lucro emergentes y mundialmente aclamados, la intención es proporcionar un catalizador para la investigación en curso, el diálogo transnacional y los proyectos futuros de importancia. El enfoque se manifestará a través de una variedad de exposiciones individuales, instalaciones específicas del sitio y exposiciones colectivas de artistas y plataformas de arte contemporáneo.

La primera es la presentación en solitario del artista destacado de 2016, Wangechi Mutu (Kenia / EE. UU.) Presentada por la nueva Keyes Art Mile en Johannesburgo. Nacido en Nairobi, Kenia, educado en Gran Bretaña y Estados Unidos y residente en Nueva York desde mediados de los noventa, la práctica de Mutu ha alcanzado el reconocimiento mundial. Los visitantes de la feria también tendrán la oportunidad de ver una nueva instalación escultórica específica del sitio de Serge Alain Nitegeka (Burundi) presentada por Stevenson, junto con obras nuevas a gran escala de Sanaa Gateja (Uganda) presentadas por Afriart.

Otras presentaciones individuales de artistas destacados incluyen Aida Muluneh (Etiopía) presentada por David Krut Projects, The Nest Collective (Kenia) presentado por el Goethe-Institut de Johannesburgo, Jim Chuchu (Kenia) presentado por Mariane Ibrahim y una video instalación de Ato Malinda, Jackie Karuti (ambos Kenia) y Rehema Chachage (Tanzania) presentados por Circle Art Agency. Además, una sección de invitación contará con una selección de los principales espacios de arte de Kampala, Addis Abeba, Bujumbura, Nairobi y Dar es Salaam.

Boletín AA 2016 FNBJoburgArtFair Lucy2Wangechi Mutu, fotograma de 'El fin de comer todo', 2013. Video animado (color, sonido), 8 minutos, 10 segundos. Edición de 6 cortesía del artista, Gladstone Gallery y Victoria Miro Gallery. Encargado por el Museo de Arte Nasher de la Universidad de Duke, Durham, Carolina del Norte.

El número de países representados en la feria de este año es el doble que el del año pasado. ¿Qué efecto cree que está teniendo este tipo de representación más allá de la feria en sí, con relaciones que se desarrollan en la feria y luego conducen a otros proyectos externos?

La FNB JoburgArtFair comprende su papel de liderazgo en la escena del arte contemporáneo en todo el continente africano. La forma en que seleccionamos y diseñamos la Feria se inspira en gran medida en encontrar nuevas formas de atraer a los galeristas, coleccionistas y artistas nuevos y que regresan de África a la Feria cada año. Como contexto natural para participar, dialogar, colaborar y comerciar, la Feria continúa ayudando a hacer crecer el mercado del arte africano y, a su vez, desbloquear su potencial como motor de crecimiento económico.

También cabe mencionar las formas en las que la programación anual de la Feria se ha vuelto cada vez más internacional. Por ejemplo, el Premio de Arte FNB no solo ha celebrado el trabajo de artistas sudafricanos ejemplares, sino que también ha sido otorgado a artistas innovadores de todo el continente africano. Este año, el premio es para el artista zambiano Nolan Oswald Dennis. Fue adjudicado por el curador de la Galería Nacional de Zimbabwe, Raphael Chikukwa; la arquitecta y comisaria angoleña, Paula Nascimento, y yo.

Boletín de AA 2016 FNBJoburgArtFair4Aida Muluneh, Por todo lo que les importa, 2016. Edición de 7. 80 x 80 cm. © Aida Muluneh. Imagen cortesía del artista y David Krut Projects.

El programa de charlas de este año se llevará a cabo en asociación con TEDxJohannesburg. ¿Esta asociación refleja e intenta hacer crecer la conversación sobre la práctica artística de África fuera de los círculos artísticos de formas nuevas y diferentes?

Sí, de hecho. Este año decidimos cambiar nuestro programa tradicional de Charlas en la Feria a un programa independiente al asociarnos con TEDxJohannesburg. Hecho posible gracias a una nueva asociación con Ogojiii, el Salón TEDxJohannesburg presentará un programa cuidadosamente comisariado de doce oradores. Filmado y transmitido en vivo dentro de la Feria, esta será la primera charla TED temática sobre la práctica del arte africano contemporáneo. La curaduría del programa con los curadores de TEDxJohannesburg, Ithateng Mokgoro y Kelo Kubu, ha sido una experiencia gratificante definida por un animado debate sobre el cambio del formato tradicional de TED para incluir conversación y presentación en vivo. Mirando a África como una central eléctrica creativa, los ponentes responderán a preguntas como: ¿Cómo nos está cambiando el arte? ¿Cómo está cambiando el arte nuestro mundo? Y lo que es más pertinente, ¿cómo podrían esos cambios ayudar a moldear el futuro de África?

¿Qué estrategias existen para hacer que el arte o la feria sean más accesibles para un público mucho más joven?

La FNB JoburgArtFair es un entorno familiar para personas de todas las edades. Este año nos hemos asociado con Lalela, un programa de artes educativas para jóvenes en riesgo para despertar el pensamiento creativo y despertar el espíritu emprendedor. Lalela ofrecerá recorridos educativos autoguiados para estudiantes con el objetivo de abrir el mundo del arte contemporáneo.

¿Algún comentario final?

Felicitaciones a todas las galerías y artistas que trabajan duro este año. Esperamos dar la bienvenida a un público nuevo y fiel y esperamos que disfruten de la Feria de este año.

Esta entrevista se publicó por primera vez en la edición de septiembre de 2016 de la revista ART AFRICA, titulada 'BEYOND FAIR'.