'Flux: In the Name of the Game' por Valerie Kabov

Los próximos seis meses serán quizás algunos de los momentos más interesantes y de prueba en la historia del arte contemporáneo africano y su participación en el mercado internacional. Desde septiembre de 2016 a febrero de 2017, habrá ocho ferias de arte dedicadas al arte africano, tres de las cuales serán primeras ediciones (Art X Lagos, AKAA y Accra Contemporary) y cinco de las cuales serán en el continente (FNB Joburg Art Fair, Art X Lagos, Accra Contemporary, Cape Town Art Fair y ART AFRICA Fair), así como el ya establecido 1:54, Londres. La expansión de los eventos del mercado en la escena del arte contemporáneo africano parece una progresión sensible a partir de la enorme atención que ha recibido el arte contemporáneo africano durante los últimos tres o cuatro años. Sin embargo, tratar el status quo actual como un hecho consumado, sin analizar el contexto histórico más amplio y las tendencias actuales del mercado internacional más allá del nicho, sería un error.
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Masimba Hwati, Las personas fuertes evolucionan 8, 2015. Técnica mixta, 20 cm. Imágenes cortesía de SMAC Gallery, Ciudad del Cabo y Stellenboch.
El papel de varias décadas de activismo curatorial y artístico que sustenta el interés internacional por el arte en el continente es bien conocido y reconocido. El protagonismo actual no habría sido posible sin la implacable visión de personas como Simon Njami, tanto con Revue Noire como con el impacto seminal de exposiciones como 'Africa Remix'; El trabajo de Okwui Enwezor y Salah Hassan en la revista nka y proyectos como Forum for African Art, comisariado por Hassan con Olu Oguibe; así como décadas de trabajo de galerías como October Gallery y el compromiso incansable de artistas africanos.
Si bien estos esfuerzos son parte integral de la historia del arte, la historia del mercado del arte global analiza un espectro más amplio de información y requiere una reflexión más amplia sobre los factores que se unieron para crear el auge del arte contemporáneo africano tal como lo vemos hoy. Al hacerlo, debemos reconocer que, además de los esfuerzos concertados de los interesados ​​en el arte africano, hubo elementos de sincronicidad y serendipia en el momento de los esfuerzos curatoriales, en lo que respecta al mercado. Entre ellos destacan tres fenómenos específicos del mercado.
El momento no podría haber sido más fortuito porque coincidió con el crecimiento exponencial y la naturaleza cambiante de las ferias de arte como vehículo de ventas clave del mercado internacional del arte, que ha visto crecer el número de ferias de arte de 68 en 2005 a 189 en 2011 y 278 incluido en el calendario de The Art Newspaper para 2014. El nexo entre vehículos curatoriales e institucionales como la Bienal de Venecia y el mercado del arte, que se ha vuelto más notorio, ha brindado la posibilidad de aprovechar y monetizar la exposición y el crecimiento de los artistas africanos. La rápida expansión de las ferias de arte creó canales más amplios y acceso al mercado para el arte nuevo, lo que se volvió crucial para que las galerías que trabajaban con artistas africanos aumentaran su participación y alcance.
Boletín de AA 2016 Oct13 Flux11:54 Londres 2015. Axis Gallery, Nueva York. Foto: Benjamin Hoffman. Imagen cortesía de 1:54.
El ritmo de las sinergias se aceleró en 2013 cuando Art Dubai seleccionó a Bisi Silva para perfilar África Occidental en su sección Marker. Ese mismo año, el Pabellón de Angola, comisariado por Paula Nascimento, ganó el León de Oro en la Bienal de Venecia 2013. Fundada por Touria El Glaoui, 1:54 Contemporary African Art Fair se inauguró en Londres. Comisariada por Okwui Enwezor, la Bienal de Venecia de 2015 contó con un número récord de artistas africanos, seguida de un ataque masivo de relaciones públicas que acompañó a la sección 'Africa Focus' en The Armory Show en Nueva York en marzo de 2016. Todo esto parece ser una prueba incondicional de que El arte africano ha llegado, tanto crítica como comercialmente.
El segundo factor del mercado que debemos reconocer es la reciente escalada de exageración y entusiasmo por el arte contemporáneo emergente en el mercado internacional. Esta emoción ha resultado en artistas de treinta años o menos, que lograron un asombroso crecimiento de precios de hasta 1500%. un año y atrayendo al arte contemporáneo una clase de coleccionistas especulativos. El número de coleccionistas en el mercado y el número de coleccionistas con interés económico en adquirir arte también se está expandiendo. El interés por el arte joven encajaba perfectamente con el arte del continente, dominado por artistas emergentes y representativo del continente donde más del cincuenta por ciento de la población tiene menos de treinta años.
Finalmente, es importante reconocer que el interés del mercado en el arte africano es parte de una progresión de focos en regiones del mundo subvaloradas y subexpuestas con economías emergentes o simplemente segmentos subvalorados del mercado, que pueden crear oportunidades de crecimiento rápido de precios, atractivas para coleccionistas enfocados en inversiones. Durante las últimas dos décadas, varios países se han beneficiado de las modas del mercado internacional del arte. Entre ellos se encuentran China, India, Brasil, Rusia (también conocido como BRIC) y tan seguramente como el mercado se movió de ellos, se moverá de África.
Mientras hablamos, las tres posiciones clave del mercado, que impulsaron el auge del arte contemporáneo africano, están cambiando, y lo han estado haciendo durante los últimos doce meses. La saturación del calendario mundial de ferias de arte y la incapacidad de coleccionistas y galerías para asistir físicamente y crecer en línea con el número de eventos está dando lugar a una competencia seria. Existe la preocupación de que esto pueda llevar al cierre de algunas ferias y la absorción de otras en grandes marcas como Art Basel y Frieze. En 2014, el calendario de Art Newspaper incluía 278 ferias de arte, pero en 2015 ese número se redujo a 269.
Boletín de AA 2016 Oct13 Flux21:54 Londres 2015. October Gallery, Londres. Foto: Benjamin Hoffman. Imagen cortesía de 1:54.
“Una es que el entusiasmo global y la expansión de las ferias de arte están llegando a su fin. "Bueno, el apogeo de las ferias de arte parece haber terminado", proclamó Skate's Art Market Research el 19 de enero, informando que 1 personas asistieron a las 032 ferias de arte más importantes del mundo en 792, una disminución del 20 por ciento con respecto al año anterior. . "
Simultáneamente, la obsesión del mercado por los artistas emergentes se acaba. "La obsesión del mundo del arte con la juventud puede estar desapareciendo", informó la revista W en mayo de 2015, "Con los precios de obras incluso fáciles de talentos emergentes que se aceleran a una velocidad increíble, los coleccionistas que buscan una mayor sustancia están recurriendo a artistas que se acercan a los ochenta y siguen contando . " Este sentimiento fue compartido por Christian Viveros-Fauné en un artículo publicado por Artnet, en el que escribe; "Los artistas olvidados se han convertido en los nuevos productos básicos del mundo del arte". El alejamiento del arte emergente demostró estar justificado con los precios de las estrellas jóvenes exageradas de la escena del arte cayendo en picado en medio de escándalos que involucran aletas notorias como Stefan Simchowitz, quien en 2015 se vio envuelto en un caso judicial con una destacada estrella naciente del arte contemporáneo africano. el de 29 años, Ibrahim Mahama.
Hay varias razones para esto. Una es la creciente sofisticación y erudición inevitable de los coleccionistas, que habiendo entrado en el mercado, ahora están reconociendo el valor de carreras consistentes y un grado de calidad que muchos artistas jóvenes no son capaces de ofrecer. Además, la recesión económica impulsada por la recesión china y la disminución de la demanda de recursos en 2014/2015 ha tenido un impacto significativo en el mercado del arte en 2015 y 2016. Eventos políticos recientes, como el Brexit en junio de 2016, también han introducido incertidumbre y fluctuaciones monetarias, a las que el mercado del arte ha respondido de inmediato.
Boletín AA 12 de octubre de Kabov 1Isaac Kariuki, detalle de Proyecto de tarjeta SIM, En marcha. Fotografía y Arte Digital. Imagen cortesía del artista.
El estado de ánimo de Art Basel en junio de 2016 ha sido de un marcado cambio desde el arte contemporáneo emergente hacia artistas establecidos y modernos. El término "reserva de valor" se convirtió en la palabra de moda de la feria, con la caída de la libra después del Brexit haciendo que las obras de artistas reconocidos, establecidos y revendedores sean una apuesta mejor que el efectivo en un clima cambiario fluctuante. “Este año, los marchantes mostraron un volumen de arte moderno que no se había visto en una muestra de Art Basel durante al menos una década. Recuerdo que hace unos cinco años, tuvimos el problema de que todos en la sección moderna de la feria intentaron mostrar arte contemporáneo y fueron regañados por eso ”, dijo Mathias Rastorfer de Galerie Gmurzynska. "Ahora tenemos la reversión de ese problema".
Entonces, ¿qué significa todo esto para el arte contemporáneo africano? Los países BRICS (la S en BRICS significa Sudáfrica, la adición posterior al acrónimo) brindan un ejemplo instructivo de lo que se necesita para sobrevivir a los caprichos del mercado internacional del arte. Sin ambigüedades, en todos los casos se trata de una cultura y una historia de apoyo al arte tanto a nivel gubernamental como de coleccionistas, lo que ayuda a garantizar que el cambio de foco, aunque significativo, no sabotee la viabilidad de sus escenas artísticas. Lo mismo puede decirse del reciente auge del arte de Oriente Medio, de nuevo una escena artística emergente con un fuerte apoyo local.
Boletín de AA 2016 Oct13 Flux31:54 Londres 2015. Axis Gallery, Nueva York. Foto: Benjamin Hoffman. Imagen cortesía de 1:54.
Sin embargo, el arte africano contemporáneo se encuentra en una situación algo diferente. Una evaluación sobria indica que somos un sector con un gran énfasis en el arte emergente en un momento de cambio de enfoque hacia artistas mayores, presentando nuevos proyectos de ferias de arte en un momento de consolidación y contracción de ferias de arte a nivel mundial. Nuevas galerías (especialmente a nivel internacional) atraídas por trabajar con artistas africanos, animadas por los titulares entusiasmados de Wall Street Journal y Financial Times, en un momento de inestabilidad económica y política. Además, estos desarrollos tienen lugar en el contexto de infraestructuras del sector del arte muy jóvenes y poco establecidas que apenas están germinando la cultura del coleccionista en todo el continente y un grupo de coleccionistas no probado a nivel internacional. La expansión internacional del sector se ha visto impulsada significativamente por el apoyo de fuera del continente, tanto en términos de recaudadores como de financiación de la producción (filantrópica y ONG), con el apoyo de las ONG disminuyendo en los últimos años debido a la recesión y las medidas de austeridad en Europa y en otra parte. Esto significa que las partes interesadas, especialmente las más recientes y poco establecidas, son menos capaces de capear las fluctuaciones del mercado internacional que las de otros nichos de mercado. Hablando en el panel de discusión del Salón de Art Basel en junio, Joost Bosland, el director de Stevenson Gallery, la galería internacional más establecida en el continente, se esforzó por enfatizar que si bien el reconocimiento y la visibilidad recientes del arte contemporáneo africano es importante en términos históricos, en la actualidad no se refleja en absoluto simétricamente en términos económicos.
La salud a largo plazo de los sectores del arte en el continente requiere que las partes interesadas superen el entusiasmo vertiginoso hacia una preparación firme y estratégica para las vicisitudes del mercado, financiera y estructuralmente. Para la mayoría de los actores africanos, sus sectores artísticos nacionales son apenas el comienzo de este viaje hacia la sostenibilidad. En esto, se encuentran en una clara desventaja, en comparación con sus contrapartes en todo el mundo, que trabajan con artistas africanos, ya sea para aprovechar la moda o no. Muchos de ellos pueden mitigar el riesgo al centrarse en otros artistas no africanos y más establecidos en sus establos y tienen acceso a coleccionistas institucionales, algo que probablemente no esté al alcance de las galerías africanas y los promotores de arte.
Muchos de los artistas africanos más exitosos, que lograron establecerse crítica, comercial e institucionalmente durante los últimos años, están representados por galerías fuera del continente. En tales casos, la estabilidad financiera que su éxito podría brindar a los sectores del arte africano se desvía hacia aquellos mucho más capaces de capear cualquier tormenta. Hay muchos jugadores talentosos, apasionados y dedicados en el arte contemporáneo africano, comprometidos con la construcción y garantía de su éxito crítico y económico, no solo para el consumo internacional, sino más importante aún como custodios de la cultura en el continente. Este es el tipo de dedicación y perseverancia que se requerirá para prevalecer en los tiempos de prueba actuales.
Este artículo se publicó por primera vez en la edición de septiembre de 2016 de ARTE ÁFRICA revista, titulada "MÁS ALLÁ DE LA JUSTA".