Christiano Mangovo, Carnivale, 2017. Acrílico sobre lienzo. Imágenes cortesía de Right at the Equator, Department Foundation Los Angeles. Fotografía: Injinash Unshin.

Primer solo

Convertirse en una criatura joven y brillante

Es justo decir que el sector del arte africano contemporáneo tiene una gran preocupación por los artistas "emergentes". A pesar de la vitalidad y el vigor de las nuevas ideas que se desarrollan en el continente, gran parte de lo que gana visibilidad internacionalmente se ha filtrado a través de convenciones ideológicas generalmente impuestas desde el exterior, e ideas de lo que los jóvenes artistas africanos deberían estar hablando y qué medios deberían seguir para lograrlo. conocer el mercado y la aclamación de la crítica. Inevitablemente, con la falta de galerías comprometidas internacionalmente en el continente y los recursos limitados, esto significa que muchos profesionales talentosos, que no necesariamente se ajustan a las narrativas autorizadas, tienen poca o ninguna oportunidad de abrirse paso.

Las exposiciones individuales en particular son cruciales para la práctica y el desarrollo profesional de cualquier artista y, sin embargo, son excepcionalmente difíciles de conseguir, especialmente en África. No hay suficientes espacios de exposición y galerías profesionales, y de los disponibles pocos quieren correr el riesgo de ceder todo el espacio a un joven artista no probado, sin garantía de ventas. Como resultado, las oportunidades de crecimiento realmente importantes están fuera de su alcance.

First Solo surgió con el objetivo de abordar esta misma necesidad. First Solo es una residencia individualizada intensiva que apoya a cada artista participante en la producción de una exposición individual experimental profesional. Cuatro artistas muy diferentes participaron en el año piloto:

Christiano Mangovo, Carnivale, 2017. Acrílico sobre lienzo. Imágenes cortesía de Right at the Equator, Department Foundation Los Angeles. Fotografía: Injinash Unshin.Cristiano Mangovo, Carnivale, 2017. Acrílico sobre lienzo. Imágenes cortesía de Right at the Equator, Department Foundation Los Angeles. Fotografía: Injinash Unshin.

Cristiano Mangovo (Luanda, Angola), un pintor comprometido, desarrolla el medio occidental a través del prisma de la Angola contemporánea, un país que forja una identidad unificada después de años de conflicto civil. Una sociedad que se enfrenta a la riqueza repentina de los descubrimientos de petróleo mientras se recupera del trauma de la guerra, todavía está formando su propia identidad poscolonial y descolonial, donde los extremos son brillantes y crudos al mismo tiempo. Sus figuras compuestas por cabezas deformadas, riff en el surrealismo de Magritte y el drama discordante de Francis Bacon, pero tienen la energía y el color implacables del aquí y ahora de Luanda.

Bouvy Enkobo, Mi temporada personal, 2017. Acrílico sobre lienzo. Imágenes cortesía de Right at the Equator, Department Foundation Los Ángeles. Fotografía: Injinash Unshin.Bouvy Enkobo, Mi temporada personal, 2017. Acrílico sobre lienzo. Imágenes cortesía de Right at the Equator, Department Foundation Los Angeles. Fotografía: Injinash Unshin.

Bouvy Enkobo (Kinshasa, República Democrática del Congo) - un pintor: tiene como objetivo hacer espacio para hablar poéticamente sobre cosas cercanas y urgentemente importantes para él. Dejando de lado las presiones de estilización comunes en su entorno, Enkobo forja su propia voz para hablar con la precariedad sincopada de la vida en Kinshasa para producir celebraciones sinfónicas de color y forma, subrayadas por el anhelo de un lugar donde la vida se sienta menos como un acto de cuerda floja. .

Mapopa Hussein Manda, Born Again, 2017. Spraypaint, collage y pintura sobre cartón. Imágenes cortesía de Right at the Equator, Department Foundation Los Ángeles. Fotografía: Injinash Unshin.Mapopa Hussein Manda, Nacido de nuevo , 2017. Spraypaint, collage y pintura sobre cartón. Imágenes cortesía de Right at the Equator, Department Foundation Los Ángeles. Fotografía: Injinash Unshin.

Mapopa Hussein Manda (Lusaka, Zambia), es un artista que explora y experimenta con su papel y responsabilidad como comentarista social. Trabajando con collage, texto y pintura en capas, explora el espacio densamente disputado e interconectado entre el arte, la espiritualidad y la política dentro de África, como un lenguaje, cuestionando la idea de autodeterminación dada la historia colonial, la subyugación religiosa y la inundación cultural. ¿Hay alguna manera de retroceder mientras se avanza, hay alguna manera de avanzar sin repetir los errores del pasado, hay alguna manera de dejar atrás el peso de la historia y la locura humana? Las obras de Manda plantean preguntas cargadas y crean dudas, al tiempo que arrojan imposibilidades frente al optimismo ciego y la fe aspirante.

Shamilla Aasha, Ties that Bind Part 2, 2018. Tela, estarcido y acrílico sobre cartón. Imágenes cortesía de Right at the Equator, Department Foundation Los Ángeles. Fotografía: Injinash Unshin.Shamilla Aasha, Lazos que unen parte 2, 2018. Tejido, estarcido y acrílico sobre cartón. Imágenes cortesía de Right at the Equator, Department Foundation Los Ángeles. Fotografía: Injinash Unshin.

Shamilla Aasha (Bulawayo, Zimbabwe), artista de medios mixtos, la práctica utiliza las propiedades narrativas de sus materiales para explorar las preocupaciones culturales contemporáneas de Zimbabue a través del prisma de su herencia mixta (india y shona). Combinando telas tradicionales y nuevas, patrones de costura, páginas de libros antiguos y escritos, las obras de Aasha atesoran una herencia plural y diversa, reconociendo las fricciones de las mujeres en particular entre la tradición y la modernidad, pero con un optimismo inequívoco por la evolución de una cultura compleja, rica y hermosa. forma contemporánea de ser.

Las exposiciones producidas por los cuatro artistas marcan un avance en sus prácticas personales, pero también abrieron caminos para nuevos intercambios y conversaciones sobre arte entre artistas del continente, motivados y guiados por una visión de autodeterminación.

Valerie Kabov es historiadora del arte y se especializa en política cultural y economía. Es la cofundadora y directora de Educación y Proyectos Internacionales de First Floor Gallery Harare.

IMAGEN DESTACADA: Christiano Mangovo, Carnivale, 2017. Acrílico sobre lienzo. Imágenes cortesía de Right at the Equator, Department Foundation Los Angeles. Fotografía: Injinash Unshin.