Dale Lawrence, Sin nombre y sin amigos, 2019. Cortesía del artista y SMITH.

Terminado está muerto

'Más prototipos', la tercera exposición individual de Dale Lawrence será presentada por SMITH en septiembre

¿Cuándo está terminada una obra de arte? ¿A la hora del espectáculo? ¿Cuando el artista lo dice? ¿Qué pasa si un artista no los está 'terminando' a propósito, y qué pasa si está activo en la galería durante toda la exposición? ¿Qué pasa si se pregunta a sí mismo, y a nosotros, si existe algo así como terminado?

Dale Lawrence, Nameless and Friendless, 2019. Sillas, 123 x 180 x 40 cm. Cortesía del artista & SMITH.Dale Lawrence, Sin nombre y sin amigos, 2019. Sillas, 123 x 180 x 40cm. Cortesía del artista & SMITH.

Esta es una de las muchas bolas curvas lanzadas por Dale Lawrence en 'Más prototipos', su tercera exposición individual en SMITH, la última estrofa de su irónica investigación sobre las ambiciones del arte y sus practicantes. Con 'Look Busy' (2016) y 'Another Helping' (2017), al igual que con su espectáculo de la feria de arte FNB Joburg 'Amateur Hour' (2018), Lawrence arañó estas ideas, estudiando la tensión entre la intención concentrada y el abandono voluntario. Aquí, pone las ideas al teatro.

"Lo terminado está muerto", dice Lawrence, que opta por trabajar con la vitalidad de la experimentación. Hacerlo trae acción, cambio, movimiento y sorpresa a otra colección distintivamente considerada de ofertas de medios mixtos que esta vez incluye imágenes de diversas formas raspadas en grasa animal, dibujadas en vidrio de fotocopiadora e impresas en pan. También hay un baño en la galería y, sí, se bañará en él. Todos los días durante seis semanas.

A lo largo del espectáculo, Lawrence estará activo en el espacio, trabajando en su lienzo más grande hasta la fecha, el 1.75 mx 3.5 m Hércules luchando con la muerte por los grandes bañistas en el lugar. Estos elementos de su vida normal, la pintura, el baño, ayudan a establecer el espectáculo en un estado de cambio, colocando el arte como una parte funcional de la vida cotidiana. Aquí Lawrence se basa en el artista alemán Joseph Beuys, quien consideraba el arte mucho más amplio que la pintura, la escultura y la exhibición. Para Beuys, como para Lawrence, el impulso de crear se ve como un componente básico de la vida humana.

Dale Lawrence, Autorretrato frente a la Catedral en llamas, 2019. Cortesía del artista y SMITH.Dale Lawrence, Autorretrato frente a la Catedral en llamas, 2019. Madera amarilla quemada, 125 x 75 x 16cm. Cortesía del artista & SMITH.

“Lo completo y lo incompleto coexisten. Nunca terminamos. Nuestras rutinas se convierten en rituales y nuestros rituales pueden degenerar en rutinas. El arte es una forma de destilar la realidad, donde las grandes intenciones y las mundanidades cotidianas son los sujetos, con resultados a veces abrumadores y a veces decepcionantes ".

El hecho de que esta y otras obras estén de hecho o aparezcan aparentemente inacabadas se debe a un desprecio por la finalidad que impregna esta colección y que se remonta más atrás. 'Amateur Hour' desarrolló un argumento de que el logro está subordinado al acto de perseguirlo. Entonces, como ahora, la persecución es la primera virtud de Lawrence. Llegar es abandonar la persecución, terminar. Y terminado está muerto.

El uso de obras maestras por parte de Lawrence como material fuente en el programa se deriva de esta noción. Su respeto por esforzarse por encontrar, ve los prototipos como nuevos modelos de pensamiento. La esfera creativa es una de experimentación y prueba, donde las nuevas ideas y estéticas se crean prototipos y se prueban antes de ser adoptadas en el mundo real.

"Cuando una obra se considera una obra maestra, implica que una idea se ha refinado hasta el punto de su finalización absoluta y tal vez hasta el agotamiento, dejándola corta de la vitalidad del prototipo".

Daniel Lawrence, Retrato del yo ideal como San Pablo el ermitaño, excepto no tan pobre y hambriento y desnudo y solo y frío, 2019. Cortesía del artista y SMITH.Dale Lawrence, Retrato del yo ideal como San Pablo el Ermitaño, excepto no tan pobre, hambriento, desnudo, solitario y frío, 2019. Relieve sobre pan, 42 x 30cm. Cortesía del artista & SMITH.

Retrato del yo ideal como San Pablo el Ermitaño, excepto no tan pobre, hambriento, desnudo, solitario y frío es una impresión en relieve en una hoja de pan, similar en sustancia y diseño a la ofrenda de comunión, pero que representa una figura dedicada a una actividad de ocio. El pan es una unidad básica de sustancia y significante de nutrición espiritual, pero solo representa significado. No tiene ninguno en sí mismo.

Si Lawrence está jugando con su uso del pedestal, es más como un bufón que como un predicador. Como el payaso de un rey, agita, entretiene y emociona, haciéndose vulnerable, presente y desprotegido. El trabajo de Lawrence también puede ser francamente divertido. Un jarrón de cerámica encontrado yace hecho añicos en el suelo debajo de su pedestal, rodeado por un puñado de gomas elásticas, los apagados accesorios que solía contener. Lo ornamentado se reduce a un recipiente para detritos económicos y funcionales. Un buque, grandioso y lleno de potencial, trágicamente reducido a su utilidad básica. Pero, ¿un adorno es menos impresionante cuando se usa?

En una serie titulada 'Intentos', Lawrence muestra una pila de tinta china sobre dibujos en papel, cada intento se apila sobre el siguiente. Los dibujos son gestuales e impulsivos, llenos de la alegría concertada característica de Lawrence. La suma total de estos intentos se presenta como obras en sí mismas, su terminación abrupta y cuestionable.

Las obras de grasa de Lawrence, para las cuales talló con avidez losas de sebo hechas de acuerdo con una receta de Joseph Beuys, profundizan en la idea de la grasa como una sustancia esencial para la vida y que significa superfluidad y exceso. Autorretrato frente a la Catedral en llamas hace referencia al reciente incendio de Notre Dame y cuestiona el potencial de la madera quemada como algo muy vivo y útil. Esta vez, la superficie de Lawrence es madera amarilla quemada, la madera nacional de Sudáfrica, que refleja las vigas de roble francés utilizadas para sostener la aguja de Notre Dame.

Para Lawrence el arte es una ocupación y un espejo. Es lo que ve. Lo que ve Lawrence es incertidumbre, posibilidad, fugacidad. Lo magnífico en lo mundano, lo mundano en lo magnífico. Un bucle sin fin, una pregunta sin fin.

Más prototipos se abre en SMITH el 4 de septiembre a las 17:30 y se extenderá hasta el 12 de octubre de 2019. Habrá un recorrido en SMITH que discutirá las obras expuestas el 21 de septiembre en SMITH en Ciudad del Cabo, Sudáfrica. .

Dale Lawrence, la cabeza de Carravaggio para los apóstoles. Cortesía del artista y SMITHDale Lawrence, La cabeza de Carravaggio para los apóstoles. Grasa (sebo de ternera, estearina), 75 x 107 x 5 cm. Cortesía del artista y SMITH