Boletín de AA 21 de julio Mendel9

'Filmando pero ahogándose': Gordon Glyn-Jones en conversación con Gideon Mendel

En el canon de mesa de café de los venerados fotógrafos sudafricanos, algunos nombres suelen flotar a la superficie: Goldblatt, Mthethwa, Oberholzer, etc. Con el reconocimiento internacional por su serie 'Drowning World', Gideon Mendel finalmente se incorpora a sus filas. Este año ha sido preseleccionado para el Prix Pictet, ganó el premio Jackson Pollock y Axis Gallery presentará una exposición individual de su trabajo en 1: 54 Londres. Gordon Glyn-Jones habla sobre 'Drowning World' de Mendel y su nueva serie 'Watermarks' que da nueva vida a las fotografías dañadas por las inundaciones.
Boletín de AA 21 de julio Mendel9Gideon Mendel, detalle de JB Singh, Jawahar Nagar, Srinagar, Cachemira, India. Octubre de 2014. Todas las imágenes son cortesía del artista.
En la crítica fotográfica, cada disciplina tradicionalmente tiene sus propias reglas: "los documentalistas no influyen en los resultados"; "Los verdaderos fotógrafos de arte evitan presionar demasiado una agenda". Sin embargo, Gideon Mendel, con sede en Londres, ha hecho una carrera tejiendo las líneas entre documentalista, retratista, activista y, más recientemente, archivero, curador e incluso expresionista abstracto.
“Me corté los dientes como un joven 'fotógrafo de lucha' en Sudáfrica en los años 80 y, en cierto modo, tuvimos mucha suerte”, afirma. “No había ambigüedad moral, todo lo que teníamos que hacer era aparecer y registrar lo que estaba pasando y nuestras conciencias estaban claras”. Desde entonces, ha pasado de documentador a cruzado desde hace mucho tiempo. Además de su trabajo activista sobre el calentamiento global, Mendel ha estado profundamente involucrado con la Campaña de Acción de Tratamiento y la batalla por la desambiguación del tratamiento, particularmente en África. “Se ha dicho que mi trabajo sobre el VIH y el SIDA fue mi fin como fotoperiodista. Perdí todo tipo de objetividad y me comprometí con esa pelea en particular. También descubrí que el estilo de fotoperiodismo en blanco y negro ya no funcionaba como una herramienta de activista y, por lo tanto, hice la transición al color en 2000 ".
Hasta cierto punto, comenzó a dirigir la narrativa y las ubicaciones en lugar de simplemente estar allí para capturar el momento. Por lo tanto, creó sutilmente su propio espacio único, a caballo entre el fotoperiodismo, el activismo y el arte. “Durante mucho tiempo, la gente y las galerías lucharon con mi trabajo porque era difícil encasillarlo”, reflexiona. “Me atrae cada vez más la complejidad de la narrativa y las ideas que funcionan en un contexto artístico; No me avergüenzo de eso. También interpongo vigorosamente las imágenes donde pueden impactar y afectar el cambio; Un ejemplo reciente serían veinte grandes vallas publicitarias erigidas por Artists4ClimateParis2015 en protesta en la Conferencia de Cambio Climático de París (COP21). No siento la necesidad de darle la espalda a un área para ser más efectivo en otra ”.
Boletín de AA 21 de julio Mendel 2Gideon Mendel en el trabajo, Assam, India, octubre de 2014. Fotografía: Ravi Mishra.
Para el proyecto 'Drowning World', Mendel viajó a una variedad de países después de las devastadoras inundaciones. Sus retratos, que a menudo muestran a personas sumergidas hasta la cintura, tienen una quietud peculiar; mientras los mundos de los sujetos se han convertido en un infierno distópico, miran tranquilamente como si posaran para un retrato tradicional. Es esta mirada levemente interrogativa la que te atrae, en lugar de lo que, en manos menos sutiles, podría convertirse en un arquetipo de sufrimiento.
Fue mientras trabajaba en este proyecto que Mendel descubrió el ADN de 'Watermarks', que incluye al curador, al archivero y (algunos podrían decir) incluso al expresionista abstracto. Para esta serie, ha descubierto que a raíz de las inundaciones, muchas instantáneas personales únicas se descartan, se consideran arruinadas. Mendel los guarda, hace escaneos y reimprime grandes en papel de archivo texturizado. Las imágenes resultantes están inflamadas con color y textura pictórica, pero dejan un rastro de la instantánea original para anclar la historia de fondo y recordarnos lo que alguna vez fueron. En las versiones impresas grandes, la tensión entre los dos produce un golpe visceral memorable.
“Estaba filmando en Haití (en 2008) y la ciudad de Gonaïves estaba aislada, así que nos llevaron en un helicóptero de la ONU. Utilizo Roliflexes anticuados y por una cruel lamida del destino, mis dos cámaras entraron al agua ese día. Sequé las cámaras e intenté disparar de nuevo, pero la humedad del objetivo había afectado a la película. Cuando lo procesé, los resultados fueron bastante interesantes. Hubo algo conmovedor en ese momento; en menor medida la inundación me había castigado, pero también ofrecía la promesa de algo renovado y especial ”.
Entonces, un día, después de una limpieza masiva en Australia, notó una pila de fotos descartadas y vio efectos similares a los que había notado en la película. Se fue a casa, escaneó e imprimió algunos de ellos en gran formato y se dio cuenta de lo poderosos que eran.
“El desafío, por supuesto, es que ya no soy el fotógrafo, entonces, ¿dónde me deja eso? En cierto nivel, se trata de soltar ese control. Es completamente diferente a editar fotografías; Encuentro las imágenes bastante conmovedoras y emocionales. Incluso el proceso de pasar de la exploración a la ampliación es toda una revelación, veo más y más ".
Boletín de AA 21 de julio Mendel 3Gideon Mendel, detalle de Encontrado en Goburra Street en Rocklea (9), Brisbane, Queensland, Australia, Enero 2011.
Otro problema es la procedencia. La mayoría de las fotografías están destinadas a ser desechadas, por lo que se les da otra vida en cierto sentido. Sin embargo, todavía tiene que considerar los permisos y el consentimiento. Mendel se ha unido a los dueños de algunas de las fotografías, como la toma de graduación de la joven colombiana a quien conoció mientras fotografiaba en su casa. Él la ayudó a guardar algunas de sus otras fotografías, pero de hecho fue un vecino quien escuchó lo que estaban haciendo y proporcionó la foto de graduación.
“La gente mira mi sitio web en sus teléfonos y se perpetúa a sí mismo, pero básicamente si estoy en contacto con la gente, se devuelven las imágenes y se solicitan los permisos. De lo contrario, los etiqueto como 'objetos encontrados' y permanecen en el anonimato ".
Por un lado, es fácil dejarse atrapar por el poder embriagador de las imágenes, pero igualmente efectivo es el hecho de que antes de la tragedia eran simplemente parte de la vida de las personas, ahora arrasadas, lo que les da una ventaja emocional bifurcada. . “Es una arqueología de la memoria, una pérdida de la memoria personal y comunitaria como resultado de las inundaciones y el cambio climático”, dice Mendel. “Reflexiona sobre la amenaza de la pérdida de estos preciosos recuerdos; registra un momento, un momento significativo de algún tipo ".
Uno de los aspectos más convincentes y profundos de la obra de Mendel es que sus proyectos se mantienen durante años y años (ha trabajado en el tema del VIH durante dieciocho años). Aunque la serie 'Watermarks' es un desafío curatorial dentro del contexto de una galería, continúa viajando por todo el mundo capturando a las víctimas del 'Drowning World'. Ha desarrollado su propio lenguaje de video único en la serie 'Water Chapters', que presenta sonidos y contexto que faltan en los retratos de 'Drowning World'. Tiene planes de construir una gran instalación de video de cinco pantallas para mostrar simultáneamente 'Water Chapters' con 'Drowning World' en el Broad Art Museum de la Michigan State University en octubre.
Finalmente le pregunté a Mendel qué es lo que mantiene su interés durante períodos tan largos. ¿Qué sigue atrayéndolo de regreso al agua?
“Hay algo sobre el color y la luz, y el hecho de que las cosas no son como deben ser. Me parece un lugar muy atractivo para fotografiar, de pie en el agua con esta gente. Cada nuevo filme profundiza el proyecto y profundiza mi comprensión de lo que realmente está sucediendo ".
Boletín de AA 21 de julio Mendel8Gideon Mendel, detalle de Florence Abraham, Igbogene, estado de Bayelsa, Nigeria. 2012 noviembre.
Información y próximas exposiciones:
Broad Museum, Universidad Estatal de Michigan: 14 de mayo - 16 de octubre de 2016
Axis Gallery en 1:54 Londres, Octubre de 2016 - Festival del estuario, estuario del Támesis: 17 de septiembre - 2 de octubre de 2016
'Drowning World' se mostrará en el Museo de Arte de Wits (WAM) en octubre de 2017. Esta será la primera vez que el trabajo se verá en Sudáfrica.
Gordon Glyn-Jones es un artista y escritor que vive y trabaja en Londres. Es un apasionado defensor del crecimiento del arte sudafricano y de la diáspora a nivel mundial. (www gordonglynjones.com)