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FanCon: Comic Con de Ciudad del Cabo

Durante los últimos catorce años Guarida de lectores, una tienda de cómics con sede en Ciudad del Cabo fundada por Mahdi y Nizar Abrahams, ha organizado un evento abierto y animado conocido como Free Comic Book Day (FCBD). En respuesta al crecimiento explosivo y la popularidad del evento durante los últimos cinco años, el fin de semana pasado vio la primera iteración de FanCon: Comic Con de Ciudad del Cabo, una extensión del evento original celebrado en The Lookout, un lugar más grande (pero no lo suficientemente grande) en el V&A Waterfront.

Boletín AA Mayo12 Comic5Doom, el ganador de la competencia de cosplay de este año.

Durante una entrevista entre Andrew Lamprecht y el dúo Readers Den, Mahdi y Nazir Abrahams (presentado en el número inaugural de ARTE ÁFRICA en septiembre del año pasado), nos enteramos de sus humildes comienzos: “Estábamos en la escuela secundaria y tenía la idea de que los cómics podían venderse; fue entonces cuando me interesé en respaldar los cómics”, explica Mahdi. “Sacamos algunas cajas de libros [en un mercado de pulgas] y la gente empezó a pedirnos más. La sugerencia de viabilidad comercial nos llevó a abrir la librería de segunda mano en Long Street (Ciudad del Cabo) en 1992, donde agregamos una pequeña sección para cómics ”.

Boletín de AA May12 FanCon6Un fan que echa un vistazo a 'Sophie the Giant Slayer', de Kay Carmichael en FanCon. Imagen cortesía de FanCon.

Ese mismo año, Anton Kannemeyer y Conrad Botes (todavía estudiantes de la Universidad de Stellenbosch) se acercaron a ellos para ofrecerles su primera edición, recientemente publicada y financiada de forma independiente. Bittercomix, un esfuerzo arriesgado dado el contenido de la publicación y el clima político en ese momento. En 1992, Readers Den fue uno de los únicos lugares en Sudáfrica para adquirir cómics producidos localmente. El éxito de Bittercomix fue un momento de referencia para muchos jóvenes, aspirantes a artistas del cómic, que comenzaron a darse cuenta de que podían ganarse la vida a través del cómic. Como resultado, Readers Den se convirtió en un centro para los entusiastas locales, desarrollando una cultura del cómic que poco a poco ha comenzado a atraer el interés de círculos más amplios, culminando el fin de semana pasado con un evento único en su tipo para Sudáfrica, FanCon. A pesar de los mejores esfuerzos de los organizadores del evento, simplemente no había forma de que pudieran haber anticipado la participación el día de la inauguración.

Boletín de AA May12 FanCon8Los competidores de cosplay posan para fotos fuera de FanCon. Imagen cortesía de FanCon.

Con el objetivo de atraer a todos los fanáticos del cómic y la cultura pop, el programa de dos días contó con una variedad de artistas locales e internacionales (incluido Jason Aaron, el escritor de títulos actuales de Marvel de alto perfil, Star Wars, Thor poderoso y Doctor Strange), programas de charlas y talleres, que concluyen con una mascarada y competencia de cosplay. Si bien sentí que el evento podría haber incluido más trabajo de cómic local, me impresionó la variedad de exhibiciones, que se extendían más allá del formato típico de cómic para incluir manga, muñecos de acción, novedades y juegos de mesa. Sin mencionar la elaborada mascarada de cosplay, que entretuvo al público durante cerca de tres horas.

Boletín AA Mayo12 Comic2Los fanáticos de Star Wars prueban suerte en el juego de mesa. Foto: Sven Christian.

Otro evento digno de mención fue un panel de discusión titulado 'El arte de escribir cómics', moderado por Su Opperman. Tener nombres como Jason Aaron, Anton Kannemeyer, Lauren Beukes, Dale Halvorsen y Stephan Blank juntos en la misma sala, discutiendo abiertamente los méritos de la diversidad y la cuestión de la corrección política (o falta de ella) en el arte del cómic fue un evento en y por sí mismo. Y son oportunidades como esta las que verán florecer el futuro del cómic sudafricano.

Boletín AA Mayo12 Comic3Jason Aaron se dirige a la audiencia como parte del panel de discusión, "El arte de escribir cómics".

Boletín de AA May12 FanCon10Cosplay Los participantes posan para una fotografía de grupo. Imagen cortesía de FanCon.