Ponte City 3

De cara a Europa: contribuciones de Sudáfrica al premio de fotografía Deutsche Börse 2015 de Kara Blackmore

Fotógrafo sudafricano Mikhael Subotzky y el artista británico Patrick Waterhouse han ganado el 2015 Premio de fotografía Deustche Börse para su publicación Ciudad de ponte, un estudio del dramático ascenso y caída del icónico bloque de apartamentos en Johannesburgo. Otros preseleccionados para el premio fueron Nikolai Bakharev, Zanele Muholi y Viviane Sassen. Kara Blackmore explora la presencia sudafricana en el Deutsche Börse Photography Prize de este año, un galardón creado por "la contribución más significativa (exposición o publicación) al medio de la fotografía en Europa".

Ponte City 3Fotografía cortesía de Mikhael Subotzky y Patrick Waterhouse / Goodman Gallery
Parece que África todavía tiene mucho que enseñarle a Europa. Por segundo año consecutivo, las imágenes de África ganaron el Premio de Fotografía Deutsche Börse, un galardón creado por "la contribución más significativa (exposición o publicación) al medio de la fotografía en Europa". Volumen de Mikhael Subotzky y Patrick Waterhouse Ciudad de ponte presenta un punto de vista completamente diferente al de la erótica de guerra del ganador de 2014 Ricard Mosse El enclave. A través del enfoque metódico de Subotzky y Waterhouses, Ciudad de ponte contextualiza una perspectiva desalentadora sobre las vidas tejidas en un complejo de viviendas de 54 pisos construido en 1975 por el joven Rodney Grosskopff.
En el corazón del barrio de Hillbrow de Johannesburgo, el edificio asciende hacia arriba, mirando hacia el municipio de Soweto en el sur y el centro de negocios en auge de Santon en el norte. Durante seis años, Subotzky y Waterhouse rastrearon la historia del rascacielos residencial e investigaron sus mitos, desde el lujo inspirado en el apartheid hasta un refugio clandestino para quienes viven al margen de la sociedad; a través de la limpieza de la basura que se amontonaba dentro de la cavidad cilíndrica, y finalmente tratando de capturar la era más reciente de re-gentrificación. Imágenes de puertas, ventanas y televisores se presentan en tres cajas de luz de cuatro metros y, como un plano fotográfico, la serie se desdibuja en una taxonomía caótica colectiva.
En la exposición de la galería del fotógrafo, las torres de luz se combinaron con materiales recolectados tomados de apartamentos abandonados. Estos archivos y objetos encontrados interrumpen el proceso científico de documentación. Cuentan historias tangenciales de habitantes del pasado, muchos de los cuales eran inmigrantes o sudafricanos empobrecidos; la prisa de su partida alude a que su estancia en Ponte fue sólo una parte de una transición hacia un lugar mejor. Estos materiales adicionales evocan una esencia de misterio con historias completas nunca conocidas.
La investigación fue un intento ambicioso de capturar la psique de una ciudad dentro de un proyecto fotográfico. En cierto modo, la metodología permitió la posibilidad de diseccionar la relación entre el individuo, la historia y la arquitectura. Como los zarcillos de una enredadera rastrera, las historias de los de Ponte trepan y se estiran, a menudo nutriéndose de raíces que se remontan a otras tierras. Las puertas de los inodoros que habían permanecido en el primer piso todavía marcadas "Aquí europeo [caballero]" y "Dama europea" son recordatorios de nuestra existencia globalizada. Al igual que las otras fotografías que conducen a una multiplicidad de narrativas, este legado 'europeo' tiene a la población dominante actual de Ponte viviendo en oposición a las intenciones de la estructura, mientras que al mismo tiempo sacude la ideología del apartheid que hizo la asignación de 'europeos' sinónimo de 'blanco'. ¿Qué es Europa hoy de todos modos?
Zanele Muholi Caras y fasesImagen cortesía de Zanele Muholi / Stevenson.
Mostrando trauma y triunfo de una manera más sutil, la finalista del premio Zanele Muholi Caras y fases 2006-2014 presenta su comentario sobre las distopías vividas de Sudáfrica grabadas en las cicatrices de una violación curativa o en las líneas de sonrisa del matrimonio. Pasando entre los libros o exposiciones de las dos presentaciones, el sentimiento voyeurista de Ciudad de ponte es reemplazada por una invitación sentimental a la lucha. Aquellos que se ven en la serie que Muholi llama "muy personales y profundamente políticos", son abiertamente homosexuales, en su mayoría mujeres negras que eligieron participar como copropietarias de la narrativa. A través del activismo visual de Muholi, han creado "una Biblia que educaría a muchas personas que se niegan a aceptar el hecho de que existimos".
Retratos en blanco y negro de tamaño natural colgaban del suelo al techo. Adyacente fluía un tapiz entintado como una lápida con fechas y detalles de mártires. En la otra pared de enfrente, una presentación de diapositivas de 'fases' y matrimonio se fundió lentamente en la pintura antes de estallar con otra historia de ternura. Las multitudes se demoraron en el espacio de la galería de fotógrafos para escuchar un video de Human Rights Watch y testimonios personales que dieron resonancia a la violencia experimentada por personas negras lesbianas, gais, bisexuales, transgénero e intersexuales (LGBTI).
Como Ciudad de ponte, el libro Caras y fases 2006-2014 logra un equilibrio entre imágenes y texto, con poemas puntuados como "manifiestos". La crónica al final es una cronología de crímenes de odio y leyes detalladas que apoyan la institucionalización del odio. Al imprimir los restos de la legislación del pasado colonial, Muholi está vinculando el sufrimiento de la comunidad negra gay de hoy con las fuentes de la violencia sistematizada. Como un archivo de resistencia, el enorme volumen de imágenes e historias ilustra la mayoría de edad para la igualdad en todo el mundo. En palabras de Muholi, el trabajo se trata de "marcar la historia visual de Sudáfrica de una manera que nunca tuvimos, o que nunca se hizo en 21 años de democracia".
De hecho, estos son marcadores importantes de la experiencia sudafricana, y ambas publicaciones amplían la fórmula de los álbumes de fotos tradicionales al proporcionar poemas, archivos y ensayos. La perdurabilidad de cada proyecto, desde el inicio hasta la fecha, da una especie de continuación para reforzar las narrativas no lineales y las intimidades sin precedentes. De esta manera, los fotógrafos continúan desafiar lo que Okwui Enwenzor ha denominado "usos fotográficos del afropesimismo para perpetuar un enfoque uniforme, fijo y singular del estudio de África". Al ganar el premio y ser presentado como finalista, Ciudad de ponte y Rostros y fases capturan respectivamente un arco de dramas dentro de una matriz de realidades contemporáneas. Como tales, demuestran que, aunque África todavía tiene sus problemas, la gente tiene un contexto y una agencia que va más allá de los sonidos afro-pesimistas de la victimización.

Kara Blackmore es consultora de patrimonio cultural con sede en Kampala, Uganda. Como antropóloga capacitada y curadora de museos, trabaja con comunidades rurales, artistas y propietarios primarios del patrimonio para curar monumentos de guerra y exposiciones basadas en el diálogo social y la producción de archivos.