Explorando lo intermedio

La residencia de arte Very Real Time es una investigación sobre los espacios entre personas en las ciudades sudafricanas. El organizador Gregg Smith explica exactamente qué significa esto

La responsabilidad social es un tema incómodo en todas las sociedades y no menos en Sudáfrica. Aquí, frente a los problemas más importantes de la delincuencia, la vivienda deficiente y el VIH, entre otros, sigue existiendo la cuestión paralela de la propia autorrenovación: cómo escapar de los mecanismos de culpa, prejuicio, dependencia y control que continúan definiendo las relaciones a través de líneas de generación, género y raza.
Este conflicto entre conciencia social y auto-cuestionamiento contribuye fuertemente, en mi opinión, a definir la riqueza y el dinamismo del panorama artístico contemporáneo sudafricano. Pero mientras que la financiación pública parece generalmente poner el énfasis en el artista como trabajador social para la comunidad en general, Very Real Time (VRT) es un proyecto que busca priorizar al artista y al individuo, y explorar la interfaz entre la experiencia diaria y la realidad. la forma en que lo procesamos, emocional y psicológicamente.
La primera versión de VRT tuvo lugar en 2003, con una residencia de un mes en Ciudad del Cabo, en la que participaron siete artistas de Sudáfrica y del extranjero. La segunda encarnación de este programa de residencia e intercambio, VRT 2, se llevó a cabo en Ciudad del Cabo en octubre pasado. Los temas de discusión centraron la atención en cómo se manifiestan problemas sociales más importantes en la vida íntima del individuo y continuaron explorando interpretaciones alternativas para el arte social comprometido. (Ver www.veryrealtime.co.za)
Seis artistas fueron invitados a VRT 2, según su participación en la serie de debates en línea: Sung Hwan Kim (Corea del Sur / Ámsterdam), Jeannine Diego Medina y Conrado Tostado (México), Jimmy Robert (Guadalupe / Bruselas), Mieke van de Voort (Holanda) y Ed Young (Ciudad del Cabo).
La estrategia era simple: crear para los artistas seleccionados una suspensión temporal de sus distracciones habituales. Esto implicó organizar un período seguro de un mes, libre de preocupaciones financieras y sin obligaciones importantes, pero con el compromiso de pasar un tiempo juntos de vez en cuando. Los artistas visitantes se alojaron con otros artistas y amigos para facilitar rápidamente un sentido de independencia y una red personal. El objetivo principal era crear las condiciones adecuadas para que los artistas pasaran un mes a su propio ritmo, explorando la ciudad, haciendo amigos y conocidos, reflexionando e investigando y realizando proyectos en caso de necesidad. Dadas estas condiciones, sin duda se producirían algunas reacciones químicas.
La residencia comenzó con una exhibición de una semana del trabajo en video de Sung Hwan Kim en la Galería de Arte Michaelis. Se introduce el universo del artista, de dramas personales, rituales y decoraciones caseras. Durante el mes siguiente, Kim creó una serie de disfraces en colaboración con costureras locales, que culminó con un taller y una actuación filmada con estudiantes del Centro de Arte Frank Joubert.
Jimmy Robert exploró varias áreas de investigación en torno a la idea del cuerpo como objeto, comenzando con la recreación de una marcha silenciosa, en el espíritu de los acontecimientos de la década de 1960 y luego llevando a cabo una serie de performances mínimas en el club goth / rock, Evol. . Posteriormente se exhibió un video de esta intervención en Blank Projects, junto con una serie de collages con imágenes de periódicos locales.
La visita de la fotógrafa y artista de performance holandesa Mieke van de Voort a Ciudad del Cabo estuvo fuertemente influenciada por sus experiencias de vivir en Johannesburgo como estudiante a principios de la década de 1990. Su necesidad de encontrar una nueva comprensión de esta sociedad en rápida evolución, no contaminada por los recuerdos de su visita anterior, la llevó a una búsqueda a veces potencialmente mortal en toda la ciudad y Cape Flats en busca de nuevas parejas de baile.
Lo que comenzó para Jeannine Diego Medina y Conrado Tostado como una investigación sobre los sistemas de seguridad en su tranquilo vecindario de Gardens pronto condujo a una serie de encuentros con grupos de jóvenes, policías, mafiosos y mediadores de pandillas en el municipio de Gugulethu. Ed Young nos cautivó a todos con una espectacular caída en picada hacia la paranoia e inseguridad personal, publicitada regularmente a través de su blog. Su proyecto señaló el camino hacia la próxima entrega de VRT, que invitará a los expertos a conocer algunos de estos mecanismos de comportamiento. También hubo conferencias en Michaelis, proyecciones de películas y muchos eventos improvisados, desde bailar en LB's hasta ver pingüinos, braais de actuación, cruceros nocturnos y la búsqueda continua de un buen par de jeans.