'PERCEPCIÓN': EL SEED

ARTE ÁFRICA habló con el artista callejero franco-tunecino eL SEED sobre su último proyecto 'Perception', el valor del espacio de estudio y el papel del graffiti como herramienta de transición de Túnez.

Boletín AA 2016 ElSeed3eL Seed, la fabricación de Percepción , El Cairo, 2016. Todas las imágenes cortesía del artista.

ARTE ÁFRICA: Creciste en París de padre tunecino. ¿Dónde comenzó tu viaje como artista y cómo esta experiencia dio forma a tu carrera?

eL Seed: Siempre he estado pintando. Tengo algunos recuerdos de mi edad más joven. Crecí sin que nadie me animara a ser artista. Para ser honesto, esto no era algo que pensé que podría haber sido posible. Seguí una carrera en los negocios, pero estaba muriendo en mi trabajo. A los siete años, decidí dejarlo y concentrarme en mi arte. Desde entonces, nunca me he detenido.

Boletín AA 2016 ElSeed1eL Seed, Minarete de la Mezquita Jara, Gabes, Túnez, 2012.

En 2012 fuiste invitado por la organización comunitaria Al Khaldounia a pintar la Mezquita Jara en tu ciudad natal ancestral, Gabes (Túnez). Por favor, ¿podría contarnos sobre este proyecto, así como el proyecto 'Lost Walls' que siguió?

Había trabajado con Al Khaldounia en un proyecto comunitario en Kairouan en 2011. La Mezquita de Jara fue una iniciativa personal. Quería crear una obra de arte en mi ciudad natal de Gabes y sucedió que el minarete de la Mezquita, construido en 1994, nunca había pintado. Con la ayuda de Al Khaldounia, nos acercamos al Imam de la Mezquita y al alcalde de la ciudad. Les encantó la idea y toda la comunidad la apoyó. Gabes estaba de vuelta en el mapa. Un año después, tras ver el efecto del proyecto de la Mezquita de Jara en la ciudad de Gabes, decidí hacer un road trip por Túnez para pintar en pueblos y aldeas con algo de historia y patrimonio que merecía ser mostrado. El resultado del proyecto fue un libro publicado en francés e inglés.

Boletín AA 2016 ElSeed2eL Seed, proyecto 'Lost Walls', Túnez, en 2012.

¿Cómo cree que encaja este proyecto en el contexto político en el que estaba trabajando? ¿Crees que el street art ha jugado un papel en la transición del país, como pretexto para la conversación?

Por lo general, la gente dice que los artistas crean revoluciones, pero yo siento que en Túnez, la revolución creó a los artistas. Abrió una enorme plataforma para que muchos ciudadanos se expresaran. Creo que el arte callejero es una herramienta a utilizar durante la transición. Se han desarrollado muchas iniciativas culturales para enorgullecer a la gente, y supongo que así es como se reconstruye un país, devolviendo el orgullo a los ciudadanos.

Boletín AA 2016 ElSeed6eL Seed, proyecto 'Lost Walls', Túnez, en 2012.

En entrevistas anteriores, mencionaste que ya no firmas ni traduces tu trabajo. Has pintado por todo el mundo y te has encontrado con gente en Occidente que casi le teme al árabe, ofendida por él. ¿Cómo crees que esta autonomía, el trabajo que existe por sí mismo, sin contexto, desafía los conceptos erróneos que rodean al árabe?

Cada obra de arte que creo está vinculada con el lugar donde se produce. Siempre hay un contexto que lleva el propósito de la obra de arte. Escribo mensajes con mi estilo de caligrafía. Siempre me aseguro de que esos mensajes sean relevantes para la comunidad en la que estoy pintando, pero tienen esta dimensión universal para que cualquier persona en el mundo pueda relacionarse con ellos. La caligrafía árabe encarna esta belleza universal que no necesitas traducir. Todo el mundo siente una emoción cuando mira una pieza. De alguna manera, intento desmitificar la escritura árabe.

Boletín AA 2016 ElSeed4Imagen de eL Seed del proyecto Percepción , El Cairo, Egipto, en 2016.

En uno de sus proyectos más recientes, Percepción (2016), se ocupó de los conceptos erróneos que rodean a la comunidad copta de Zaraeeb en El Cairo. Trabajar en estrecha colaboración con esta comunidad debe haber sido una gran revelación. Cuéntenos sobre este proyecto y sus experiencias mientras estuvo allí.

En mi proyecto reciente, Percepción, Traté de cuestionar el nivel de juicio y error que la sociedad puede tener inconscientemente sobre una comunidad basada en sus diferencias. En el barrio de Manshiet Nasser en El Cairo, la comunidad copta de Zaraeeb lleva décadas recolectando la basura de la ciudad y ha desarrollado el sistema de reciclaje más eficiente y altamente rentable a nivel mundial. Aún así, el lugar se percibe como sucio, marginado y segregado.

Para traer luz a esta comunidad, con mi equipo y la ayuda de la comunidad local, creé una pieza anamórfica que cubre casi cincuenta edificios, solo visible desde cierto punto de la montaña Moqattam. La obra de arte utiliza las palabras de San Atanasio de Alejandría, un obispo copto del siglo III, que dijo: "Cualquiera que quiera ver la luz del día debe primero limpiarse los ojos".

La comunidad de Zaraeeb nos recibió a mi equipo y a mí como si fuéramos familia. Fue una de las experiencias humanas más asombrosas que he tenido. Son personas generosas, honestas y fuertes. Se les ha dado el nombre de 'Zabaleen' (la gente de la basura), pero no es así como se llaman a sí mismos. No viven en la basura, sino de la basura; y no su basura, sino la basura de toda la ciudad. Ellos son los que limpian la ciudad de El Cairo.

Boletín AA 2016 ElSeed5eL Seed, vista de instalación de la 'Declaración' en la Galería Tashkeel, Dubai, Emiratos Árabes Unidos, 2014.

También ha realizado trabajos para el entorno de la galería, pinturas y esculturas. Es un mundo muy diferente. ¿Sientes que esta dirección encaja de la mano con tu trabajo más público? ¿Cuál será su dirección futura?

Creo que mi escultura o mi trabajo en galerías es una continuación de mi trabajo en la calle, pero con una dimensión extra. A veces es bueno estar en un entorno cerrado como mi estudio y probar cosas nuevas. Hoy me estoy enfocando realmente en mi trabajo escultórico.