Rubias Chicos Flores

No es de donde eres, es donde estás

Ekow Eshun en conversación con Ashraf Jamal

Mikhael Subotzky, Traffic Light Encounter (detalle), 2004. Impresión inkjet montada en Diasec con marco, 60 x 60 cm. Imagen cortesía del artista y Goodman Gallery.Mikhael Subotzky, Encuentro Semáforo (detalle), 2004. Impresión inkjet montada en Diasec con marco, 60 x 60 cm. Imagen cortesía del artista y Goodman Gallery.

Ashraf Jamal: Felicitaciones por editar el primer libro sobre Zeitz MOCAA. ¿Cómo llegaste a cuidar este proyecto?

Ekow Eshun: Lo primero que hay que decir es que Africa Modern no es un libro sobre el museo. Toma la apertura del primer gran museo de arte de África como punto de partida y se desarrolla a partir de ahí, pero se publica independientemente del museo en sí.

El libro surgió cuando estaba hablando con Thomas Heatherwick, el arquitecto de MOCAA a principios de este año. Estaba entusiasmado con su trabajo en el museo, pero también estaba interesado en que no se viera aislado de sus alrededores. Así que empezamos a hablar de un libro que exploraría el paisaje cultural del que ha surgido el museo, es decir, la escena artística y cultural increíblemente rica en Sudáfrica y en todo el continente africano. El objetivo era tratar de involucrar a una amplia gama de voces creativas y, de alguna manera, pintar un retrato de lo que me parece un momento particularmente dinámico en el arte contemporáneo africano.

Con ese objetivo en mente, obtuvimos el apoyo filantrópico de la maravillosa Lady Linda Davies, cuya organización caritativa, la Fundación KT Wong, publicó el libro. Y la revista Wallpaper también se involucró para hacer la dirección de arte. Entonces, una gran coalición. Lo que realmente me entusiasma son las contribuciones artísticas al libro. Varios de los principales artistas de Sudáfrica crearon proyectos visuales exclusivos, incluidos Pieter Hugo, Nicholas Hlobo, Mohau Modisakeng, Penny Siopis, Frances Goodman, Mikhael Subotzky, Mary Sibande y más. Les di diez páginas a cada uno y solo dos semanas para entregarlas y todas llegaron. Fue increíblemente generoso de su parte. Y también hay algunos ensayos excelentes y perspicaces, de artistas como Achille Mbembe, Sisonke Msimang, Ngugi we Thiong'o, y no menos importante, tú mismo Ashraf.

Zeitz MOCAA promete ser el Bilbao de África, su Tate Modern. ¿Crees que este es un sueño razonable? Un museo dedicado al arte africano contemporáneo. Que yo sepa, no existe nada comparable en el continente.

No, no creo que haya nada de esa escala. Estábamos ansiosos por celebrar el logro porque es una verdadera declaración de intenciones sobre la importancia del arte en una ciudad cuando se abre un museo de esa escala. Lo hemos visto suceder en Londres, donde el arte contemporáneo solía ser objeto de burlas por pretencioso y elitista. Hoy en día, el arte es algo de lo que la ciudad está muy orgullosa, y mucho de eso tiene que ver con el éxito y la visibilidad de la Tate Modern.

La pregunta en Ciudad del Cabo es cómo afectará a las cosas el hecho de que MOCAA sea un museo privado y no público. Eso no es una crítica para el museo. El hecho de que exista con fondos privados lo convierte en un logro cada vez más raro y más difícil de lograr. La pena es que no haya un compromiso público similar con el papel de la cultura. Pero, por supuesto, es más fácil decirlo que hacerlo cuando las finanzas públicas siempre están tan tensas.

El arte africano contemporáneo es grande. ¿Por qué crees que es así? ¿Es el arte africano contemporáneo simplemente el próximo mercado? ¿O cree que el arte africano tiene una mayor tracción global? En su participación en el proyecto Zeitz MOCAA, ¿qué artistas lo han cautivado o fascinado particularmente y por qué?

Siento que la narrativa de "África en ascenso" es peligrosamente superficial. Sospecho mucho de una situación en la que se habla del arte africano como algo candente. El valor del arte africano no tiene que ver con la especificidad geográfica per se, sino más bien qué perspectiva, qué visión particular del mundo, los artistas pueden dominar desde su posición en el globo. Como dijeron una vez Eric B y Rakim, "no es de dónde eres, sino de dónde estás". Los artistas africanos que me emocionan, y hay muchos de ellos, lo hacen porque tienen una visión muy matizada de una amplia gama de temas, desde el impacto de la globalización y el legado de la esclavitud, hasta cuestiones de raza y género.

Algunos artistas, que también contribuyeron al libro, abordaron esos temas de memoria histórica, lugar e identidad de manera muy profunda. Por ejemplo, la película de Mohau Modisakeng, Pasaje, que mostró en la Bienal de Venecia, fue profundamente conmovedor, una de las mejores cosas que hay allí. Y Mary Sibande tiene una forma realmente fascinante de pensar sobre el papel de la mujer en una sociedad patriarcal. No quiero reducir necesariamente a esos artistas a los temas que podrían explorar en su trabajo. Lo que me emociona sobre todo es el arte que es capaz de hacer que el mundo sea extraño, misterioso y confuso, y en ese grupo ciertamente colocaría a esos artistas, y casi a la mayoría de los que contribuyeron al libro, incluido Athi-Patra Ruga, Penny Siopis y Ayana Jackson.

Quería pensar en la identidad racial como una restricción y un medio para la liberación personal. Nunca se trata de no ser negro, si tal cosa fuera posible. Para mí, siempre se trata de ser negro en tus propios términos.

Steven Bantu Biko profetizó que África le daría al mundo un 'rostro humano'. Dados más de 500 años de colonización occidental, seguramente algo tiene que ceder; ¿Seguramente las relaciones con África tienen que cambiar? ¿Es posible que África sea el sitio, el punto energético, de una nueva ética global?

Estoy de acuerdo con el punto de Biko. Como consecuencia de esa historia de colonización, África tiene una perspectiva única para compartir con el mundo. Si eso se escuchará pronto es otro asunto. No soy tan optimista. Cuando pienso en cómo Occidente ve África, lo que siempre me viene a la mente es el viejo engaño de Hegel acerca de que África 'está más allá de la' historia 'y' envuelta en el manto oscuro de la noche ', su pueblo representativo del' hombre natural en su vida completamente salvaje. y estado indómito '. Eso todavía me parece una visión representativa de cómo Occidente ve a África.

Usted nació en Londres, de origen ghanés, ¿cómo se posiciona en el mundo? Desde su perspectiva, ¿cómo ve y comprende África? ¿Podría hablarnos de sus memorias Black Gold of the Sun: Searching for Home en Inglaterra y África?

Oro negro del sol era un libro de memorias sobre crecer en Gran Bretaña y regresar como adulto a Ghana, donde había vivido durante algunos años cuando era niño. En el libro, viajé por Ghana y también seguí los pasos de otros retornados occidentales a Ghana, incluidos Malcolm X, Richard Wright y WEB DuBois. En ese libro, y de hecho prácticamente a lo largo de mi vida, vuelvo al concepto de doble conciencia de DuBois: la condición psicológica de 'mirar siempre a uno mismo a través de los ojos' de la sociedad blanca 'y' medirse a uno mismo por medio de un nación que miró hacia atrás con desprecio '.

DuBois describió la doble conciencia como una carga y al crecer en Gran Bretaña ciertamente se sintió así. Sin embargo, como adulto, también lo he considerado una bendición, un derecho de nacimiento, una forma privilegiada de ver el mundo que comienza con una presunción de la complejidad de las relaciones humanas. No hay ingenuidad en ese punto de vista, pero hay un sentido perpetuo de posibilidad.

Negro Oro se publicó en 2005. ¿Han cambiado sus opiniones? Me parece que el racismo está aumentando en el Reino Unido y en toda Europa. Con el aumento del nativismo y el populismo, parece cada vez más difícil, si no imposible, sostener el ideal global de Mandela de una sociedad post-racial. Y parece que el desastre de la Torre Grenfell solo ha expuesto aún más la hipocresía construida en el cuerpo político de Gran Bretaña. ¿Alguna idea?

Todavía me estoy recuperando del Brexit, de Trump, del racismo desnudo y la intolerancia de todo esto. Durante un tiempo, supongo, con Obama en el poder, sentí que éramos visibles y presentes. Parecía que estábamos ganando, aunque de la manera más calificada. Pero este es definitivamente un período más oscuro en el que hemos entrado. Me recuerda a cuando crecí en la Gran Bretaña de los setenta, cuando parecía completamente aceptable que las personas de color fueran burladas, abusadas y atacadas en las calles. Siento que nuestra única respuesta en Gran Bretaña es insistir en ser vistos y escuchados, a través de nuestra política, nuestro arte, nuestra música, nuestras palabras; a través de cualquier medio que no permita que otros hablen por nosotros, para reducirnos y objetivarnos.

Has trabajado entre arte-moda-música, bajo la rúbrica de cultura pop o contemporánea, ¿podrías decirnos cómo operan y conviven estas modalidades? ¿Avanzamos hacia una estética más híbrida e interdisciplinar? ¿Hemos terminado con los enfoques canónicos de las artes?

Nunca he hecho una distinción entre las formas de arte que me interesan. Además de la edición África moderna, un libro sobre arte, también estoy escribiendo otro sobre la historia cultural del hip-hop. Creo que puede aportar las mismas facilidades críticas tanto a esos como a otros temas. Las formas culturales que disfruto me abren a pensar en la raza, la identidad, la masculinidad, muchas cosas. Lo mismo es cierto desde mirar el arte de David Hammons, Steve McQueen, Lynette Yiadom-Boakye, Basquiat o Samuel Fosso hasta escuchar a Kendrick Lamar, Fela, Alice Coltrane o Drake, o ver Moonlight o Daughters of the Dust. No todos tienen el mismo nivel de profundidad y seriedad, pero puedes encontrar el mismo nivel de recompensa y placer al interactuar con ellos.

Mohau Modisakeng, fotograma de Passage, 2017. Epson hot press natural, 150 x 200 cm, Edición de 6. Imagen cortesía de AKAA Art Fair.Mohau Modisakeng, todavía de Pasaje, 2017. Epson hot press natural, 150 x 200 cm, Edición de 6. Imagen cortesía de AKAA Art Fair.

Estoy muy intrigado por su última publicación, a través de Granta - Soon Comes Night. Es un título siniestro y, dado el extracto que he leído, una introspección desgarradora y emocional. Regresas a tu infancia, tu sentido de alienación, la negrura en un mundo blanco, tu relación con las mujeres, la terapia ... La escritura es asombrosamente honesta. ¿Qué te inspiró a dejar estas palabras?

Pronto llega la noche son unas memorias que escribí para Granta. En mis 20, sufrí terribles pesadillas. Una figura siniestra me acechaba a través de mis sueños y durante muchos años viví con miedo de irme a dormir porque él aparecía de noche y trataba de matarme. Todo fue bastante intenso y se relacionó con la experiencia de regresar a Gran Bretaña desde Ghana cuando era un niño y encontrarme en la Gran Bretaña de la década de 1970, donde los negros eran humillados y burlados de manera rutinaria de una manera que parecía completamente aceptable para la mayoría de los británicos.

Decidí escribir sobre ello y hacerlo de la manera más honesta y abierta posible y eso fue difícil. Me llevó mucho tiempo encontrar las palabras adecuadas. ¿Fue en parte, qué, un exorcismo? Pero más que eso en realidad, una afirmación de libertad creativa. El objetivo era ser lo más honesto posible. No siento que tenga nada que ocultar y quiero ser lo más visible, lo más completo posible en un país como Gran Bretaña en un momento como este. Supongo que, para volver a su pregunta anterior, fue una de las formas que encontré para responder a la claustrofobia del Brexit en Gran Bretaña.

¿Eres fan de James Baldwin? ¿Qué escritores te han inspirado especialmente? ¿Crees que es imposible pensar fuera de la raza o la política de identidad? O, a través de Soon Comes Night, ¿nos está pidiendo que analicemos la carga - racial-sexual-cultural-histórica - que da forma a nuestras vidas?

Por supuesto que soy fan de Baldwin. Quien no es Belleza, ira, elegancia, empatía, todo envuelto, nadie lo hace más conmovedor que él. ¿Escritores que me han inspirado? Permítanme tomar los favoritos actuales en lugar de los grandes de todos los tiempos: Claudia Rankine, Paul Beaty, WG Sebald, Marlon James, Karl Ove Knausgaard, Henry Dumas, Colson Whitehead, Cixin Liu.

No estoy seguro de que sea muy interesante pensar fuera de la carrera. Para mí las cosas siempre se han sentido más ricas para entender el mundo a través de ellas. No porque eso nos lleve a un lugar de restricción, sino porque exige entonces que se aborden las cosas con un reconocimiento de su complejidad, de la larga memoria histórica adjunta a casi cualquier lugar, en cualquier momento.

Realicé la curaduría de una exposición en Londres en The Photographer's Gallery llamada 'Made You Look: dandism and black masculinity'. El objetivo era explorar cómo los fotógrafos, incluidos grandes como Malick Sidibe y Samuel Fosso, han capturado la presencia del hombre negro. Y cómo se comportan los propios negros frente a una cámara. Me interesaron las formas en que los hombres negros son tanto hipervisibles como hiper vulnerables en la sociedad occidental. Y quería pensar en la identidad racial como una restricción y un medio para la liberación personal. Nunca se trata de no ser negro, si tal cosa fuera posible. Para mí, siempre se trata de ser negro en tus propios términos.

Ashraf Jamal es escritor, profesor y editor.