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El artista egipcio Nourhan Refaat encabeza el Concurso Barclays L'Atelier 2016

Con un nuevo grupo de jóvenes artistas africanos que elevan significativamente los puntos de referencia anteriores, los jueces de este año Barclay's L'Atelier competencia han anunciado a los ganadores de una de las ediciones más disputadas del concurso anual de arte contemporáneo hasta la fecha.

Boletín de AA 14 de julio Barclays1Nourhan Refaat, de la serie 'July Tale', 2016. Fotografía, edición de 10. 40 x 60cm. Todas las imágenes son cortesía de Barclays L'Atelier.

Los ganadores del 31º Concurso de Arte L'Atelier se anunciaron ayer en Johannesburgo. El concurso, que los organizadores citan como el “principal barómetro del arte joven en este país”, sirve como plataforma para que los artistas visuales jóvenes y emergentes de África muestren su trabajo en una exposición colectiva y un catálogo de exposiciones.

El panel de jueces también representó a diferentes regiones africanas y fueron seleccionados por su experiencia en un campo particular dentro de las artes visuales. El juez principal y director asociado de la Stevenson Gallery, Lerato Bereng, dijo que el panel panafricano amplió el diálogo y el alcance del proceso de evaluación.

La artista egipcia Nourhan Refaat, fue la ganadora absoluta de este año por su tríptico fotográfico Cuento de julio. La obra consta de tres retratos, cada uno de los cuales representa la complejidad de una relación romántica con ambos sujetos unidos entre sí a pesar de que uno es ciego y el otro guarda silencio sobre sus problemas mutuos. “La pieza usa tanto la máscara como la fotografía porque después de asistir a un taller de fabricación de máscaras, me sentí muy inspirado”, dice Refaat.

Boletín de AA 14 de julio Barclays2Matate Motubatse, todavía de Moya, 2016. Video instalación, 4min 23seg.

Al comentar sobre la expansión del Concurso L'Atelier en África, Refaat dijo: “Me ha dado la oportunidad de conocer a otros artistas africanos y participar en intercambios interculturales ... Realmente admiro que L'Atelier se haya expandido a toda África porque el arte contemporáneo existe en todo el continente ”, dice Refaat.

Los jueces buscaron obras que estuvieran técnica y conceptualmente bien concebidas, así como obras que se comprometieran fuertemente con la actualidad. "Cuando miramos el trabajo de Refaat, vemos una especie de seriedad, una relevancia para un contexto político particular y un marco conceptual sólido", dijo Bereng.

La victoria de Refaat le aseguró una residencia de seis meses en la Cité Internationale Des Arts, París e incluye pasaje aéreo de regreso, un premio en efectivo para la residencia y una exposición individual en la Galería Absa. Refaat dijo que esperaba usar su tiempo en la residencia para explorar la instalación y el collage.

El premio Gerald Sekoto, creado para nutrir a un joven artista prometedor, fue otorgado al estudiante de la Escuela de Bellas Artes de Michealis Matete Motubatse por su video titulado Moya. Aliento en Sepedi se traduce como: "moya". En el video, Motubase intenta soplar una bolsa de plástico en su cabeza usando solo su respiración. "La película simboliza 'ntwa ya moya', que él describe como una intensa batalla celestial de fuerzas no físicas".

"Moya es verdaderamente una de las piezas más excepcionales que he visto de un artista joven en mucho tiempo ”, dijo Bereng. Motubase ganó una residencia de tres meses en la Cité Internationale Des Arts, París, que incluye pasaje aéreo de regreso, un estipendio y una exhibición itinerante en Sudáfrica.

Boletín de AA 14 de julio Barclays3Donald Wasswa, Maali Ya Muswangali, 2016. Recortes de cuero en bolsas plásticas, sisal e hilos de goss. 80 x 90 cm.

El primer premio al mérito con una residencia en Bag Factory de Johannesburgo fue otorgado al artista keniano Onyis Martin por su pieza de técnica mixta, ¿Importa quién está hablando? El segundo premio al mérito fue otorgado a Donald Wasswa por su pieza de instalación. Maali ya Muswangali. Wasswa ganó una residencia de dos meses con Kunst: Raum Foundation en Alemania. El tercer premio al mérito, que cuenta con una residencia de un mes con Ampersand Foundation en Nueva York, fue otorgado al artista sudafricano Lebo Rasenyalo.

Boletín de AA 14 de julio Barclays4Jackie Karuti, No puedo esperar a verte, 2016. Tríptico fotográfico. Edición de 5.

El resto de los diez mejores finalistas de Barclays L'Atelier de 2016 incluye a Jackie Karuti (Kenia) por su tríptico fotográfico 'No puedo esperar a verte'; La sudafricana Thandiwe Msebenzi (Ciudad del Cabo) por su trabajo fotográfico Kwazi Kubenini; El sudafricano Sethembile Msezane (Ciudad del Cabo) por la pieza fotográfica Chapungu - El día que cayó Rodas; Asemahle Ntlonti sudafricano de Ciudad del Cabo por la escultura Sacrificio viviente; y la sudafricana Muntu Vilakazi de Johannesburgo por el trabajo fotográfico Terapia de masas: 2015.

Boletín de AA 14 de julio Barclays5Thandiwe Msebenzi, Kwazi Kubenini, 2016. Fotografía, 45.5 x 63.5cm.

Barclays L'Atelier, que se lleva a cabo en conjunto con la Asociación Nacional Sudafricana de Artes Visuales (SANAVA), fomenta el talento joven y sirve como una plataforma para que los artistas jóvenes y emergentes dejen su huella en el campo del arte africano. Los ganadores anteriores incluyen a Diane Victor, Penny Siopis e Ian Grose.

El año pasado, por primera vez en los treinta años de historia de la competencia, la participación en el evento se extendió más allá de las fronteras de Sudáfrica para incluir artistas de Botswana, Zambia, Ghana y Kenia. La competencia de este año se extendió aún más a Egipto, Uganda, Tanzania, Mauricio y Seychelles.

De particular atractivo para los participantes son las oportunidades de asistir a un curso de profesionalismo artístico de dos días en Johannesburgo que les ayudará a gestionar sus carreras artísticas como negocios viables y el programa de mentores de Barclays L'Atelier, dos premios codiciados presentados a los 10 mejores. Finalistas de L'Atelier.

La competencia también premia a los artistas visuales ganadores con oportunidades únicas en la vida para desarrollar sus talentos en el extranjero a través de residencias artísticas entre artistas internacionales. Por lo tanto, Barclays L'Atelier es ampliamente celebrado como el concurso de arte africano que tiene un impacto duradero y de largo alcance en las carreras de jóvenes artistas.

“Esto se alinea con el enfoque de Barclays Africa en el crecimiento compartido que, en esencia, refleja nuestro compromiso de lograr un impacto positivo en las diversas comunidades a las que servimos”, concluye Bayliss.