Villa Edoardo

Recientemente tuve el privilegio de asistir a la muestra más amplia de las obras de ese gigante de la escultura pública sudafricana, Edoardo Villa. Esa perspectiva por sí sola podría haber sido suficiente para hacer fluir los jugos de uno. Pero no solo fue Villa, fue Villa en un momento bautismal: inauguró el jardín de esculturas en la Fundación Nirox, una finca sublimemente cuidada en el corazón de la Cuna de la Humanidad destinada a “hacer avanzar el arte sudafricano a nivel mundial, impartiendo habilidades y estimulando el arte expresión".

Edoardo Villa, The Friends (figura de pie x111 amarillo y figura de pie x11 azul), 2006, acero y pintura esmaltada, ambos de 238 x 50 x 55 cm. Artista de cortesía y Everard Read Gallery Recientemente tuve el privilegio de asistir a la muestra más amplia de las obras del gigante de la escultura pública sudafricana, EdoardoVilla. Esa perspectiva por sí sola podría haber sido suficiente para hacer fluir los jugos. Pero no solo fue Villa, fue Villa en un momento bautismal, inaugurando el jardín de esculturas en la Fundación Nirox, una finca exquisitamente cuidada en el corazón de la Cuna de la Humanidad destinada a “hacer avanzar el arte sudafricano a nivel mundial, impartir habilidades y estimular la expresión artística”. Presentada conjuntamente por Liza Essers de Liza Nicole Fine Art, Everard Read Gallery y Nirox de Benji Liebman, esta muestra de obras nuevas e históricas del hombre ampliamente considerado como el escultor vivo preeminente de este país fue comisariada por los profesores Karel Nel y Alan Crump. junto con la historiadora y biógrafa Amalie von Maltitz. Añadiendo la gloria suprema a esta amalgama de aristocracia artística, la exposición debía ser inaugurada nada menos que por la premio Nobel Nadine Gordimer, amiga y colaboradora del escultor desde hace mucho tiempo. Confieso que el miedo a que mis tacones de aguja pincharan el césped verde sagrado era la menor de mis ansiedades en una noche agraciada con una alineación tan intocable. Así que me puse zapatos planos y decidí acercarme a la noche de frente, sin aires, sin gracia, sin adulación de rostros VIP, pero lo más importante, sin expectativas socialmente esculpidas de cómo podría recibir el trabajo que tenía ante mí. por la encantadora alegría de las obras de Villa, reunidas en este vasto y exuberante parque verde bajo los árboles que oscurecen al anochecer. Como grandes juguetes fantásticos, habitan el paisaje como criaturas extraterrestres, sus colores locos son una intrusión extraña y audaz en un mundo de vegetación verde profundo y tierra rocosa roja. Hay 58 de estas obras monumentales en 15 hectáreas de zonas verdes ajardinadas. No se mezclan, de manera neutral, orgánica, sin preámbulos. En cambio, se imponen descaradamente y audazmente sobre su entorno, convirtiendo la escena en otra cosa, algo extraño y extraño que no se callará ni se calmará. Pájaros gigantes extraños preparándose para volar o naves espaciales de juguete de gran tamaño a punto de despegar en órbita. Esto me da una idea del espíritu de Villa y quizás incluso una pista de su longevidad. A los 92 años todavía es tremendamente productivo. Y, si escucho correctamente el lenguaje de sus esculturas, no es un paseo fácil, ni un alma fácil de domar. Aunque la gente suele hablar de la sensualidad de sus esculturas, es más su terca masculinidad lo que me impresiona: su libidinosa contundencia. No hay nada oblicuamente erótico o seductor en estas obras. Los colores de Villa son tan deslumbrantes en su alegría salvaje y pop, que la mirada de uno rebota en sus superficies. Son formas atrevidamente sexuales, penetrantes más que receptivas, obstinada y deliberadamente falocéntricas. Y si se basan en una herencia artística africana, como enfatizan tanto Nel como Gordimer, es la masculinidad enérgica e intransigente de la cultura africana. Incluso podría haber algo del machismo sin complejos de Chaka Zulu en estas obras: gobernar con fuerza y ​​bailar sobre espinas.Casi cada pieza parece centrarse en una erección, a veces más de una. Quizás sea el mismo miembro en movimiento o quizás algún colapso orgiástico imaginado. También están las partes femeninas: los vasos, los receptáculos, los recipientes, los labios rojos calientes y las lenguas lamidas en éxtasis, pero es la viril dureza masculina de estas formas metálicas lo que les da su mejor tenor. Y aunque algunas de las obras más recientes son menos afiladas, esta no es una fuerza a la que haya renunciado en los últimos años de su vida. En esta renuencia a renunciar a la virilidad de su juventud, Villa se encuentra en compañía de grandes como el poeta WB Yeats quien, deseoso de recuperar el vigor de la juventud, se sometió a una operación de rejuvenecimiento Steinach en 1933 para re-estimular sus glándulas sexuales. Yeats buscó en la sexualidad, a medida que se acercaba la muerte, "la iluminación trascendental de la conciencia que la magia ritual una vez pareció prometer". Pero la escultura de Villa encuentra un parentesco aún más agudo en los escritos de Philip Roth y JM Coetzee, quienes, como él, habitan un universo posfeminista, lo que convierte las maquinaciones de su masculinidad imperecedera en una propuesta aún más convincente. En novelas como Everyman y The Human Stain, los personajes centrales de Roth son viejos libidinosos que no pueden renunciar a la vitalidad hambrienta de su juventud, sin importar cuán inapropiada se haya vuelto su lujuria. De manera similar, en Disgrace de JM Coetzee, la relación caliente de un profesor anciano con uno de sus estudiantes resulta en su excomunión de los reinos políticamente correctos de la academia y su destierro al desierto de su conciencia. En Slow Man, Paul Rayment, un fotógrafo jubilado, pierde su pierna en un accidente de bicicleta y pasa sus días codiciando a Marijana Jokic, su terrenal enfermera diurna de Europa del Este, mientras que en Diario de un mal año, Señor C, un autor anciano tiene la pasión eterna por Anya, la hermosa joven a quien contrata para mecanografiar su manuscrito. Hablando bajo los árboles oscuros, iluminado por una lámpara de queroseno en la rápida luz del día, Gordimer habló de cómo Villa llegó a Sudáfrica como un prisionero de guerra italiano. “Villa era muy joven entonces y nos ha dado toda su vida desde entonces, sus grandes dones y su energía inquebrantable”, dijo. Y allí estaba sentado el hombre mismo, con un sombrero sexy y luciendo como el maestro de la moda a los 92 años. Tranquilo en la noche, pero no en su naturaleza. A mis ojos, las esculturas de Villa tienen menos en común con las de los gigantes del siglo XX Constantin Brancusi y Henry Moore, que con la energía cinética de las obras del escultor estadounidense Alexander Calder y Umberto Boccioni, cuyo esculturas centradas en la representación del movimiento, el dinamismo, la velocidad y la tecnología. Las formas de Villa invitan a interpretaciones de movimientos hipotéticos. ¿Qué pasaría si esta forma tubular se balanceara hacia adelante y hacia atrás? ¿Cómo se agitarían o afectarían las otras formas a su alrededor? Sin que el movimiento ocurra realmente, uno se lo imagina sucediendo. Y es quizás este movimiento in absentia, la mera sugerencia del gesto, lo que hace que sus obras sean tan profundamente excitantes. Aún así, brillantes y congelados en el tiempo, despiertan los sentidos y provocan las neuronas que conectan el cuerpo inquieto con la mente siempre excitable. Alexandra Dodd es crítica cultural y editora independiente con sede en Johannesburgo.
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