Eddy Kamuanga Ilunga por Billie A. McTernan

La gente de Mangbetu, dicen, emigró desde el actual Sudán del Sur entre los siglos XVIII y XIX, hacia el sur, hacia la República Democrática del Congo (RDC), donde finalmente se establecieron en la parte noreste del país, en lo que ahora es la provincia Oriental. .

Boletín de AA 2017 Feb09 Eddy1Eddy Kamuanga Ilunga, Perdido, 2015. Acrílico y óleo sobre lienzo, 180 x 180 cm. Imagen cortesía de October Gallery, Londres.

Avance rápido hasta 2016. En su serie 'Mangbetu', el artista Eddy Kamuanga Ilunga fusiona tradición con modernidad. Él representa mujeres con intrincados peinados y adornos en sus distintas cabezas alargadas. Sus uñas y labios están pintados de rojo brillante, azul y púrpura mientras realizan sus deberes diarios o se sientan en pensamientos contemplativos. Grabados en sus cuerpos hay microchips y circuitos electrónicos.

Ilunga creció con cinco hermanas y un solo hermano. Con el paso de los años, estuvo rodeado de las telas, la joyería, los complementos de moda, las revistas y el maquillaje de sus hermanas, ocupándose de la tecnología, la televisión, la radio, Internet y los videojuegos. A medida que comenzó a dar un paso hacia lo suyo como artista, estos elementos comenzaron a manifestarse en su trabajo.

Los colores llamativos de las pinturas de Ilunga contrastan con las antiguas fotografías en blanco y negro del Mangbetu de principios del siglo XX. Donde alguna vez las mujeres fueron fotografiadas desnudas, Ilunga las viste con las omnipresentes telas de cera holandesas que se han convertido en sinónimo del continente. En una pintura, una mujer balancea un bolso en su regazo, en otra, una mujer sostiene una herramienta tradicional Mangbetu.

Boletín de AA 2017 Feb09 Eddy2Eddy Kamuanga Ilunga, Recuerdos falsos, 2016. Acrílico y óleo sobre lienzo, 200 x 200 cm. Imagen cortesía de October Gallery, Londres.

La serie evoca ideas del afrofuturismo, donde la ciencia y las tecnologías del futuro convergen en el presente. Ilunga logra evocar sentimientos de desesperación, incertidumbre, seguridad y compasión a través de sus pinturas. Uno no puede evitar sentir que a nosotros, los espectadores, se nos ha mostrado un destello de la confusión interna de una comunidad en una encrucijada, con su fuerte herencia y tradiciones en una dirección y los impulsos de la globalización en la otra.

Si bien el arte de África está haciendo olas en el continente y más allá, hay muchos en la República Democrática del Congo que encuentran sospechosas las artes visuales, como resultado, dice Ilunga, de la influencia generalizada de las iglesias cristianas renacidas que presentan las artes como oscuras y con reminiscencias. de "malos espíritus". Como tal, las artes no gozan del mismo tipo de popularidad que el soukous y la rumba congoleños, música que se puede escuchar en clubes y bares de todos los rincones del continente.

Con un pasado tumultuoso que va desde los horribles crímenes cometidos bajo el gobierno del rey belga Leopald II, seguidos de años de brutal dominio colonial y luego más períodos de saqueos y conflictos, el pueblo congoleño tiene una historia de trauma detrás de él que se filtra a la presente. “La música les ayuda a relajarse y olvidar sus problemas”, dice Ilunga. "Como resultado, las artes se han eliminado por completo de la memoria congoleña".

Boletín de AA 2017 Feb09 Eddy3Eddy Kamuanga Ilunga, Oubliez le passé et vous perdez les deux yeux, 2016. Acrílico y óleo sobre lienzo, 200 x 220 cm. Imagen cortesía de October Gallery, Londres.

Pero hay un avivamiento. Durante la inauguración de la primera exposición individual de Ilunga en junio de 2016 en la October Gallery de Londres, el historiador cultural y periodista Yves Ngoy habló de artistas que, a lo largo de los años, han estado impulsando la agenda del arte. E Ilunga también está haciendo su parte. Como fundador de Studio M'Pongo, un colectivo de arte congoleño con sede en Kinshasa, espera colocar las artes visuales firmemente en la psique congoleña. “Nosotros, los artistas congoleños tenemos mucho trabajo que hacer para promover la educación artística y la curación de la población. ”, Se entusiasma. “Es un factor muy importante para el desarrollo de un país”.

Si bien el arte ayudó a Ilunga desde una edad temprana a comprender su propia existencia e identidad, espera que haga lo mismo con los demás. “El arte ayuda a mantener una conexión entre el pasado, el presente y el futuro”, dice. “Incluso puede ayudarnos a mantenernos fuertes durante los conflictos y ayudar a reconstruir una nación después”.

Billie A. McTernan es escritora y editora que cubre las artes, la cultura y los asuntos políticos en África.