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Ed Cross: 'La sala de subastas'

Ed Cross es el fundador de Ed Cross Bellas Artes, una galería con sede en Londres que se especializa en arte de África y su diáspora. ARTE ÁFRICA habló con él sobre sus ventas recientes en el Sala de subastas en Londres para conocer más sobre las tendencias actuales en el mercado internacional del arte, así como el papel del coleccionista y plataformas como 1:54 y Akaa.

Boletín de AA EdCross1Ed Cross. Imagen cortesía de Ed Cross.

ARTE ÁFRICA: ¿Cómo se compara su última subasta con las subastas anteriores centradas en África? ¿Puede darnos una idea de los últimos resultados de su subasta?

Ed Cross: Esta fue una de nuestras mejores subastas hasta ahora en términos de la calidad de los trabajos presentados. No publicamos resultados como tales, pero es justo decir que el mercado africano contemporáneo es desafiante y cualquiera que esté en él debe estar preparado para el juego a largo plazo. The Auction Room ahora es parte de un grupo de casas de subastas y opera en una de las ubicaciones más prestigiosas de Mayfair, la magnífica Ely House en Dover St. Organizamos exposiciones independientes, recientemente el exitoso espectáculo 'No more Candy, 'por el artista congoleño Aime Mpane y Fuera de límites, una importante instalación del aclamado artista ghanés Ibrahim Mahama, así como otros eventos relacionados con nuestras subastas. Nuestro modelo de negocio está evolucionando para tener en cuenta las oportunidades que ofrece nuestra nueva ubicación única.

¿Puede explicar el apetito actual del mercado por el arte contemporáneo de África, dados los desafíos financieros globales actuales y la fortaleza de la libra, especialmente considerando el enfoque de The Auction Room en los 'mercados medios'?

No creo que nos hayamos limitado a los mercados medios y hayamos tenido un éxito notable con obras de mayor valor, como Hogar, dulce hogar por Pascale Marthine

Tayou, que se vendió a principios de este año por 31,000 libras esterlinas. Creo que nuestras estimaciones son muy competitivas, por lo que no creo que la subida actual de la libra esterlina nos haya tenido mucho impacto. Sospecho que la actual crisis económica relacionada con el precio del petróleo en Nigeria y la campaña anticorrupción bienvenida por parte del nuevo presidente del país han frenado en cierta medida las compras de Nigeria. Sin duda, esto es solo un pequeño problema.

Boletín de AA EdCross5Ibrahim Mahama, intitulado, 2013. Sacos de yute, tela encerada, dimensiones variables.

¿Crees que existen posibles 'supercoleccionistas' que puedan generar interés en el arte contemporáneo de África? ¿Crees que esto es lo que se necesitará para acelerar un interés más generalizado en el arte contemporáneo de África?

Sí, creo que hay un buen número de coleccionistas internacionales que hasta ahora no han mirado a África y ahora están activamente comprometidos a cerrar la brecha. Algunos de estos pueden ir más allá y reunir colecciones importantes, pero creo que todos buscamos un mercado sostenible. Nadie quiere ver una burbuja. Hemos estado allí con otros mercados, pero para bien o para mal, es poco probable que veamos eso en el mercado africano.

Cuando se piensa en la medida en que las 'clases medias' en África se expandirán durante este siglo a medida que el desarrollo económico se desarrolle a partir de lo que todavía es una base relativamente baja, el tamaño y la fuerza del mercado deberían aumentar exponencialmente con el tiempo. Al final, se trata de individuos

artistas y su trabajo, eso es lo que va a contar. Afortunadamente, tenemos algunos artistas realmente fuertes del continente (y de la diáspora) que producen un trabajo que es distinto y realmente emocionante.

¿Los resultados de la subasta se han visto favorecidos de alguna manera por la introducción de ferias como 1:54 y la nueva feria de arte También conocida como África (AKAA), que se lanzará en París en diciembre de 2015? ¿Son sostenibles estas ferias con nichos o deberían participar galerías y artistas en las ferias convencionales?

Esta es una muy buena pregunta. Como distribuidor participante, puedo dar fe del éxito de 1:54, que es una feria increíblemente vibrante y comercialmente exitosa. Creo que esto habla por sí mismo: existe la necesidad de este tipo de ferias y hay un mercado creciente para el arte que se ofrece allí. Creo que la respuesta simple es que los artistas y las galerías deberían, siempre que sea posible, estar tanto en la corriente principal como en las ferias enfocadas geográficamente. A medida que el mercado africano se fortalezca, los artistas y galerías que han evitado estas ferias se replantearán y querrán ser parte de su éxito, y la marca africana se hará cada vez más fuerte a lo largo de los años. Es una situación muy paradójica, pero así es la vida.

Boletín de AA EdCross2Efrén Salomón, Nostalgia, 2011. Xilografía y collage, 67 x 67 cm.

Tiene una amplia experiencia en África Oriental y, como galerista y marchante, comprende los desafíos a la hora de construir el perfil de artistas ysu trabajo. En su opinión, ¿qué es lo más necesario para promover el interés y el perfil del arte y los artistas africanos?

Las plataformas para la crítica constructiva y el acceso a la información sobre la historia del arte global son algunos de los factores más importantes. Buenos galeristas y marchantes, fuertes organizaciones de artistas de base, museos mejorados y, por último, pero no menos importante, una forma de revisar el estudio académico del arte que a veces hace más daño que bien.

¿Hay alguna tendencia del mercado que haya surgido en los últimos dos años que considere que vale la pena tomar nota y a qué artistas en particular cree que deberíamos estar atentos?

No estoy seguro de las tendencias, realmente no veo las cosas de esa manera. El mercado es lo suficientemente grande como para ver a muy diferentes tipos de artistas irrumpir en la superliga, desde pintores como Lynette Yiadom-Boakeye hasta maestros del 'material encontrado' como El Anatsui. En cuanto a los artistas a tener en cuenta, puedo ser un poco parcial ya que represento a artistas como Mario Macilau, Nathalie Bikoro y Kimathi Donkor, que van viento en popa. ¡Recomendaría comprar su trabajo mientras aún sea relativamente asequible!

Boletín de AA EdCross4Michael Soi, El cielo puede esperar, 2011. Acrílico sobre lienzo, 140 x 140 cm. Todas las imágenes son cortesía de Ed Cross Fine Art.