Economía de la liberación nacional en Venecia y Basilea

'All the World's Futures' de Okwui Enwezor pareció anunciar una nueva era para los artistas africanos en el escenario mundial. Un número sin precedentes de artistas africanos y de la diáspora incluidos en la exposición principal, una prensa sin precedentes, con titulares como "Por qué África es el centro de atención en la Bienal de Venecia de este año" y comentarios como:

"Después de esta exposición, cualquier exposición de arte contemporáneo supuestamente internacional que no incluya un número razonable de artistas africanos y negros se verá tan pequeña y absolutamente de mente estrecha".

Bocetos preparatorios de los mensajes de Sue Williamson del Atlantic Passage, 2017. Imagen cortesía de Goodman Gallery.Bocetos preparatorios de Sue Williamson Mensajes del Pasaje Atlántico, 2017. Imagen cortesía de Goodman Gallery.

Sin embargo, el 'Viva Arte Viva!' De este año demostró un regreso a los negocios como de costumbre, en lugar de un siguiente paso del cambio de paradigma prometido por la exhibición de Enwezor.

Entonces, a pesar de casi una década de celebración del arte africano contemporáneo en la arena internacional, una década desde el Pabellón de África en la Bienal de Venecia de Robert Storr, el número de naciones africanas representadas como parte de la exposición que pretende representar al mundo sigue siendo mínimo. Solo nueve de los 54 de esta edición (Seychelles, Nigeria, Zimbabwe, Sudáfrica, Costa de Marfil, Kenia, Angola, Egipto y Túnez).

¿Cómo podemos aumentar la participación de los estados africanos en este foro global crucial? Esta fue la premisa y la pregunta clave planteada por el Foro de Arte Africano en Venecia lanzado durante los avances de la 57 edición este mes de mayo. Sin embargo, incluso más que articular la necesidad de presencia, las discusiones en el Foro destacaron los desafíos generales que enfrentan los sectores del arte en el continente; desde la infraestructura y la construcción de mercados locales hasta el establecimiento de instituciones locales sólidas y colecciones institucionales hasta la educación artística y oportunidades para que los artistas tengan éxito sin necesidad de salir del continente, como sistemas de galerías sólidos y participación, asegurando que la participación internacional se realice sobre la base de la igualdad y la profesionalidad. el respeto. Entonces, en el análisis final, uno se quedó con una pregunta persistente: ¿si la presencia nacional en la Bienal de Venecia era necesariamente más importante?

La idea de presentaciones nacionales también está siendo cuestionada de manera más amplia, en medio del creciente sentimiento internacional y del mundo del arte sobre los peligros del nacionalismo como una fuerza de división y enemistad. En la 57ª edición de la Bienal de Venecia, varios "pabellones" señalaron visiones alternativas, entre ellos los pabellones de gran éxito Diaspora y NSK, así como el pabellón de Túnez, que evitó nominar a un artista individual o un tema nacional con un pabellón de quioscos distribuidos que emitían visas universales para todos los visitantes. El Pabellón de Kenia también planteó cuestiones diferentes pero relevantes de la representación nacional y la participación del gobierno, dado que en 2013 y 2015 la participación nacional de Kenia fue superada por artistas chinos y en 2017 tuvo éxito, a través de los esfuerzos de artistas y curadores individuales, a pesar de del gobierno incumpliendo su promesa de apoyo. Este éxito también confirma que los artistas pueden lograr crear visibilidad, presencia y hacer una declaración con mayor libertad de expresión y menos presión para mantenerse en el mensaje.

En "¿Los pabellones nacionales de la Bienal de Venecia todavía otorgan un estatus especial?" Salimata Diop y Liz Lydiate, observan que:

“Solo un país africano, Sudáfrica, tiene un pabellón permanente en la Bienal. ¿Sigue siendo importante esto y la situación de otros países sin sitios permanentes? Talvez no. En 2015, El Anatsui, que no se exhibía en un pabellón nacional, se convirtió en el ganador del León de Oro a la Trayectoria de la 56ª Exposición Internacional de Arte de la Biennale di Venezia - 'Todos los futuros del mundo ”.

Sin lugar a dudas, la participación africana en el foro de la comunidad artística mundial que es la Bienal de Venecia es crucial. Sin embargo, hasta la fecha, la mayor parte de la promoción de la participación nacional africana se ha centrado en gran medida en los méritos sociopolíticos del ejercicio, su importancia para corregir la subrepresentación histórica y la necesidad de hacer una declaración. No obstante, existen numerosos modos de interactuar con La Biennale, de los cuales los pabellones nacionales son solo uno. Para identificar cuál es el modo de participación más relevante y significativo, es esencial reconocer la totalidad de la naturaleza de la Bienal de Venecia y su papel en la ecología del mundo del arte internacional y el mercado del arte.

Sue Williamson, Messages from the Atlantic Passage, 2017. Instalación: botellas de vidrio, tanques de agua, cadenas, dimensiones variables; 2 depósitos de 1.85 x 1.1 m, 3 depósitos de 2.4 x 1.5 m. Imágenes cortesía de Goodman Gallery.Sue Williamson, Mensajes del Pasaje Atlántico, 2017. Instalación: botellas de vidrio, tanques de agua, cadenas, dimensiones variables; 2 depósitos de 1.85 x 1.1 m, 3 depósitos de 2.4 x 1.5 m. Imágenes cortesía de Goodman Gallery.

Si nos fijamos en la exposición principal de este año '¡Viva Arte Viva!', Mientras que muchos han comentado el fuerte contraste en el número de artistas africanos seleccionados en comparación con los números récord en 'Todos los futuros del mundo', pocos lo han reconocido como un síntoma de la falta de bases económicas sólidas para el apoyo de los artistas africanos en el continente. En la actualidad, la Bienal de Venecia no cuenta con financiación independiente, por lo que las principales galerías, filántropos y fundaciones tienen la responsabilidad de financiar los costes de producción y presentación de la exposición principal. Por lo tanto, la dinámica de participación se correlaciona con la dinámica del establecimiento financiero y, a pesar de las protestas de independencia de los curadores, el mercado juega un papel crucial en Venecia. Además, "No importa cuánto se hayan esforzado sus curadores, el impacto de la bienal en el mercado del arte es notable: exhibirse en Venecia acelera las ventas, impulsa las carreras artísticas, aumenta los niveles de precios y ayuda a los artistas a conseguir un marchante de mayor rango en la jerarquía del mercado. . "

“Al igual que en las ferias de arte, los mejores marchantes prevalecen en la Bienal. En la exposición principal, 'All the World's Futures', organizada por Okwui Enwezor, 17 de los 136 artistas están representados por seis galerías comerciales líderes: Gagosian Gallery, David Zwirner, Pace, Marian Goodman Gallery, White Cube y Hauser & Wirth (cuatro de estos artistas - Ellen Gallagher, Isa Genzken, Georg Baselitz y Andreas Gursky - están representados por más de una de estas galerías). Estas galerías también extienden su alcance a los pabellones nacionales ... ”

Dada esta infraestructura y relación arraigadas, es evidente que para África sin instituciones de colección sólidas y proactivas, mercados locales y sistemas de galerías comprometidos internacionalmente en el continente, la participación nacional en Venecia es un vehículo ambivalente para el progreso de los sectores del arte africano. Más que eso, es discutible que hasta la fecha el beneficio financiero de la participación e inclusión nacional haya beneficiado en gran medida a las principales galerías internacionales que representan a artistas africanos o galerías que seleccionan a artistas africanos para representarlos después de Venecia. Estas galerías pueden estar agradecidas por los cientos de miles de dólares en presupuestos de producción, logística, relaciones públicas, publicidad y inversión en marketing realizados por los estados africanos en apuros, de los que pueden beneficiarse de inmediato, ya que, proverbialmente, los coleccionistas vienen a "ver en Venecia y comprar Basilea ".

“Los distribuidores ... se están aprovechando del efecto de la Bienal de Venecia. Tradicionalmente, Art Basel en junio se benefició más de la Bienal, ya que los coleccionistas salieron de Italia a la feria suiza. La inclusión en la Bienal es un sello de aprobación curatorial, y los coleccionistas lo notan. "La exposición es tan importante para los artistas a mitad de carrera ..."

La infrarrepresentación africana es mucho más sorprendente en Basilea. De los 941 expositores en las ferias de arte de Basilea de este año, con 291 de Art Basel y el resto en las siete ferias satélites, solo participaron tres galerías africanas, las tres sudafricanas (Stevenson y Goodman en Art Basel y proyectos en blanco en Liste). Aparte de esos tres, los artistas africanos y africanos de la diáspora aparecen con orgullo en 'All the World's Futures' y otras Bienales de Venecia, fueron presentadas por importantes galerías internacionales: John Okrumfah (Lisson), El Anatsui (Jack Shainman), Lynette Yiadom-Baykoe (Jack Shainman), Ibrahim El Salahi (Salón 94). Algunos de los artistas africanos contemporáneos más jóvenes fueron presentados por las galerías de Londres, Kristin Hijjejegard (Ephrem Solomon, Dawit Adebe), Ethan Cohen NY (Aboudia, Goncalo Mabunda) y en Scope, Tafeta (Temitayo Ogunbiyi, Niyi Olagunju y Babajide Olatunji).

En su artículo de opinión sobre la primera subasta de arte africano de Sotheby's, para el New York Times en mayo de 2017, Chika Okeke-Agulu, hace una observación astuta: “En esta marcha inexorable hacia la corriente principal, me siento tentado a pensar en el arte africano contemporáneo como similar a un barrio urbano en proceso de gentrificación. Ahora que se ve como alta cultura, el arte y los artistas están ganando valor, los inversores se esfuerzan por obtener una parte de la acción. Esta es una muy buena noticia para los modernistas africanos que se beneficiarán de una mayor visibilidad ".

Valerie Kabov es crítica de arte, curadora e historiadora del arte con especialización en política cultural y economía. También es cofundadora y directora de First Floor Gallery Harare.

IMAGEN DESTACADA: Sue Williamson, Desde el interior Benjamin Borrageiro (Detalle), Impresión digital, 2000. © Sue Williamson