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'Ebony in the Ivory Tower:' El lanzamiento de ICA

Al comienzo de su discurso, Zethu Matebeni agradeció a la artista Khanyisile Mbongwa por hacer del podio un espacio cómodo, por primera vez. La actuación de Mbongwa, anterior a este discurso, se tituló Umnikelo Oshisiwe (un holocausto). Se componía de cánticos, repeticiones de partes de la oración, silbidos, una canción en xhosa y el uso de un tocado tradicional junto con un desvestimiento simbólico. Posteriormente, Jay Pather lo describió como una purificación problemática.

Este sentido de desenterrar y depurar con el objetivo de transformar la criticidad y abrir la academia y el sector cultural es lo que caracterizó el lanzamiento de El Instituto de Artes Creativas (ICA) el martes 5 de abril de 2016 por la noche.

AA Newsletter-April07 ICA1La actuación colectiva iQhiya Conmutar parte II en el lanzamiento de ICA en la Escuela de Bellas Artes Michaelis, 2016. Foto: Sven Christian

Más que vino gratis, platos de queso y discursos de felicitación, este evento fue un símbolo de la posibilidad de una verdadera descolonización. iQhiya comenzó el procedimiento con Conmutar parte II, su pieza de actuación interactiva. Organizado dentro de un taxi de cercanías estándar, su espacio de estudio móvil, hablaba del acto de viajar desde la periferia al centro.

Dentro del taxi, los artistas y espectadores bebían vino espumoso y tocaban canciones de Beyoncé y Rihanna; salían a bailar vestidos exuberantemente con abrigos de piel, tacones altos y bañadores. Esto enfatizó el hecho de que su discusión fue sobre identidades de género normativas, las raíces estructurales de los conflictos raciales en la Sudáfrica contemporánea, la producción estética en un clima político tenso, así como experiencias personales de dolor. Su producción fue una combinación de conversación, criticidad, cerebralidad y celebración. Como performance, nos pidió reconsiderar la semiótica del refinamiento y el intelectualismo.

AA Newsletter-April07 ICA5Khanyisile Mbongwa realiza Omnikelo Oshisiwe (un holocausto), 2016. Lanzamiento de ICA en Michaelis School of Fine Art. Foto: Marie-Louise Rouget.

Debido al legado de los ideales de la Ilustración y los estándares europeos, las camisas oxford, los blazers de tweed, las faldas de franela y una profunda comprensión de las operetas están codificados en nuestra comprensión de la intelectualidad y los literatos. Los artistas, antiguos y actuales alumnos de la Escuela de Arte Michaelis, reempacaron sus cuerpos negros como un lugar no de contestación sino de celebración; rompieron dualismos, esencialismos y fetichismos, mostrando sus cuerpos como extensiones de sus mentes, no como obstáculos. El 'ébano' usualmente reprimido dentro de la torre de marfil habló, y habló con alegría, brío y convicción. Los ponentes y las actuaciones en el resto de la formación fueron una extensión de esto.

Después de una bienvenida de Sakhela Buhlungu, decana de Humanidades de la UCT, Imraan Coovaadia habló sobre Reubicaciones: cultura de lectura en Sudáfrica. Explicó la necesidad de los productos culturales y amplió la forma en que el libro de ensayos explora el efecto de la literatura en los procesos de pensamiento cambiantes. Lo que instó fue que la audiencia considere el vínculo entre la construcción de un canon descolonial con la dirección y la reorientación de las energías descoloniales. Suren Pillay ofreció otra perspectiva más adelante, proponiendo que la maquinaria cultural puede contribuir al dogma político y a los nacionalismos peligrosos. Utilizando diferentes perspectivas en torno a la negritud, su trabajo fue un recordatorio de la necesidad de la reflexividad mientras nos embarcamos en la tarea de descolonizar los espacios culturales. Sin embargo, el discurso que recibió la ovación de los estudiantes fue el de Zethu Matebeni.

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Discurso del Dr. Zethu Matebeni en el lanzamiento de ICA, Authentic Reality in the Academy. La imagen proyectada es de Zanele Muholi. Caitlin y yo.

Discurso del Dr. Zethu Matebeni, titulado Realidad auténtica en la academia, proporcionó la verdad sin eufemismos. Ella expuso las fallas dentro del funcionamiento de la academia, como el descrédito encubierto y el discurso ofensivo sobre los estándares.

Yuxtaponiendo el tiempo que toma el reconocimiento de los académicos negros con la pena de prisión de Nelson Mandela, ilustró que lo que está en juego actualmente es una "visión social deteriorada". Ella problematizó que incluso en este momento "[su] participación [sigue siendo simplemente] su continuo privilegio".

Sin embargo, focalizado a través de la imagen de Zanele Muholi Caitlin y yo, su charla expresó el deseo de simbiosis. Lo que se espera es una transformación que no se base en una mayor explotación de las espaldas de los negros; en cambio, el objetivo es "levantar el velo miope dentro del conocimiento" para alcanzar la libertad real.

AA Newsletter-April07 ICA3Owen Manamela-Mogane realiza #Intitulado, 2016. Lanzamiento del ICA en Michaelis School of Fine Art. Foto: Sven Christian.
Durante toda la noche hubo un cuerpo en la puerta, envuelto en una manta de tormenta. Podría haber sido cualquiera. Más tarde se reveló que era una actuación de la estudiante de doctorado, Gabrielle Goliath, con el ICA. Enmascarado, dado un paso al lado para poder entrar pero ignorado por lo demás, fue un recordatorio de que nuestros espacios culturales y académicos no son neutrales. Evocador de Marikana y otras tragedias sudafricanas, fue un recordatorio de que hay niveles de complicidad y culpa en todos nuestros movimientos.
Boletín AA Abril07 ICA1Dean Hutton realiza Goldendean, 2016. Lanzamiento del ICA, Michaelis School of Fine Art. Foto: Sven Christian.
Por tanto, la trascendencia de este acontecimiento radica en que sugiere la posibilidad de un verdadero comienzo, una reconciliación fundada en una verdad no incompleta. Se dice que el pecado original de la Sudáfrica posterior al apartheid fue la concesión de un indulto antes del reconocimiento del delito. Este evento mostró la posibilidad de areprieve. La "criticidad" a menudo alabada en la que se basa la academia fue considerada críticamente; un reexamen del lenguaje (tanto textual como visual) utilizado al hablar sobre el pensamiento.

El ICA, una reencarnación de GIPCA, está financiado por la Fundación Andrew W Mellon. Desde su lanzamiento, no sería excesivo decir que el sector cultural solo se beneficiará de esta organización.