Dr. Esther Mahlangu en color oculto

Un compromiso con la práctica de arte contemporáneo del Dr. Mahlangu

Esther Mahlangu. Fotógrafo: Clint Strydom. Todas las imágenes son cortesía de The Melrose Gallery.

Pensar y escribir sobre el trabajo de la Dra. Esther Mahlangu finalmente puede ponerse al día con la calidad de su contribución de 75 años al arte moderno de la pintura. La imagen y el éxito de la Dra. Mahlangu como promotora de las artes y la herencia de la pintura tal como la practica su gente y comunidad, Amandebele a menudo ha superado la valoración crítica de su trabajo como pintora.

Esto se debe en parte a que nunca ha fallado o parece importarle someterse a las demandas de la industria de las apariciones. De hecho, siempre se ha destacado como silenciosamente a cargo de su propia agencia a la luz de todo. Esto ha llevado a que su espectáculo de anciana africana con un vestido exótico se destaque por encima de sus ideas individuales como artista. Su arte se maneja con demasiada frecuencia en este lenguaje de curiosidades y artefactos culturales tradicionales adoptados comercialmente.

En sus muchas asociaciones y colaboraciones de marca, no solo se exhibe su trabajo, sino también su persona. Por generaciones destetadas en las redes sociales y motores de búsqueda, ella es la tranquila "tribal" anciana que apareció junto a la estrella estadounidense de R&B, John Legend con franqueza juguetona para una sesión promocional de la marca Belvedere Vodka. El Dr. Mahlangu recibió el encargo de diseñar su obra de arte de botella de edición limitada en el estilo colorido de su "arte tribal ndebele", como ellos lo expresan. Muchos extrañan que la Dra. Mahlangu lleva más de 3 décadas, sin un galerista, logrando una carrera global que la haya convertido en el ícono pop que vemos hoy. Arraigado todavía en su comunidad, y su "tradición" desde entonces ha atraído la atención y la compañía de una letanía de celebridades: Usher, Alicia Keys y Oprah se han unido a la horda de coleccionistas que buscan su trabajo.

Esther Mahlangu, Sin título, 2020.

Luego está su larga asociación con las marcas de automóviles, capturada de manera icónica en una fotografía en la que aparece acariciada con un orgullo tímido y silencioso junto al BMW Art Car serie 7 en la Frieze Art Fair 2016 en Londres. Como escribe Petra Mason, “Anteriormente, los coches de arte habían sido reservados como prestigiosos "juguetes para niños" para los sospechosos habituales: Andy Warhol, Robert Rauschenberg, Roy Lichtenstein, Frank Stella, David Hockney y, más recientemente, Jeff Koons. El Dr. Mahlangu no fue solo el la primera mujer en ser agregada a esa lista, fue, y sigue siendo, la única africana ". Como Una de las dos únicas artistas femeninas incluidas en la Colección Jean Pigozzi de Arte Africano Contemporáneo, se le pidió a la Dra. Mahlangu que pintara un nuevo Fiat 500 para su obra "¿Por qué África?" exposición en Turín, Italia. El Rolls-Royce Phantom 'Mahlangu' sigue en esta línea de colaboraciones automovilísticas con el artista.El proyecto ve al Dr. Mahlangu como el primero Sudáfrica se encargó de crear una obra de arte para la 'Galería' de uno de los nuevos Rolls-Royce Phantom. Cada Phantom está diseñado con una caja de vidrio insertada en el tablero que permite personalizarlos de manera creativa. Se dará a conocer durante la Semana de Arte de Ciudad del Cabo 2020 en The Melrose Gallery, One & Only Cape Town.

La Melrose Gallery también presentará su exposición individual titulada 'Abstracciones de una cultura': hacia una retrospectiva en la sección Pasado / Moderno de Investec Cape Town Art Fair 2020. La muestra tiene como objetivo poner su trabajo en un contexto histórico con una línea de tiempo que la traza tres décadas de práctica pictórica. La presentación debe verse como un paso hacia su exposición retrospectiva que será comisariada por Nontobeko Ntombela y Nkule Mabasa. Luego está 'Disrupting Patterns', una exposición individual, que se inaugura el 12 de febrero y se extenderá hasta el 1 de marzo en The Melrose Gallery, Ciudad del Cabo.

Los fanáticos de la Dra. Mahlangu y los seguidores de su trabajo están listos para un gran festín. Para el artista legado y el beneficio de su público, puede Convierta 2020 en un año en el que el mundo del arte rompe el molde anticuado de descriptores que a menudo pierden la pista de su genio pictórico individual en el resplandor de su colorida carrera.

El Rolls-Royce que pintó la Dra. Esther Mahlangu.El Rolls-Royce que pintó la Dra. Esther Mahlangu.

Después de todo, el Dr. Mahlangu nunca ha dejado de estar a la altura de las circunstancias y la mirada del mercado del arte. Las deficiencias siempre han estado relacionadas con el lenguaje por el cual su apariencia y exhibición han sido mediadas. En la mente de muchos comentaristas obtusos entre los entendidos del arte, el Dr. Mahlangu es un representante de una África exótica y colorida. Uno que seduce a los consumidores de arte y casi se les insta a captar antes de que se desvanezca y desaparezca. El espectáculo en torno a su obra moderna a menudo se pierde en una gramática que empobrece nuestra apreciación de su trabajo y contribución.

Un compromiso más rico con el trabajo de la Dra. Mahlangu requiere el desplazamiento de mucha mala historiografía en nuestra visión contemporánea de lo que queremos decir cuando decimos que ella hace 'Ndebele Art'. Es crucial confrontar el registro cambiante de lo 'tradicional' o 'decorativo' cuando se habla de pintores de iglesias como Piero Della Francesca o Michaelangelo, que pintaron las paredes de las iglesias comunitarias, y cuando nos enfrentamos al trabajo de pintores que emergen de la práctica pictórica comunitaria como El Dr. Mahlangu lo hace.

Además, la identidad en la que pensamos cuando hablamos de Amandebele no es una expresión cultural africana antigua. De hecho, es una expresión africana moderna. Considere que Amandelbele como nación se fundó a mediados y finales del siglo XIX después de que Mzilikazi Ka Kumalo se separara del proyecto de construcción de la nación zulú del rey Shaka. Considere que el oro, una de las principales fuerzas industrializadoras, fue descubierto en el arrecife en 1800. Poco menos de 1886 años después de la muerte de Mzilikazi en 20. Esto significa que la expresión cultural que llamamos Ndebele, tal como la vemos hoy, solo se formó completamente a principios del siglo XX. ; una época completamente moderna incluso para el pensamiento historiográfico de África del Sur. El lenguaje de la pintura del Dr. Mahlangu realmente solo alcanzó la madurez estilística alrededor de las décadas de 1868 y 1900. Lo anterior es relevante porque nos permite evitar la designación de 'artista africano tradicional' que a menudo busca tribalizar su trabajo y silenciar su agencia creativa individual en el proceso.

Como artista, la Dra. Mahlangu entró por primera vez en la conciencia artística global con su primera importante proyección internacional en 1989 como 'Les Magiciens de la Terre', Centre Georges Pompidou, París, Francia. Al Dr. Mahlangu, que siempre aparece con atuendo ndebele, todavía se le niega con demasiada frecuencia la contemporaneidad de las tendencias pictóricas actuales en la historia del arte en desarrollo. Su ropa nunca se discute como parte de un conjunto en constante evolución de elecciones y gustos de 'moda', sino que en algún momento se congelan las vestimentas tradicionales. Esto no es diferente de la forma en que los históricos 'Les Magiciens de la Terre' la postularon a ella y a otros como magos de la 'tierra' y no como magos del 'mundo' que habrían sido les magiciens du monde. Por lo tanto, sugiere una relación con la naturaleza, no con la cultura y la civilización.

Esther Mahlangu, Sin título, 2020.

Esto es parte de la razón por la que perdemos los cambios y el progreso en su enfoque de la creación artística. Por ejemplo, cada vez más, el trabajo de la Dra. Mahlangu realizado en lienzo para el mercado de las galerías ha desarrollado una precisión esquemática que no se ve en sus primeros trabajos. Aunque conserva gran parte de la vitalidad del color, sus líneas han perdido la sensación orgánica anterior. No tiene ninguna de las marcas aparentes de la muñeca controlada de un pintor, similar a la gracia que buscamos en la pincelada de un calígrafo magistral.

Han pasado años desde que el Dr. Mahlangu emigró la forma de arte que surgió por primera vez en el prácticas decorativas de su pueblo en una práctica de arte contemporáneo. A lo largo de estos años ha ampliado las posibilidades en su uso del color y la forma. Sin embargo, muchos de sus avances creativos no se registran debido a la insistencia en interpretarla como una esencialmente "artista tribal / tradicional".

Mientras nos preparamos para una temporada de celebración de su vida y trabajo este año, podemos tener la oportunidad de ver más allá de su origen étnico y despertar a la Dra. Mahlangu como artista, en general.

Percy Mabandu