Esther Mahlangu, Sin título, 2014. Acrílico sobre lienzo, 80x119cm. Cortesía de 34FineArt.

La Dra. Esther Mahlangu otorgó el Officier de L'Ordre Arts et Lettres

La Dra. Esther Mahlangu, la artista ndebele sudafricana de renombre mundial, ha sido otorgada con el Officier de L'Ordre Arts et Lettres (Orden de las Artes y las Letras de Francia) por el embajador saliente de Francia en Sudáfrica, Christophe Farnaud. El homenaje, que coincidió con el Día de la Bastilla, tuvo lugar en la embajada francesa en Pretoria.

Esther Mahlangu

El ministerio de cultura francés concede el pedido a personas que hayan realizado una contribución significativa al enriquecimiento de las artes y la literatura en Francia y en el extranjero. Mahlangu, de 83 años, es el quinto sudafricano en recibir el premio y se une a una lista de homenajeados que incluye al fallecido Johnny Clegg (1991), William Kentridge (2013), Gregory Maqoma (2017) y Zanele Muholi (2017). ).

La relación de Mahlangu con los franceses comenzó en 1986 después de que investigadores de París vieron las pinturas en su casa y la invitaron a crear murales para una exposición histórica de arte contemporáneo internacional.Les Magiciens de la Terre'(' Los magos del mundo '), en el Pompidou en 1989. Esta fue la primera exposición de Mahlangu y la catapultó al mundo del arte internacional. En una entrevista de 2014 con ARTE ÁFRICA, la artista reflexionó sobre el impacto que tuvo la exposición en su carrera, diciendo: “Sentí que la gente de Francia entendía mi trabajo y me mostraban un gran respeto. Desde entonces siempre me han tratado mucho mejor a nivel internacional ... ”

Dra. Esther Mahlangu, Ndebele Abstract, Acrílico sobre lienzo. Cortesía de Melrose Gallery.

Durante su estancia en Francia, Mahlangu participó en varios proyectos y pintó un mural en una pared dentro del Musée d'Angoulême. Desde entonces Mahlangu ha tenido múltiples exposiciones en París y otras ciudades francesas como Burdeos y Nantes.

El talento artístico de Esther se hizo evidente cuando, de acuerdo con la tradición del pueblo ndebele, donde las mujeres pintan el exterior de sus casas para conmemorar ocasiones especiales como el nacimiento, la muerte, las bodas y el rito de iniciación del paso de los niños, se le enseñó la habilidad de pintura mural de su madre y su abuela cuando era niña. Cuando era adolescente, era una experta en pintura mural. Durante su carrera, el trabajo de Mahlangu evolucionó e innovó la artesanía tradicional ndebele y comenzó a transferirla a lienzos y a utilizar pinturas comerciales en lugar de pigmentos naturales y estiércol de vaca. A pesar de este cambio, Mahlangu todavía usa el estilo de pintura tradicional en algunos de sus trabajos y con firmeza continúa usando equipos tradicionales, diciendo: “La mayoría de las herramientas que uso siguen siendo las mismas: los pinceles pequeños están hechos de plumas de pollo, la herramienta grande Que uso para dibujar líneas gruesas está hecho de Stert de Bobbejaan (cola de babuino), una planta que crece aquí en Mpumalanga. A veces, cuando no puedo conseguir plumas de pollo en el extranjero, uso cepillos comerciales, pero no me gustan ".

El compromiso de Mahlangu con la cultura Ndebele es evidente en todo su trabajo y se viste con sus atuendos tradicionales cada vez que viaja internacionalmente. Ella cree que el arte arraiga a los ndebele en su cultura y, para preservar este legado, abrió la escuela de arte Esther Mahlangu Ndebele en su aldea en la provincia de Mpumalanga, donde a las niñas se les enseña a trabajar con abalorios y pintura tradicional.

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