DK Conservators: Restaurando obras en papel a su antigua gloria

Dieter Wickert-Ludemann y Keith Seaford son Conservadores DK, un estudio de conservación y restauración de papel con sede en Ciudad del Cabo. DK Conservators ha trabajado en estrecha colaboración con ARTsouthÁFRICA anteriormente para restaurar una obra de arte de Sam Nhlengethwa, Un coche negro (2001), una impresión que había sido dañada por el polvo y el agua. Con el apoyo del Departamento de Obras Públicas, DK Conservators emprendió un proyecto para la finca Groote Schuur en Ciudad del Cabo, completado a principios de este año, restaurando una colección de libros y obras en papel.

DK Conservators ofrece una variedad de servicios que incluyen conservación / restauración de obras de arte en papel, documentos, libros y fotografías antiguas. Su estudio está ubicado en Kenilworth, Ciudad del Cabo y situado en un tranquilo jardín. La tranquilidad del entorno verde se presta perfectamente a que el equipo de conservación pueda centrar su atención en el cuidado de los artefactos en papel para nuestros diversos clientes. Estos incluyen coleccionistas privados, galerías y marchantes de arte, así como departamentos gubernamentales.

Actualmente, DK Conservators está ocupado con un proyecto de conservación muy interesante en Groote Schuur Estate en Ciudad del Cabo, financiado por el Departamento de Obras Públicas.

La Dra. Rayda Becker, curadora de las colecciones de Groote Schuur, escribe lo siguiente:

“En Groote Schuur, la casa que Cecil John Rhodes amplió y construyó con el arquitecto Herbert Baker en 1894 y nuevamente en 1896, hay muchas colecciones. Todos estos llevan historias sobre otras épocas, lugares y personas que ocuparon la casa a lo largo de los 20 años.th y 9st siglos. Como parte del programa de mantenimiento de la casa se priorizó el trabajo en papel (libros y obras de arte).

La colección de libros contiene más de 2000 ejemplares y juntos cubren una variedad de temas, desde mapas, viajes, el mundo antiguo, religión, política, biografías, etc. Los más personales y valiosos son los 440 volúmenes de clásicos griegos y romanos encuadernados en rojo. Cuero marroquí. Cada uno es una traducción al inglés de uno de los autores mencionados en Historia y decadencia y caída del Imperio Romano de Edward Gibbon. La historia cuenta que Rhodes murió con una copia en sus manos y el motivo de las traducciones es que Rhodes no leyó latín ni griego y no pudo entender el contenido de las citas en la Historia y declive ... Siendo el tipo de persona que era , Rhodes se organizó con Hatchards & Company en Londres para traducir y mecanografiar los libros en el mejor papel disponible. Aunque no completó el proyecto, la colección sigue siendo única y muchos de los textos aún no están disponibles en inglés.

La colección de arte no es grande pero contiene piezas valiosas y relevantes (las más numerosas son las estampas que suman 22). Empezamos por las obras de arte que estaban en crisis, dañadas y de interés público. Seleccionamos el 'Mapa de las propiedades' propiedad de Rhodes y que legó a la nación, el conjunto de seis grabados de 'Marriage a la Mode' de William Hogarth, un 'Certificado' de Kimberley y la batalla de 'Atbara'. "

Se adoptó un enfoque por fases para este proyecto de conservación en consulta con la curadora (Rayda Becker), el administrador de la casa (Najwaa Francke) y funcionarios del departamento de Obras Públicas de Western Cape. La primera fase se concentró en los elementos más gravemente dañados, tanto libros como obras de arte.

Se hizo una selección de 235 de los 440 volúmenes mecanografiados a mano. Estos libros habían sufrido años de uso. El daño a las bisagras, tanto internas como externas y las tapas de la cabeza, fue evidente. Algunas cubiertas de libros se habían desprendido de los bloques de libros. El desgaste del cuero de estas encuadernaciones de medio cuero estaba muy extendido. El cuero también se había secado considerablemente a pesar de que había humidificadores en la mayoría de los depósitos de libros de la casa. Estuvo presente un extenso zorro de las hojas del extremo veteadas.

Para empezar, los libros se limpiaron en seco, lo que significa que cada página de cada libro se quitó el polvo con cepillos suaves. Al mismo tiempo, se prepararon descripciones detalladas de los daños que formarán parte de los informes posteriores a la conservación que se entregarán al curador al finalizar el proyecto. Se colocaron nuevas hojas de archivo libres de ácido detrás de la primera y la última hoja para proteger el bloque del libro del contenido de ácido de las cubiertas de los libros. Las hojas del extremo veteadas existentes se desacidificaron para detener más zorros. Las tapas de la cabeza y las bisagras se repararon utilizando tiras de tejido japonés aplicadas con metilcelulosa reversible para unir el cuero dañado. El tejido utilizado fue previamente coloreado a juego con el cuero rojo. Finalmente, se aplicó un apósito de cuero apropiado a las encuadernaciones.

Imagen que muestra la reparación del casquete

De las obras de arte, el curador hizo una selección de 4, que habían sufrido daños importantes. Las placas de respaldo ácidas y la exposición a las fluctuaciones atmosféricas como la temperatura, la humedad y la radiación UV habían dejado manchas de zorro, fragilidad del papel y crecimiento de moho en la superficie. Las marcas de quemaduras de ácido a lo largo de las líneas de apertura de las viejas alfombras de las ventanas estaban presentes en las obras de arte.

El tratamiento de conservación de estas obras de arte comenzó retirando los tableros / tarjetas de respaldo ácidos de la parte posterior de las obras de arte. Una vez separadas, las obras de arte se limpiaron en seco para eliminar cualquier residuo de la superficie. Las manchas del papel se eliminaron mediante procesos de limpieza química. Después de la limpieza, las obras de arte se desacidificaron y se redimensionaron. Debido al frágil estado del papel, las obras de arte se forraron con un tejido japonés sin ácido para fortalecer el papel. Para terminar, las obras de arte se montaron entre soportes libres de ácido y se reajustaron en sus marcos originales utilizando vidrio filtrante UV para protegerlas de la radiación adversa en el futuro.

Foto de la batalla de Atbara antes de la conservación.

Foto de la batalla de Atbara después de la conservación.

Certificado antes de la conservación

Certificado después de la conservación

Como dice el Dr. Becker:

Esperamos que este proyecto continúe hasta que todos los libros y las demás colecciones de Groote Schuur se estabilicen y conserven y, en el futuro, solo requieran un mantenimiento anual regular.