Diamante en el polvo para el arte local.

La respuesta: recíclelo en la galería más grande del mundo de arte de movimiento de tierras. Esta semana, De Beers y el aclamado artista de Stellenbosch, Strijdom van der Merwe, dieron a conocer la primera gran instalación de land art de Sudáfrica en medio de la devastación causada por la explotación minera de la remota costa de Namaqualand al oeste de Springbok.

La obra de arte monumental, 14 hileras de grava apiladas de 2 m de altura, perfectamente alineadas en un círculo de 100 m de diámetro, es parte de un ambicioso plan iniciado por el grupo sin fines de lucro Conservation International (CI) con sede en Washington para crear una próspera "economía verde" en la propiedad de 32000ha. ”Es un buen primer paso”, dijo Sarah Frazee, directora de los esfuerzos de CI para conservar los puntos críticos de biodiversidad en el sur de África. “Esperamos que finalmente termine siendo algo bastante espectacular”. La mina aluvial es la más grande del mundo y en su apogeo hace 20 años empleaba a más de 3000 personas. Pero ha suspendido las operaciones porque las gemas restantes no son económicas para que De Beers las recupere. Ahora la mina fantasma tiene menos de 200 trabajadores y De Beers, junto con los conservacionistas y el gobierno local, está luchando por encontrar nuevos usos para la propiedad que traerán empleos e inversiones a la región empobrecida. Una de las prioridades de CI es proteger la especie. -Hábitat Karoo rico y suculento, pero reconoce que no tiene mucho sentido tratar de restaurar áreas que han sido excavadas hasta el lecho de roca.Aparte del costo, la vegetación natural tiene una baja capacidad de carga de ganado que sostendría solo a un puñado de familias. Por lo tanto, los vertederos y las canteras que están demasiado lejos para reparar se reservarán para nuevas industrias y para el arte de la tierra. La estructura de Van der Merwe, AM / PM Shadow Lines, tomó un equipo de media docena de operadores de máquinas alrededor de un mes. "Espero que esto se desarrolle porque estoy enamorado de la tierra", dijo Van der Merwe. “Intento crear sombras. Tomar un trabajo tan masculino, de 7000 toneladas, y terminar con algo tan suave y frágil… es lo que lo hace maravilloso para mí ”. Parte de la propuesta post-minería para el sitio es realizar un concurso internacional para los artistas que vendrán. con ideas. Se construirían dos o tres obras cada año, lo que llevaría a la creación de un enorme “parque” de land art. Otro director de CI, Chuck Hutchinson, describió el arte y los turistas que atraería como parte de un panorama económico más amplio que incluía granjas de ostras , lechos de abulón, energía renovable, producción de biocombustibles e “invernaderos de agua de mar”. Estas estructuras, adecuadas para desiertos costeros como Namaqualand, utilizan agua de mar, sol y viento para producir alimentos y agua desalada ”. Podría ser una gran oportunidad para una empresa como De Beers ”, dijo Hutchinson.“ Se sienten presionados por la creación de empleos, por lo que si podemos lograr que el sector privado invierta en estas cosas porque son negocios viables y van a crear empleos, se quita mucha presión De Beers ”, dijo. De Beers ha elaborado sus propios planes para el área, que cuenta con dos pequeñas ciudades, Kleinsee y Koingnaas, y una extensa infraestructura vial, eléctrica y de agua. Estos incluyen la conversión de un albergue de trabajadores en una prisión y el desarrollo de un campo de golf de nueve hoyos en un resort de golf. Frazee dijo que la estricta seguridad del sitio (nadie puede ingresar sin un permiso) permanecerá en su lugar para evitar cualquier invasión de buscadores de diamantes informales buscando las gemas que De Beers había dejado atrás. Se están discutiendo con De Beers la posibilidad de llevar grupos de turistas para admirar el land art in situ.