Pieter Hugo, Sin título, Beijing, 2015-16. Impresión en C, 13 3/10 × 17 7/10 in, 33.7 × 45 cm. Edición de 7 + 2AP. Cortesía del artista.

Entre el diablo y el mar azul profundo

Pieter Hugo, Lao Nian Er, Beijing, 2015-2016. Impresión cromogénica, 137 x 103 cm, Edición de 7 + 2AP. Imagen cortesía del artista.Pieter Hugo, Lao Nian Er, Beijing, 2015-2016. Impresión cromogénica, 137 x 103 cm, Edición de 7 + 2AP. Imagen cortesía del artista.

En el Kunstmuseum de Wolfsburg, Alemania, Pieter Hugo, de 40 años, presenta su primera retrospectiva a mitad de carrera. El alcance y el alcance de la exposición es sorprendente: abarcan fotografías tomadas en todo el continente africano, Estados Unidos y China. Lo que conecta estas fotografías es la capacidad de Pieter Hugo para transmitir lo irreductible: lo que nos hace humanos.

Estos no son identikits o marcadores de posición icónicos, sino imágenes que atraviesan el consumo reductor y la representación de los cuerpos humanos; cuerpos irreductibles al color, casta, edad o nación. Su libertad reside en la singularidad de su anhelo.

Y, sin embargo, de forma generalizada y errónea, Hugo es acusado de depredación y voyerismo. Mi opinión, sin embargo, es que él es todo lo contrario. El deseo de enmarcar las imágenes de Hugo de una manera tan comprometedora tiene mucho que ver con nuestra incapacidad para ver y recibir a un ser humano fuera de una cuadrícula predeterminada: negro / blanco, hombre / mujer, rico / pobre, hasta la saciedad.

Si bien estas redes persisten, no se sigue que debamos someternos por completo a ellas. De Hugo Flores Silvestres Californianas y Charla de sopa de fideos planos, que se muestran aquí son de su libro que acompaña a su exposición retrospectiva, son ejemplos ejemplares de una búsqueda de la singularidad. Vale la pena recordar las palabras de Diane Arbus aquí:

“Nada es nunca igual a como dijeron que era.

Es lo que nunca había visto antes lo que reconozco ".

Pieter Hugo, Zeng Mei Huizi, Beijing, 2015-2016. Impresión cromogénica, 137 x 103 cm, Edición de 7 + 2AP. Imagen cortesía del artista.Pieter Hugo Zeng Mei Huizi, Pekín, 2015-2016. Impresión en C, 137 x 103 cm, edición de 7 + 2AP. Imagen cortesía del artista.

Charla de sopa de fideos planos

Estas fotografías fueron tomadas en Beijing durante una residencia de un mes. Antes de visitar China, no tenía un sentido real de este vasto país. China nunca había formado parte de mis planes o intereses a largo plazo. Cuando me invitaron a participar en la residencia, decidí ir casi como un desafío a mi falta de intriga. Lo traté como un experimento. Me encantaba Beijing: su gente, su cocina, su escala. Es enorme y frenético de una manera que nunca antes había visto. Sus multitudes masivas tienen una forma de amplificar la sensación de ser un extraño, lo que lo convierte en el lugar más existencial que he experimentado, especialmente porque nadie habla inglés.

Comencé el proyecto difundiendo discretamente la noticia de que quería hacer retratos familiares. A través de este proceso conocí a alguien que se convirtió en mi punto de acceso al lado más joven y atrevido de Beijing. Mis fotografías se centraron en los contrastes o yuxtaposiciones que animan la China actual. Incluyen retratos de una generación mayor de personas que crecieron bajo la revolución e hicieron increíbles sacrificios por el país, junto con retratos de una generación más joven, la mayoría de ellos estudiantes de arte, que han crecido en una sociedad de consumo posrevolucionaria que es altamente restringido y mediado por el estado. El consumismo se ha convertido en una religión para los jóvenes, así como en una forma de dirigir su alienación. En cierto modo, Beijing ahora es similar a lo que imagino que debe haber sido Estados Unidos antes del SIDA a principios de la década de 1970. Me llamó la atención la notable decadencia en comparación con lo que estoy acostumbrado.

El proyecto incluye una variedad de naturalezas muertas. Hay algo melancólico en ellos, en parte porque sugieren que los 17th género holandés del siglo de la pintura vanitas. También hay elementos de la decadencia urbana a pequeña escala. Aluden a las fracturas y la fachada social de un país que poco a poco está emergiendo hacia la apertura política y social. Beijing me recordó a Musina, no de forma física, sino por la superposición de dos realidades en competencia o en disputa en un solo espacio. Lo veo a la par con todos mis otros proyectos. Aquí, en África y en otros lugares, quiero fotografiar evidencia de la fragilidad y vulnerabilidad de los habitantes.

Pieter Hugo, Smoking Orange, 2014. C-print, 137 x 103 cm, Edición de 7 + 2AP. Imagen cortesía del artista.Pieter Hugo Fumar naranja, 2014. C-print, 137 x 103 cm, Edición de 7 + 2AP. Imagen cortesía del artista.

Flores Silvestres Californianas

Esta serie de retratos fue tomada en el distrito Tenderloin de San Francisco y Skid Row en Los Ángeles, donde fotografié un amplio espectro de personas sin hogar. Hay grandes diferencias, cultural y socialmente, entre San Francisco y Los Ángeles. En el sur de California, la falta de vivienda está criminalizada; Skid Row es agresivo, la policía es entusiasta y se trata de raza. Por el contrario, en el norte de California, la policía es tolerante y comprensiva, y no se siente amenazado en la calle. Visité San Francisco por primera vez hace dos décadas; es el único lugar en el que me han asaltado. Incluso ahora, la ciudad todavía tiene vestigios de la extraña escena de la década de 1960. Pero el impacto económico de Silicon Valley y la economía digital es palpable. La ciudad se enfrenta a una crisis de identidad. El Tenderloin está exento de algunos de ellos porque la mayoría de sus edificios son propiedad de organizaciones sin fines de lucro que no tienen interés en beneficiarse financieramente de la gentrificación. Se siente como una comunidad anárquica en medio de un boom loco.

La falta de vivienda es una palabra que cubre una variedad de situaciones diferentes. Conocí a personas con trastornos mentales, adictos, víctimas de la recesión de 2008, veteranos de guerra, hombres y mujeres que habían tomado malas decisiones en su estilo de vida, así como personas a las que, por alguna razón, les gustaba vivir en condiciones difíciles. A pesar de sus terribles circunstancias, que son reales e ineludibles, hay algo bastante extasiado en las poses y gestos de las personas que fotografié. Una anarquía también. Requería una forma de trabajar muy diferente a la que me he acostumbrado. Para empezar, sin trípode ni luces. Normalmente, pido permiso para tomar el retrato de alguien: aquí, no siempre fue posible, ya que la gente a menudo estaba fuera de él. La serie incluye varios dípticos. En ese momento estaba leyendo un cuento de James Salter en el que describe ver a su esposa como todas las fotos no idealizadas que le había tomado y tirado. Me gustó esta idea. Creo que estaba tratando de alejarme de la fotografía como monumento con esta serie, permitiendo que ocurrieran más accidentes en mis retratos. No estoy familiarizado con la falta de vivienda. Las calles alrededor de mi estudio en Ciudad del Cabo son el hogar de una gran población de pobres sin vivienda. Su número probablemente excede al de California. He hecho retratos de personas sin hogar en Sudáfrica. Es un género tenso, muy a menudo vinculado a una postura moralizante. Entiendo el imperativo de presenciar, especialmente en Sudáfrica, pero no estoy interesado en que mi propia fotografía se convierta en un vehículo para una cruzada moral contra la pobreza, el capitalismo o el estado indiferente. Intenté mantenerme fiel a este instinto en mi trabajo en California.

Ambos textos son extractos del libro de Pieter Hugo, Entre el diablo y el mar azul profundo, 2017. Publicado por Prestel.

Texto introductorio de Ashraf Jamal; escritor, profesor y editor.

IMAGEN DESTACADA: Pieter Hugo, Sin título, Beijing, 2015-16. Impresión cromogénica, 13 3/10 × 17 7/10 pulg., 33.7 × 45 cm. Edición de 7 + 2AP. Cortesía del artista.