Olafur Eliasson, imán de reflexión, 2011. Obsediana, anillo de goma, 60 cm de diámetro. Cortesía del artista y i8 Gallery.

Felicidad de destino

¿Pero es el arte alegre, feliz o contento?

Clasificada por las Naciones Unidas como la 28a ciudad más feliz del mundo, Dubai, fiel a su carácter, se ha fijado en estar dentro de las tres ciudades más felices, si no el primer lugar, para 2021.

Con el desafío de alcanzar la felicidad en los Emiratos Árabes Unidos (EAU), se encuentra la Ministra de Estado para la Felicidad, Su Excelencia Ohoud Al Roumi. Como uno de los primeros países del mundo en dedicar un ministro específicamente a la tarea de llevar la felicidad a todos sus ciudadanos, las principales condiciones para lograrlo han sido identificadas, según el Informe de Política de Felicidad Global 2018, como dependientes de la "prosperidad económica, incluyendo trabajo decente para todos los que lo deseen; la salud física y mental de los ciudadanos; libertad de los individuos para tomar decisiones clave en la vida; redes de apoyo social fuertes y vibrantes (capital social); valores públicos compartidos de generosidad; y la confianza social, incluida la confianza en la honestidad de las empresas y el gobierno ".

En un intento por lograr esta felicidad máxima, Dubai ha decidido alinear su transporte público (autobuses, taxis y el metro) con emoticones grandes y sonrientes, todos declarando que "la felicidad está a la vuelta de cada esquina". Acompañando a esta declaración está el hashtag, 'WeMoveHappy'. Es un espectáculo absurdo: vehículos maníacos de júbilo, que prometen llevar a sus pasajeros al Destino Felicidad, el sueño de la felicidad eterna muy alcanzable.

Victor Ekpuk, Gaurdian of the Pueblos (Suite Santa Fe), 2013. Grafito y pastel sobre papel, 127 x 96cm. Cortesía del artista y TAFETA.

Víctor Ekpuk, Gaurdian of the Pueblos (Suite Santa Fe), 2013. Grafito y pastel sobre papel, 127 x 96cm. Cortesía del artista y TAFETA.

Este espectáculo ha infectado incluso los edificios gubernamentales de Dubai. Enlucidos sobre la entrada de los departamentos de policía en toda la ciudad hay enormes caras sonrientes amarillas. Es una expresión intrigante de felicidad, y una que puede confundirse fácilmente con un muy grande y poco sincero 'jódete'. Todos, estoy seguro, están familiarizados con la miseria de la burocracia.

Si bien la intención de la felicidad está ahí, estas caras sonrientes no encapsulan exactamente las condiciones establecidas por el Informe de Política de Felicidad Global. En todo caso, pueden considerarse como un insulto a la salud mental de los ciudadanos. Lo que olvidamos, y quizás lo que Dubai confía en que olvidemos, es que la felicidad es mucho más que placer sin dolor. De inmediato, la campaña reduce nuestra comprensión de la felicidad, y todo lo que esperamos que sea, a una representación gráfica cómica de una expresión facial, y afirma que se han implementado tecnologías para analizar, rastrear y manipular nuestros estados subjetivos de mente.

También parece que Dubai ha sido algo selectivo sobre quién puede tener derecho a la felicidad dentro de la ciudad. Teniendo en cuenta el Informe Mundial 2018 compilado por Human Rights Watch, los ciudadanos extranjeros, que representan más del 88.5 por ciento de la población de los EAU, según las estadísticas gubernamentales de 2011, siguen siendo "extremadamente vulnerables al trabajo forzoso, a pesar de algunas reformas", y "trabajadores domésticos, quienes se enfrentan a una variedad de abusos, desde salarios no pagados, confinamiento a la casa, días de trabajo de hasta 21 horas sin interrupciones, hasta agresión física o sexual por parte de los empleadores ", quedan excluidos de las leyes laborales de los EAU. La discriminación basada en el sexo y el género tampoco está incluida en la definición de discriminación en la ley antidiscriminatoria de los EAU de 2015. Podría decirse que estas leyes no reflejan una serie de condiciones destacadas por el Informe de Política de Felicidad Global, y pone en duda los sueños de Dubai de convertirse en la ciudad más feliz del mundo para 2021.

La felicidad de la policía. Una enorme cara sonriente mira a través de Dubai desde un edificio de la policía del gobierno, abril de 2017. Fotógrafo: Zaekr211, usuario de reddit.Policía de la felicidad. Una enorme cara sonriente mira a través de Dubai desde un edificio de la policía del gobierno, abril de 2017. Fotógrafo: Zaekr211, usuario de reddit.

"Lo que olvidamos, y quizás lo que Dubai confía en nosotros olvidando, es que la felicidad es mucho más que placer sin dolor ".

Y, sin embargo, la campaña no se toma a la ligera. “La felicidad es un trabajo serio para los gobiernos”, dijo Al Roumi, poco después de su nombramiento como Ministra de Estado para la Felicidad. "El papel del gobierno es crear un entorno en el que las personas puedan prosperar, alcanzar su potencial y elegir ser felices".

Lanzando dinero y dedicación a la creación de este entorno, Dubai también ha desarrollado la 'Agenda de felicidad de Dubai' para "hacer de Dubai la ciudad más feliz del mundo". Según el sitio web de la Agenda, "la Agenda de la Felicidad medirá e impactará la felicidad de las personas a través de un marco iterativo para descubrir, cambiar, educar y medir la felicidad de las personas".

Este marco está liderado por Smart Office Dubai, una empresa que está colaborando con el sector privado y los socios gubernamentales para "potenciar, brindar y promover una experiencia urbana eficiente, fluida, segura e impactante para los residentes y visitantes". Juntos, la "Agenda de la felicidad" y Smart Office Dubai "construirán una definición unificada de felicidad, comenzando con una línea de base cultural científicamente alineada y la comprensión de las necesidades básicas y superiores en Dubai". Con suerte para las necesidades básicas y superiores de todos.

Lo que es interesante notar es que Dubai no solo tiene sus objetivos establecidos para ser la ciudad más feliz del mundo para 2021, sino que también apunta a ser una "metrópoli árabe global vibrante y establecida que moldee la cultura y las artes en la región y el mundo". Ambas metas forman parte de la visión de Dubai de una ciudad de personas felices, creativas y (algunas) empoderadas que celebran con orgullo sus identidades culturales. Art Dubai es uno de los principales contribuyentes a esta visión, ofreciendo a los visitantes una oportunidad única de descubrir cientos de galerías nuevas y establecidas, apoyando la misión de fomentar el talento local e invitando a todos los miembros de la comunidad a sumergirse en la alegría del arte: "Arte Dubai tiene un efecto dominó maravilloso, que difunde la felicidad y la positividad en toda la sociedad ".

¿Pero es el arte alegre, feliz o contento?

Dos niñas jugando a las cartas: una pregunta: "¿No es difícil estar triste todo el tiempo?" "Sí, lo es", las otras respuestas. El meme se puede encontrar en la página de Facebook de Classical Art Meme.Dos niñas jugando a las cartas: una pregunta: "¿No es difícil estar triste todo el tiempo?" "Sí, lo es", las otras respuestas. El meme se puede encontrar en la página de Facebook de Classical Art Meme.

A lo largo de la historia, se ha especulado que la tristeza y la creatividad están inextricablemente vinculadas, y que la vulnerabilidad y las emociones negativas conducen a una mayor creatividad artística. John Keats declaró: "¿No ves lo necesario que es un mundo de dolores y problemas para enseñar una inteligencia y convertirla en un alma?", Y Edvard Munch escribió en su diario: "Mi miedo a la vida es necesario para mí, ya que es mi enfermedad Son indistinguibles de mí, y su destrucción destruiría mi arte ”. La lucha de estos artistas, por nombrar algunos, se ha hecho eco en la cultura popular durante décadas, dando lugar a la creencia de que los artistas son más susceptibles a una variedad de enfermedades mentales. El arte también mejora el significado al estimular la complejidad integradora y el interés estético, donde las emociones negativas juegan un papel importante, en otras palabras, el poder de las emociones negativas para el propósito del arte. Parece que donde yace la creatividad, la tristeza acecha.

En el Informe de Política de Felicidad Global 2018, Jeffrey D.Sachs, Director del Consejo de Felicidad Global, escribe que “dado que las enfermedades mentales a menudo son estigmatizadas, a menudo se mantienen ocultas de la vista y del debate sobre políticas públicas, a pesar de los enormes costos que imponen en las familias y en la sociedad, y los enormes beneficios que se obtendrían de una mejora sistemática de los servicios de salud mental ". Seguramente las caras sonrientes no dan fe de esto.

Para que Dubai se convierta en la ciudad feliz, creativa y empoderada que tanto desea ser, tal vez debería invertir menos dinero en fabricar felicidad y más dinero en hacer de la salud mental su principal prioridad, sin mencionar la vida de quienes caen en el exterior. de la ley de los EAU. Rodeado por la promesa de la felicidad fácil: las enormes caras sonrientes, los hashtags móviles y las molestas y literales plataformas en línea 'amigables' para el usuario, Dubai necesita reconocer que la felicidad no está compuesta por una serie de emoticones, sino que está inspirada y realzado por profundos sentimientos de tristeza, comprobando que está bien ser infeliz. Una vez reconocido, Dubai ciertamente puede convertirse en una metrópolis cultural y artística tanto para la región como para el mundo, y notablemente feliz por eso.

Ellen Agnew es escritora en ARTE ÁFRICAEl equipo editorial.

IMAGEN DESTACADA: Olafur Eliasson, Imán de reflexión, 2011. Obsediana, anillo de goma, 60 cm de diámetro. Cortesía del artista y i8 Gallery.