'MÁS PROFUNDO QUE LA PIEL': En conversación con Isobel O'Connor

ARTE ÁFRICA habló con Isobel O'Connor en la preparación de su exposición individual 'DEEPER THAN SKIN', que se inaugurará este sábado en Objekt | Diseño | Galería de arte en Franschhoek, Sudáfrica.

Boletín de AA 2016 Nov17 ODA1Isobel O'Connor, Azubuike, 2016. Carboncillo, pasteles sobre papel, 100 x 70 cm. Todas las imágenes cortesía del artista y Objekt | Diseño | Galería de arte, Franschhoek.

ARTE ÁFRICA: ¿Cuándo se interesó por primera vez en el retrato?

Isobel O'Connor: Mi interés por el retrato comenzó durante mis años de estudiante, donde la fotografía era parte de mi curso. Todavía miro una cara como a través de la lente de una cámara, mirando cómo la luz incide sobre la estructura ósea y tratando de encontrar la "historia" detrás de los ojos.

Trabajas predominantemente en carboncillo y pasteles. ¿Hay una razón específica para esto?

Me gusta el alto contraste en mis dibujos. El polvo de carbón me permite cubrir grandes áreas de papel con bastante libertad, dentro y encima de las cuales puedo hacer un trabajo detallado con lápices de carbón. El pastel me brinda un negro que es más denso y me da la opción de color. Los borradores funcionan igualmente bien en ambos medios para crear detalles.

Boletín de AA 2016 Nov17 ODA2Isobel O'Connor, Zola, 2016. Carboncillo, pasteles sobre papel, 100 x 70 cm.

Cuéntenos sobre su próxima exposición 'Deeper than Skin'.

'SOY UNA MUJER DE ÁFRICA' era el título de una colección anterior de retratos. Algunos de estos eran rostros viejos, así que este fue el comienzo de mi fascinación por las líneas y arrugas. y las posibles historias (aparte de la edad) que se encuentran allí. 'DEEPER THAN SKIN' es mi homenaje a las mujeres mayores, donde el tiempo y las circunstancias podrían haber dejado surcos en un rostro, pero donde cualidades como la fuerza, la compasión y el humor nunca se desvanecen.

Boletín de AA 2016 Nov17 ODA3Isobel O'Connor, cóndor, 2016. Carboncillo, pasteles sobre papel, 100 x 70 cm.

¿Cuál es la relación entre sus retratos de aves y las imágenes de mujeres?

Quería resaltar la belleza en los rostros surcados de las mujeres mayores, provocada por las emociones y las experiencias vividas. Muchas mujeres son muy cohibidas por estas arrugas. Los retratos de aves fueron un comentario sobre su total desconocimiento de las arrugas, en contraposición a la búsqueda humana para recuperar la juventud eliminando estas líneas. Sin embargo, los pájaros se convirtieron en una bandada por sí mismos (inicialmente se habló de un juego de palabras / título irónico 'pájaros viejos y líneas finas', ¡pero prevaleció el sentido común)!

Boletín de AA 2016 Nov17 ODA4Isobel O'Connor, Ojo de cálao de tierra, 2016. Carboncillo, pasteles sobre papel, 94 x 65 cm.

Comienzas cada dibujo con los ojos. Al enfocarse en ellos, ¿está tratando de capturar algún tipo de esencia general? ¿Y en qué momento sus sujetos adquieren una calidad propia, si es que alguna vez lo hacen?

A menudo utilizo formas geométricas como parte del rostro o composición, con el fin de sugerir algún elemento, como quizás la represión. Normalmente empiezo un dibujo sabiendo qué calidad de la cara me gustaría enfatizar. Sin embargo, de vez en cuando, una vez que los ojos están en el papel, sucede algo extraño y me llevan en una dirección diferente. La composición quiere cambiar, el énfasis quiere cambiar, y si persisto con mi idea original, el dibujo simplemente no funciona.

La exposición individual de Isobel O'Conner 'DEEPER THAN SKIN' se exhibirá en Objekt | Diseño | Arte, Franschhoek del 19 de noviembre al 10 de diciembre de 2016. Para obtener más información, póngase en contacto con Patrizia Litty: patrizia@objekt-design-art.co.za.