diciembre de 2011

Christopher Swift


BAJO MADERA DE CEREZO

GENNA GARDINI HABLA CON EL GANADOR DEL PREMIO MICHAELIS 2009 Y EL PREMIO SPIER CONTEMPORARY 2010, CHRISTOPHER SWIFT DESPUÉS DE SU PRIMER ESPECTÁCULO EN SOLITARIO.

ASA 10Christopher Swift, Rey Protea, 2011, estanterías, pupitres escolares y tablero de techo,
2 x 2 x 1 m. Foto: Michelle Oberholzer.

“Siempre tuve en mi mente que alguien me dijera 'No puedes hacer eso porque eres blanco', dice Christopher Swift, de pie en la entrada de su primera exposición individual, Umlungu. Llego a Commune.1, una nueva galería en la calle Wale de Ciudad del Cabo, para dar un paseo informal por la exposición, y encuentro al artista, que solo un día después vendería dos obras al baterista de Coldplay, esperando en el pasaje. Lleva pantalones cortos y una camiseta con la imagen de una corbata impresa, con una mano agarrando una copia de la autobiografía de Tretchikoff. Suerte de la paloma, el otro acariciando su laboratorio dorado, Kango. Los rayos del tragaluz de la galería, un ajuste realizado por el propietario Greg Dale para acomodar una de las piezas que raspan el techo de Swift, se iluminan a su alrededor mientras hago una broma sobre el libro (está casado con la nieta de Tretchikoff). Resulta que el volumen acaba de ser devuelto por la Sra. L'Ange, otro miembro de la pequeña gira, cuyo esposo Gerald L'Ange, también presente, es el autor de Los africanos blancos: de la colonización a la liberación (2009). He escuchado a Swift describir este libro como parte integral de la forma en que pensaba sobre el país y la realización de Umlungu. Swift dice que lo ayudó a "tratar de estar más abierto a comprender mi propia experiencia, pero también la de mis compatriotas africanos".

Swift es casi desarmadoramente sincero. Hablando de su trabajo, explica que su intención era que resonara con la gente en diferentes niveles muy claros, para hacerlo agradable tanto para “el público en general como para el mundo del arte”. Continúa: “Es difícil porque quieres abrir el trabajo al público, pero también corres el riesgo de ser criticado a través de tu propio sistema de revisión por pares. Así que opera en niveles ". Solo una vez que ves las piezas, en su mayoría construidas con materiales desechados que Swift encontró en vertederos y en áreas industriales, el movimiento entre sus diversos temas se vuelve claro. Que las obras en Umlungu están preocupados por lo que Andries Botha, en el prólogo del catálogo de la exposición, llama "una entonación particular de la blancura que tiene sus raíces exóticas pero sustancialmente en el suelo del sur de África", se desprende del título de la exposición: Umlungu es un término despectivo que significa hombre blanco (aunque, como señala Natasha Norman en la entrevista con Swift en el catálogo, "en los círculos 'hipster' contemporáneos de Ciudad del Cabo ahora tiene una especie de elegancia callejera, una ironía").

También es evidente que hablan de preocupaciones ambientales: los árboles son un símbolo recurrente en el programa, al igual que el uso intensivo de pino piñonero, una madera de color claro (y, con menos frecuencia, la madera de cerezo más oscura) para modelarlos. La vida personal de Swift también se invoca ocasionalmente: en El puente, una estructura hecha principalmente de escaleras de electricidad de Ciudad del Cabo fuera de servicio que se extienden de una ventana a otra pero se detienen justo antes de unirse a ellas, su anillo de bodas se balancea, suspendido en el medio.

Teniendo en cuenta las respuestas de la audiencia al espectáculo, dice: “Creo que, por lo general, con el arte contemporáneo, el público en general no siente que puede acceder a él. Pero con los niños, les preguntas '¿Qué crees que significa esto?' y leen la etiqueta y luego prueban. No tienen miedo de cometer errores ". Este respeto por las respuestas de los jóvenes tiene sentido, considerando que Swift trabaja como profesor de arte en Reddam House.

Ya tenía treinta y dos años cuando comenzó sus estudios de pregrado en la Escuela de Bellas Artes Michaelis de la UCT, después de una carrera en publicidad que lo había llevado al extranjero. Explica que aunque había dejado la escuela inicialmente con ganas de dedicarse al arte, se sintió obligado a elegir un campo en el que sentía que podía ganarse la vida con su creatividad. "Creo que todas las personas nacen creativas", dice, "y que nos enseñan a salir de eso a medida que el sistema educativo te prepara para un determinado resultado pragmático". Al regresar a la educación terciaria más de una década después, “una cosa me quedó muy clara, como estudiante maduro que iba a Michaelis: que la importancia de la mente curiosa que tienes en tus veinte se trata de exponerse al mundo y luego reaccionar lo. Al pensar en cómo pasé por las cosas a esa edad, me di cuenta de que la forma en que había tomado decisiones había cambiado radicalmente. Así que la curiosidad y la mentalidad abierta de las personas más jóvenes que yo fue un enorme añadido y refrescante para mi forma de pensar ". Durante su tiempo en la escuela de arte, Swift se centró siempre en convertirse en educador. Cuenta una anécdota sobre un artista escocés que se hospedaba en su Abalone Guest House durante el segundo año de Swift en Michaelis, quien le dijo: "No eres un maestro que también es artista, eres un artista que también es maestro". Dos años más tarde, Swift ganó el codiciado premio Michaelis, un premio interno otorgado después de la exposición anual de graduados de la UCT Michaelis School of Fine Art. Al año siguiente continuó su racha: fue uno de los ganadores del Spier Contemporary 2010, recibiendo un premio en efectivo por su trabajo. Atrapasueños. Swift hizo la escultura a partir de 4000 condones negros, el legado de un trato de armas fallido y bastante indocumentado entre Sudáfrica y Alemania que estaba destinado a dar como resultado la construcción de una fábrica de condones en el Cabo Oriental. Atrapasueños salió de una esquina del Ayuntamiento, la malla del condón negro de su centro sugirió una especie de ceda sospechosa, preparándose como un trampolín profiláctico. Swift explica que cambió el nombre en el último minuto después de considerar seriamente llamar a la pieza Veni, Vidi, Vici (Vine, Vi, Conquisté).

Más tarde, en 2010, Swift exhibió su escultura pública al aire libre, Columna de Nelson (fantasma) fuera de la entrada a Robben Island Getaway como parte del espectáculo grupal Tiempo en nuestras manos. Swift forjó la pieza de instalación de siete metros de altura con 216 secciones de la cerca original que encerraba Robben Island, una por cada mes que Mandela estuvo detenido en Robben Island. Cuando se le preguntó cómo logró obtener el permiso para usar la cerca, Swift responde que era solo un caso de encontrarla y estar dispuesto a recolectarla físicamente él mismo. Parece deleitarse con el aspecto mundano de recolectar materiales: Umlungu, Rey Protea está hecho de una serie de estanterías apiladas en seco recuperadas de Dick's Wholesale Fabrics. Un pupitre encontrado, tintero intacto, sobresale de la parte superior de El árbol mágico lejano. Árbol de cristal (después de Pierneef) es una colección de listones cortadores de puertas de ducha abandonadas. "Para mí, se trata de estar expuesto y reutilizar una gran cantidad de material, material de desecho y material industrial". Swift se encoge de hombros: "Sabes lo que dicen sobre los desechos de un hombre y el tesoro de otro".

Genna Gardini es redactora y editora en línea de Art South Africa.


Publicado por primera vez en Art South Africa Volumen 10: Número 02