diciembre de 2010

Mohau Modisakeng


ESPECTORES DE VIOLENCIA

ALEXANDRA DODD TRAZA EL RÁPIDO ASCENSO DEL ESCULTOR MOHAU MODISAKENG CUYO TRABAJO SE ENCUENTRA ENTRE INTIMACIONES DE VIOLENCIA Y UN LLAMAMIENTO A LO SENSUAL.

Mohau Modisakeng, Qhatha I – III, 2010, tríptico, C-print, cada uno de 170 x 100 cm.

En un año en el que la implacable y violenta huelga industrial y del sector público ha infundido a la esfera pública sudafricana un espíritu de lucha inquietante, el trabajo del joven escultor nacido en Soweto Mohau Modisakeng resuena con un tenor inquietantemente profundo.

“Parte de la pregunta a la que mi trabajo intenta responder tiene que ver con el tema de la violencia y el papel que jugó, y sigue jugando, en la sociedad africana colonial y poscolonial”, dice Modisakeng, cuyas esculturas sutilmente forjadas luchan con nociones de conflicto y agresión, y sugieren la posibilidad de que los resentimientos latentes se conviertan en violencia física. Modisakeng hace referencia con frecuencia a instrumentos y símbolos de violencia que se han vuelto bastante específicos de nuestro contexto político e histórico, sacándolos del ámbito monótono de las noticias y reposicionándolos en el contexto de la galería hiperconsciente de una manera que inspira un replanteamiento de su poder. herir.

“Mi trabajo investiga… cómo la violencia… continúa mediando los complejos procesos involucrados en la definición y reconfiguración de mi propia identidad cultural, religiosa, política [y] social como sudafricana negra”, agrega Modisakeng. Su trabajo ha ido evolucionando de una iteración tentadora a la siguiente en el transcurso de 2010.

Su año comenzó con una nota fuerte con una exposición individual, titulada iButho (una palabra zulú que denota un regimiento militar), en la galería lateral de Michael Stevenson en enero, una expansión de su Michaelis Graduate Show en el que expuso por primera vez Sin título (Okapi), una réplica de gran tamaño de una navaja popular entre comerciantes y gánsteres. La escala ampliada de la hoja expande conceptualmente el potencial letal del arma para cortar y dañar, mientras que las suaves curvas del mango de madera tallada atraen al espectador a un nivel sensual.

El espectáculo de Michael Stevenson fue la primera vez que el público pudo ver la obra de teatro, iButho, en el que doce jóvenes negros, vestidos con pantalones cortos negros idénticos, permanecían quietos y en silencio en una formación regimentada en forma de cuadrícula, como un ejército extrañamente inerte. Este trabajo recuerda Tambor Las imágenes degradantes del fotógrafo de la revista Bob Gosani tauza danza que los prisioneros desnudos eran obligados a realizar en el patio de la famosa prisión de Old Fort en Hillbrow.

El aplomo teatral de las piezas de Modisakeng transmite una sensación escalofriante de que la situación podría, en cualquier momento, empeorar. En la relación paradójica entre la suave sensualidad de sus superficies y el poder inquietante de su carga conceptual, sus esculturas recuerdan el estado de ánimo de amenaza en el trabajo de Jane Alexander, quien ha sido supervisora ​​y mentora de Modisakeng desde que comenzó sus estudios en Michaelis. , donde actualmente está cursando una Maestría en Bellas Artes.

La iButho El espectáculo también contó con una serie de megáfonos de madera tallada, un instrumento asociado con disturbios y control de multitudes. Pero nuevamente, los megáfonos son estáticos e incapaces de producir un sonido, evocando un espectro de violencia políticamente cargado en lugar de la sangre de la violencia misma.

Modisakeng apareció a continuación en Spier Contemporary 2010 donde su video instalación, Sedikwa ke Ntswa'pedi, le valió una beca de artista en residencia para el Centro de Creación de Gyeonggi en Corea del Sur. En junio y julio, su trabajo se expuso en Brodie / Stevenson en Johannesburgo como parte de la Este es nuestro momento espectáculo, junto con el trabajo de Pieter Hugo, Glenn Ligon, Michael MacGarry y Jo Ractliffe. Y al mes siguiente fue anunciado como uno de los finalistas en el programa MTN New Contemporaries Award, que hizo carrera. Reunida por el curador Nontobeko Ntombela, fue una exposición bien conceptualizada con corrientes de malestar social en torno a la tensa política laboral de Sudáfrica que se extiende entre las instalaciones escultóricas de Modisakeng y Stuart Bird, electrificando el espacio de la planta baja de la galería KZNSA.

Tanto su serie "Inkohliso" como su Qhatha El tríptico de autorretratos convirtió a Modisakeng en un candidato formidable para el premio, que fue para Kemang Wa Lehulere. En el tríptico fotográfico representa un juego que recuerda de los restos de un patio de recreo cuando era niño y que crecía en Soweto, donde se declaraba un duelo o voluntad de pelear aplaudiendo puñados de tierra roja. Sin embargo, la figura de las imágenes no es un niño, sino un hombre adulto que lleva un chaleco con estampado de leopardo y un delantal industrial para denotar su identidad de clase trabajadora. La intención de esta persona de llevar la lucha al siguiente nivel podría leerse como una metáfora del espíritu de descontento subyacente a la reciente acción industrial violenta. Estas imágenes son un claro recordatorio de que el descontento de la clase trabajadora con la continua desigualdad del régimen posterior al apartheid debe ser ignorado bajo nuestro propio riesgo.

Pero quizás su trabajo conceptualmente más agudo en el programa de MTN fue su serie “Inkohliso” de discos negros de madera pintada. En una visita reciente a la casa de su infancia en Soweto, Modisakeng se encontró con una insignia que anunciaba el ANC que conservaba su madre como recuerdo de las primeras elecciones democráticas del país. Las esculturas inspiradas en la insignia son versiones teatralmente a gran escala del objeto original. Pero, en un gesto de arco subversivo, estos objetos monumentales se han invertido, por lo que en lugar de ver la propaganda optimista en el frente de la placa, nos encontramos ante enormes llanuras circulares de negrura, interrumpidas solo por el frío metal de los alfileres afilados. con su potencial para perforar. Encarnando la otra cara de todo lo que se suponía que iba a salir bien en este país, estos discos son anti-monumentos al fracaso político. Sencillos, pero imponentes en su forma, dejan una impresión oscura en la mente.

Alexandra Dodd es un escritor independiente que actualmente está registrado para un doctorado en la Universidad de Ciudad del Cabo bajo los auspicios de la Iniciativa de Investigación de Archivos y Cultura Pública.


Publicado por primera vez en Art South Africa Volumen 9: Número 02