Querido Sean,

ART AFRICA, número 09.

Carta de Robin Rhode a Sean O'Toole

Un periodista me preguntó recientemente si había perdido mi ventaja en mi trabajo reciente. A medida que las obras parecen más pasivas, coloridas, tal vez no tan divertidas y divertidas como las obras anteriores.

A esto casi me reí en su cara.

Estimado Sean [O'Toole]:

Quería informarles a título personal que recientemente me he visto envuelto en una espiral de violencia y peligro en la zona donde trabajo. La pared rota.

Hasta el punto que ahora tengo seguridad privada para protegerme. Estos son dos ex Operativos Negros que han completado misiones en Ruanda y Afganistán, por nombrar solo algunos. Han garantizado mi seguridad y si la violencia se intensifica están dispuestos a igualarla. Golpe a golpe. Bala a bala.

Estoy incrustado o me han incrustado soldados de bandas callejeras, chicos valientes, que me han ayudado a producir más de una docena de piezas de pared en el transcurso de los últimos 3 años.

Algunos de ellos entran y salen de la prisión con regularidad, principalmente por robo a mano armada.

Gran parte de mi tripulación está fascinada con la lucha con cuchillos. Normalmente me preguntan después de una producción de trabajo 'Big Boss, por favor, dame una R50 y un cuchillo ...'.

Estuve en las celdas de la cárcel el mes pasado en Sophiatown negociando un trato con una pandilla para no tomar represalias contra mi tripulación.

Mi tripulación ha sido atacada por bandas locales. Han robado a mi equipo uno por uno.

Recogiéndolos en esquinas y callejones. Por lo general, los ataca de noche.

Mi familia cree que yo también me he convertido en un objetivo.

Mi equipo de la calle ahora consta de unos 18 hombres jóvenes, todos han pasado tiempo en la cárcel o instalaciones para menores, todos han estado o están en 'tik', 'kat', 'crystal meth', mandrax.

Pero incluso esto no ha detenido ni disuadido mi producción creativa. Tuve que navegar por el rescate y el soborno para crear mis obras de arte recientes.

Un periodista me preguntó recientemente si había perdido mi ventaja en mi trabajo reciente. A medida que las obras parecen más pasivas, coloridas, tal vez no tan divertidas y divertidas como las obras anteriores.

A esto casi me reí en su cara. Me enfrento al borde, literalmente, produciendo un trabajo en una periferia peligrosa, sin representarlo, sin siquiera juzgarlo.

Opero al límite y enfrento la violencia todos los días para hacer mi arte en JHB.

He corrido enormes riesgos para producir mi trabajo durante los últimos años.

Mis últimos trabajos, que se centran en aspectos de la teoría del color y la geometría, funcionan como un completo rechazo del mundo exterior.

Quería rechazar toda la política, económica, social, etc. y darle a la comunidad y a mi equipo un atisbo de un mundo ficticio. Esto me parece completamente radical, ya que he roto con las tendencias estéticas de un casi 'barroco africano' que es común en el arte de Sudáfrica.

Para ser completamente libre hay que abrazar la libertad del acto creativo.

Mi proceso de dibujo también ha cambiado como un medio para adoptar la escala y permitir un proceso de dibujo más instructivo. Esto le da a los jóvenes de mi equipo la oportunidad de participar en los procesos de dibujo y pintura de una manera más estructurada, casi mecánica.

Esta idea de dibujo mural instructivo está muy inspirada por Sol Lewitt.

Sin embargo, esta idea se me ha impuesto, para ayudar a emplear a los chicos de las calles y para empoderar a las personas en el proceso creativo, en lugar de que el proceso de dibujo instructivo se convierta en una decisión conceptualizada.

Le prometí a mi familia que abandoné las calles de JHB porque se han vuelto demasiado peligrosas. Los factores de riesgo se han vuelto demasiado altos. Demasiado grandioso.

Pero no conozco a Sean. No creo que esta historia haya terminado todavía. No sé si este ciclo terminará alguna vez para mí. Tengo que afrontar este miedo para hacer arte.

Atentamente,

Robin.

Robin Rhode, serie David, 2017. © Robin Rhode, imágenes cortesía del artistaRobin Rhode, serie David, 2017. © Robin Rhode, imágenes cortesía del artista

Robin Rhode es nuestra estrella de portada de ARTE ÁFRICA número 09, 'Liberation is not Deliverance', y también fue el artista destacado. Lea el editorial de Ashraf Jamal aquí.

IMAGEN DESTACADA: Robin Rhode, Vela (Tangram) serie, 2017. © Robin Rhode, imágenes cortesía del artista.