Los ganadores del Premio David Koloane actúan en el gran escenario

El premio David Koloane se lanzó para celebrar la vida y el legado del fallecido Dr. David Koloane. Desde su creación en 2010, el premio ha permitido a artistas emergentes no representados menores de 35 años participar en una residencia intensiva de ocho semanas en los estudios de artistas Bag Factory.

A lo largo de su carrera, David Koloane defendió la tutoría y el aprendizaje a través del intercambio y buscó crear una comunidad de artistas en Sudáfrica. En 1985, Koloane, junto con Bill Ainslie, fundó el Thupelo Art Project, un taller anual que duró dos semanas y permitió a artistas de todo el país reunirse y compartir sus conocimientos.

En 1991, el grupo de talleres estableció un espacio más permanente, abierto a todas las razas, en las instalaciones de una fábrica de bolsos de arpillera en desuso en la periferia del centro de la ciudad de Johannesburgo para continuar con este trabajo. El espacio, donde los artistas podían trabajar en proyectos a largo plazo, fue descrito por Koloane como "un laboratorio donde el trabajo podría ser examinado críticamente y permitir que se desarrolle durante un período de tiempo". El premio David Koloane 2019 se centró en el arte escénico. Permitió que Helena Uambembe, Oupa Sibeko y Wezile Mgibe se unieran a las filas de artistas ilustres como Sam Nhlengethwa, Patrick Mautloa y el propio Koloane, que fueron los primeros artistas residentes hace 28 años.

En el espíritu de esos talleres seminales de hace décadas, Uambembe, Sibeko y Mgibe pasaron su tiempo en la residencia completamente inmersos en la comunidad de Bag Factory, aprendiendo y compartiendo a través del intercambio mutuo mientras se preparaban para presentar su trabajo de performance en FNB Art Joburg.

Los tres artistas recuerdan cómo el día a día de la residencia estaba dedicado a la investigación, la planificación y el ensayo. Wezile Mgibe describió el escalofrío de ser un artista de performance en un entorno dominado por artistas visuales como "aterrador y emocionante al mismo tiempo" y dice que fue fructífero para su práctica porque cambió su percepción. El espíritu de comunidad que impregna la Fábrica de Bolsas fue importante para Helen Uambembe, quien recurrió al experimentado Patrick Mautloa, a quien ella se refiere como un recipiente de conocimiento, en busca de consejos y discusiones sobre historias compartidas. Oupa Sibeko valoró el ambiente de trabajo y la programación de la residencia, que incluyó exposiciones y talleres de varios artistas, y dijo que “el espacio creado fue propicio e instructivo. Aprendí mucho visitando los estudios de los otros artistas residentes, quienes me recibieron calurosamente en su mundo y proceso creativo ”.

Uambembe, Sibeko y Mgibe's funciona se realizaron diariamente durante la duración de FNB Art Joburg, y los artistas recibieron una variedad de respuestas del público.

Helena Aumbebmbe. Fotografía: Phumulani NtuliHelena Aumbebmbe, Caminho do mato, caminho das flores, flores do amor. Fotografía: Phumulani Ntuli

La actuación de Uambembe, Caminho do mato, caminho das flores, flores do amor, examinó la memoria, la pérdida y la supervivencia. Sjamboken la mano, deambuló por el Centro de Convenciones de Sandton vestida como un dictador militar sucedáneo, con un uniforme que recordaba a la antigua Fuerza de Defensa Nacional de Sudáfrica (SANDF) y causó disturbios al romper su látigo o gritar órdenes en portugués: "Una ventaja! " (¡Levántate!) - O recitando el poema de Agostino Neto, Havimos de Voltar (Regresaremos). Uambembe, cuyo trabajo está fuertemente influenciado por su herencia angoleña y el Batallón 32, una unidad militar de la SANDF que estaba compuesta principalmente por hombres negros angoleños, recuerda que hablar portugués tuvo un efecto desarmante en la audiencia y creó una barrera, pero despertó su interés al mismo tiempo. “A medida que pasaban los días el dictador se volvía más vulnerable”, dice Uambembe, “la acción de gritar desencadenó tantos recuerdos en mí, recuerdos de mi padre, recuerdos que no son míos que comparto con personas que viven la guerra. En el último día de la actuación, no solo el personaje se derrumbó, sino también yo ”.

Oupa Sibeko, cuchillo de bifurcación. Fotografía: Phumulani NtuliOupa Sibeko, Cuchillo de bifurcación. Fotografía: Phumulani Ntuli

Cuchillo de bifurcación vio a Sibeko traquetear a través de los pasillos principales de FNB Art Joburg en una gran olla de hierro fundido de tres patas en la parte trasera de un carro tirado por burros tirado por el fotógrafo y colaborador de mucho tiempo Benjamin Skinner. El artista cuyo trabajo trata de la política del cuerpo como un lugar de conocimiento en disputa realizó una actuación de confrontación que invitó a la audiencia a lidiar con una serie de temas, como la identidad, la raza, la riqueza y la política de los cuerpos en blanco y negro en relación con la creación y el consumo de arte. “Necesitamos considerar el papel del juego en la vida contemporánea, y esto es parte de la respuesta que obtuve de la audiencia”, dice Sibeko. Él cree que la imaginación y la alegría son una parte fundamental de la afirmación de la vida que a menudo se pasa por alto en el arte a favor de temas más actuales.

Wezile Mgibe, Art (i). Fotografía: Phumulani NtuliWezile Mgibe, Arte (i). Fotógrafo: Phumulani Ntuli

Arte (i) describió las luchas que encuentran los artistas africanos cuando tratan con el sistema y el proceso de creación, desarrollo e interpretación. También abrió un diálogo sobre cómo podemos mejorar el arte y el valor que juega en la sociedad. Mgibe describe su actuación como "una experiencia de viaje personal, curación interna y el concepto de amor", con la que personas de cualquier grupo demográfico pueden identificarse. El artista reveló que de acuerdo con la retroalimentación que recibió, a la mayoría de la audiencia le encantó la idea de una actuación silenciosa anclada en gestos dominantes, mientras que otros no pudieron entenderla. Sin embargo, la curiosidad resultó ser el principal atractivo; La cara de Mgibe estuvo cubierta con gasa durante toda la actuación, que según el artista simboliza las cicatrices ocultas que llevamos. El anonimato permitió a la audiencia interpretar la actuación como mejor les pareciera. Mgibe siente que hay una desconexión masiva entre los artistas y el público y se esfuerza por hacer que su trabajo sea fácil de identificar y acogedor para todos, diciendo que "el arte sigue siendo exclusivo, y es mi trabajo utilizar la interpretación y la instalación para el cambio social".

Los artistas recibieron consejos y apoyo crítico de Zen Marie, Bettina Malcomess, Lady Skollie, Tracey Rose y Donna Kukama, quienes fueron los mentores del Premio 2019. Uambembe, Sibeko y Mgibe coinciden en que la comunidad a la que los presentó la residencia Bag Factory fue uno de los aspectos más enriquecedores de la experiencia. Al acoger a estos jóvenes artistas y permitirles interactuar con sus compañeros más experimentados y participar en la red de arte más grande, junto con la exposición proporcionada por FNB Art Joburg, los ha empoderado. Sibeko describió actuar en Art Joburg como “un sueño hecho realidad”, y agregó que para 'tocar' en una escala mayor tenía que seguir los consejos de los mentores. Uambembe estuvo de acuerdo y dijo que vio su actuación como una oportunidad para destacar y captar la atención de las galerías y de la comunidad artística en general. Wezile Mgibe lo resume mejor al decir: “Era parte de mi plan trabajar con los mentores, pero no tenía una idea clara de cómo los conocería. La residencia me permitió conocerlos de cerca y todavía estoy en comunicación con los otros artistas, siempre nos controlamos unos a otros, porque creó un ambiente de trabajo saludable, guiado por energía positiva ”.

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