© Estudio de artistas Bag Factory

David Koloane (1938-2019)

ARTE ÁFRICA está profundamente entristecido por el fallecimiento del Dr. David Koloane, conocido cariñosamente por muchos como Bra Da, en su casa el 30 de junio de 2019, a los 81 años. Ofrecemos nuestras más sinceras condolencias a su esposa Mónica, su familia, amigos y los numerosos artistas. cuyas vidas tocó con su espíritu generoso y dedicación inquebrantable a compartir sus conocimientos, habilidades y pasión por el arte. Koloane, uno de los miembros fundadores de los estudios de artistas Bag Factory, fue un defensor del desarrollo de la comunidad de arte negro en Sudáfrica a lo largo de su carrera de más de 40 años. Se le considera un pionero del arte sudafricano antiapartheid y post-apartheid y también se le venera como un educador comprometido, curador, facilitador artístico y prolífico practicante de las artes.

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Nacido en Alexandra, Johannesburgo, el 5 de junio de 1938, Koloane recibió su formación artística de 1974 a 1977 en los estudios Bill Ainslie, que más tarde se convertirían en la Fundación de Arte de Johannesburgo. En 1977 cofundó la Galería Unión Federada de Artistas Negros (FUBA) y se convirtió en su primer curador. Esta fue la primera galería de arte en Johannesburgo que proporcionó un espacio para artistas negros. Koloane participó en los Talleres Thupelo en Johannesburgo, el Taller de artistas del triángulo en Nueva York y el Taller Pachipamwe en Zimbabwe, un concepto que se extendió a Botswana, Mozambique y Namibia. A través de una asociación con el coleccionista de arte y filántropo de Londres Robert Loder, Koloane jugó un papel decisivo en el establecimiento de los estudios de artistas de Fordsburg (ahora conocidos como los estudios de artistas de Bag Factory). Fundada en 1991, Bag Factory se convirtió en un espacio de estudio influyente que hizo posible que los artistas en blanco y negro trabajaran juntos a nivel profesional, a pesar de la legislación del apartheid de esa época. Durante las últimas tres décadas, Bag Factory se ha guiado por el espíritu de Koloane de promover el desarrollo de artistas jóvenes mediante el aprendizaje a través de la tutoría y el intercambio.

En 1985, Koloane recibió un Diploma en Estudios de Museos de la Universidad de Londres y en 2015 recibió un doctorado honorario de la Universidad de Rhodes. Su trabajo ha sido expuesto en Sudáfrica, Nueva York, Londres, Zimbabwe y Botswana. El 1 de junio de 2019, se inauguró una retrospectiva muy esperada que celebra su trabajo, A Resilient Visionary: Poetic Expressions of David Koloane, en la Galería Nacional Sudafricana Iziko, presentada en asociación con Goodman Gallery, que representó al artista desde principios de la década de 1990, y comisariada por Thembinkosi Goniwe. La exposición se mostrará en la ciudad natal de Koloane, Johannesburgo, a finales de este año en la Standard Bank Gallery y el Wits Art Museum.

A través de su trabajo, Koloane se enfrentó al mundo urbano en representaciones figurativas y colores atrevidos para desarrollar un modo poderoso de crítica social. Su tema central, la vida negra en la ciudad de Johannesburgo, está representado con pinceladas que se arremolinaban, se balanceaban y se ejecutaban exageradamente. Sus conocidas representaciones de Johannesburgo incluyen individuos híbridos como sus icónicos perros / estafadores mestizos, y los resultados de la urbanización: calles de la ciudad llenas de multitudes de viajeros y tráfico bloqueado, intercalados con los ritmos vibrantes y palpitantes del jazz, escenas de shebeen , celebraciones comunitarias y pájaros en vuelo. Trabajando en capas de ideas y medios, Koloane comenta las resonancias emocionales de la ciudad en representaciones que van desde lo vibrante y esperanzador hasta lo gris y melancólico y viceversa. Los dibujos, pinturas y grabados de Koloane recuerdan el arte expresionista enérgico de Gerard Sekoto (1913-1993), y los experimentos abstractos del mentor Louis Maqhubela (1939-2010) y Sydney Khumalo (1935-1988). Su trabajo ejemplifica las sensibilidades y técnicas del arte expresionista en Sudáfrica.

La difunta autora y amiga sudafricana, Nadine Gordimer, describió cómo “la interpretación de Koloane de la vida urbana ha luchado y triunfado al encontrar diferentes visiones y modos, técnicas, materiales para expresar las enormes opresiones, trastornos y libertades ganadas con tanto esfuerzo que se han personificado en la expansión de nuestras ciudades. Su arte es testimonio interior. Cuando recibimos su pintura y sus dibujos, no solo estamos mirando, nos vemos atraídos hacia descubrimientos sobre el proceso y los espacios de la vida. Y su misterio sin fin ".

Recibido del estudio de artistas de Bag Factory.