David Goldblatt

Es extraño decirlo, pero el ensayo fotográfico histórico de David Goldblatt, In Boksburg, publicado hace casi 30 años, se exhibe por primera vez en 2009.

Es extraño decirlo, pero el ensayo fotográfico histórico de David Goldblatt, In Boksburg, publicado hace casi 30 años, se exhibe por primera vez en 2009. Esta reubicación de una obra más antigua en el nuevo cubo blanco de Michael Stevenson es un maravilloso golpe de estado en varios niveles. Primero, es una revelación ver las imágenes como impresiones grandes por primera vez, algunas no publicadas previamente. Entonces es casi inevitable que uno los vea retrospectivamente a través de la conciencia de lo que Goldblatt ha estado haciendo y diciendo más recientemente desde que el apartheid terminó oficialmente. En Boksburg hay un ensayo sobre el alto apartheid en una pequeña ciudad del East Rand en 1979-80; El método fotográfico puede parecer directo, pero la estructura narrativa curatorial no lo es: incluye algunas fotografías recientes para cruzar (e inquietar) los paradigmas más antiguos. Esta exposición apunta fuertemente a algunas de las pasiones dominantes de Goldblatt, lo que ha tratado de dominar como un fotógrafo. En Boksburg explora no solo a las personas en su habitus, sino dos dominios que lo han ejercitado desde entonces: el detalle particular (incluso personal), y el mayor espacio de existencia que conlleva otros signos. Aquí los entornos llevan presagios, no del todo fauces existenciales, sino de una ominosa presencia social. Podría ser simplemente una sala de estar con adornos insípidos y un patrón de alfombra ruidoso, o una valla de hierro forjado con volantes. A diferencia de la amplitud que uno podría asociar con el trabajo más reciente de Goldblatt, aquí hay una claridad y proximidad que suena como una campana. Debido a la inclusión de fotografías en color más contemporáneas de Boksburg, estamos apuntados hacia este sentido social más amplio y, de hecho, hacia una problemática temporal en la que las cosas pueden no haber cambiado mucho, excepto por nuevos signos de alienación. Las diferentes yuxtaposiciones en la exposición liberan diferentes posibilidades del libro. En lugar de los rostros cerrados y tristes tanto del empleado del tranvía en Pick 'n Pay como de la joven negra afuera de la tienda de moda Truworths en la página opuesta, la exposición destaca a la joven en una narrativa diferente, junto a mujeres blancas desempacando cajas para escaparate de la tienda. Mirándola ahora, debajo del letrero de Truworths con su fuente psicodélica explosiva, sus hombros cansados ​​y su pañuelo ordenado parecen plantear la pregunta: ¿Qué es la moda para ella? La chica rubia con el nuevo tutú, debajo de las vigas enrejadas en el fuerte pero inclinado la luz del sol en la escalera, con ventanas y rejas detrás, siempre ha sido un trueno. Las líneas de su cuerpo se contrastan con las sombras arquitectónicas de las vigas, y el hecho de que veamos a través de la parte superior de la parte interna de los muslos, un agujero de luz en la penumbra proyectada por el encaje, es Goldblatt absoluto: erótico y remoto. profundamente inquietante y apenas perceptible, todo al mismo tiempo. Su deleite físico tiene poca relación con el escenario banal y de clase media baja que es el escenario de esta bailarina de los suburbios, que trasciende el sentido sofocante de muchas fotografías en las que se encierra la vida de los blancos. Es de suponer que otros están encerrados en el municipio, porque no son el centro de este ensayo y difícilmente aparecen con la misma intensidad humana. De hecho, Goldblatt afirma que “los negros no son de este pueblo”. La impresión ampliada de la exposición de la explosión de compradores negros del sábado por la mañana en el centro de la ciudad da un impulso completo a la sensación de aislamiento racial que, de otro modo, se extendió por lo general, y la falta de comunicación aún más generalizada. vidas blancas, su aguda comprensión de ocasiones menores y gestos mundanos. Estos se vuelven impregnado de significado. También es una buena oportunidad para repensar las formas en que se ha leído a Goldblatt en el pasado, como un fotógrafo que deplora el apartheid y utiliza el "desapasionamiento" para exponer las atrocidades íntimas en su corazón. Tales lecturas siempre han puesto en primer plano lo político y lo intelectual, y en cierto modo han saneado al fotógrafo. Una vieja ruptura entre política y estética continúa atormentando el debate en torno a la fotografía y el arte. Esta exposición sugiere, en cambio, hasta qué punto Goldblatt es un fotógrafo extremadamente sensual, ya sea el atlético escolar descuidado con sus pergaminos de mérito apenas creíbles; los terneros regordetes de mujeres de mediana edad en una parada de autobús; la hilera de partituras en el regazo del grupo de madrigales con sus bien formados tobillos; o madres fecundas con bebés rubicundios. Está atento a los cuerpos, a la sexualidad y a los frecuentes matices de crudeza y torpeza que este dominio produce. Esto no se limita únicamente a su fotografía de la competencia Miss Lovely Legs en el supermercado. Tal microdinámica intriga a Goldblatt, en Boksburg y más allá.Patricia Hayes es profesora en el Departamento de Historia de la Universidad de Western Cape
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