David Goldblatt

Michael Stevenson | Ciudad del cabo

En 1989, el fotógrafo Gideon Mendel exhibió un cuerpo de trabajo en las antiguas Market Galleries que documentaba un mitin organizado por el afrikaner Weerstandbeweging neofascista. Las imágenes de su exposición Beloofde Land estuvieron dominadas por la pompa fascista de las insignias de su tema y el militarismo de campo de sus desfiles. Pero Mendel también logró deconstruir la banalidad debajo de la flexión muscular. Como era de esperar, dada la época en que se exhibió, la exposición encendió el rencor tanto de los partidarios de AWB como de los activistas contra el apartheid. El primero acusó a Mendel de demonizar su causa, de reducirla a una caricatura fascista de sí mismo, el segundo lo criticó como una glorificación de una ideología ignominiosa. Por supuesto, ninguna de las críticas sirvió como barómetros precisos de los motivos de Mendel. Enredadas en un tema cargado de emociones, estas respuestas también ignoraron las capas sutiles evocadas a través de su contenido, pero tanto el tiempo como las cambiantes políticas del poder embotan incluso los bordes más emocionales. Si se ven hoy, las imágenes de Mendel parecerían surrealistas y apagadas, neutralizadas en reliquias inofensivas de una época pasada. Some Afrikaners Revisited de David Goldblatt evoca una respuesta igualmente surrealista. Los lugares de su extenso ensayo son minifundios cerca de Randfontein, algunas de sus fotografías extraídas de ensayos que produjo sobre el tema para la revista Tatler, también imágenes que tomó en Gamkaskloof, un enclave remoto de Karoo también conocido como Die Hel. Esta exposición sirve como la ampliación de un cuerpo de trabajo publicado por primera vez en 1975, bajo el título Some Afrikaners Photographed, que se volverá a publicar en una edición revisada en 2007. En una larga exégesis personal, Goldblatt describe las respuestas contradictorias de estas comunidades despertó en él, "de agrado, repulsión y miedo", y su "necesidad de acercarse de alguna manera a estas vidas y sondear su significado para mí". El resultado es un álbum de fotos monumentalizado de rostros, familias, vidas y medios de vida que llevan el sello distintivo del estilo característico de Goldblatt. Su enfoque es manifiestamente no partidista y no intrusivo, y ofrece visiones prosaicamente poéticas sobre comunidades que de otro modo podrían haber sido ignoradas en favor de un tema más abiertamente sensacionalista. Las imágenes evocan la dureza del interior rural y la belleza de su dura iluminación. Décadas después de que les dispararan, conservan una seducción desconcertante. Aunque no documentan demostraciones de poder, aparte quizás de las imágenes que conmemoran las celebraciones del cincuentenario del Partido Nacional, recuerdan una variación de las observaciones de Hannah Arendt sobre la banalidad del mal. Las fotografías de Goldblatt evocan los rostros inocuos detrás de una ideología malévola, en este caso comunidades blancas, muy unidas, profundamente religiosas, de habla afrikáans que creían que su conexión con la tierra era ungida divinamente, de la misma manera que la palabra afrikaans aarde (tierra ) rima con genade (gracia). Estas comunidades no eran los amos y comandantes del apartheid, simplemente sus soldados de infantería, pero 40 años después, su sentido de agencia se ha desactivado. Las imágenes ahora se leen principalmente como piezas de época gastadas. Como ruinas arquitectónicas inmortalizadas, exudan mayor poesía en reproducción que en realidad. Y en el mismo acto de preservar una porción microcósmica de la historia, Goldblatt ha construido una realidad paralela, un simulacro, que monumentaliza lo que de otro modo sería inmemorable y encoge aquellos elementos cuyo significado no debería disminuir. Para citar a Susan Sontag, sugieren: “El pasado se ha convertido en pasado”. Como el propio Goldblatt ha reconocido, la fotografía es una práctica cargada de valores, tanto en términos de sujeto como de fotógrafo. Pero el tiempo y la distancia dan al término "valor" una moneda diferente. Retrospectivamente, el "valor" de estas imágenes se vuelve problemático. Su efecto es ambiguo, y el valor de volver a exhibirlos se vuelve limitante sin algún tipo de seguimiento visual. Cuarenta años después de que fueron filmados, continúan brindando hebras significativas de la textura de la vida cotidiana bajo el apartheid en Sudáfrica. Siguen siendo documentos de una comunidad ahora disipada y como testimonio del humanismo y el ojo meticuloso de Goldblatt. Pero también son inadvertidamente nostálgicos y los límites entre la belleza y la verdad, el mundo que hay afuera y un mundo invocado dentro de la fotografía, se han vuelto emocionalmente confusos. En cierto sentido, estos afrikaners no han sido visitados nuevamente, sino embalsamados y exhibidos como memento mori. Esto plantea otra observación desconcertante sobre la exposición y su cornucopia de imágenes, cortesía de las maravillas de la tecnología de impresión digital. Habitualmente un maestro de los ensayos fotográficos minuciosamente labrados y sin manteca, en Some Afrikaners Revisited Goldblatt ha evitado la economía de la selección. La ausencia de un ojo de edición riguroso ha hecho un flaco favor al programa, porque la misma profusión de imágenes tiene un efecto de-empatizante y anestesista. Es un caso de que cuanto más vemos, menos miramos. Además, aunque el estrellato internacional de Goldblatt ciertamente no está en duda, los precios inflados adjuntos a algunas de estas imágenes ciertamente lo están. Sugieren, cínicamente, que la actualidad de este programa se basa tanto en la celebridad como en volver a visitar una comunidad desaparecida.
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