Perfil de coleccionista de David Altman

En la encrucijada: mercado, producción cultural y desarrollo en África

David Altman: la perspectiva de un coleccionista

En 2009, Achille Mbembe, filósofo, teórico político e intelectual público, habló sobre la cruel confrontación entre dinero e ideas, afirmando que los donantes tienen una noción simple de desarrollo.

“La mayoría de las agencias donantes occidentales llegan a África con una idea simplista de lo que significa 'desarrollo'. Consideran que África es una zona de emergencia, un terreno fértil para las intervenciones humanitarias. El futuro no es parte de su teoría de África cuando existe tal teoría. África es la tierra del presente e instantáneo sin fin, donde el hoy y el ahora importan más que el mañana, y mucho menos el futuro lejano. La función del arte es subsumir y trascender el instante; para abrir el horizonte para el todavía no. Esa es también, al menos para mí, la tarea de la crítica cultural. En circunstancias en las que millones de personas luchan por pasar de hoy a mañana, el trabajo de la cultura es allanar el camino para cierta práctica de la imaginación sin la cual la gente no tiene nombre ni voz. La lucha por escribir el propio nombre e inscribir la voz en una estructura de tiempo abierta al futuro es una lucha profundamente humana ”.

Aquí, Mbembe toca las múltiples complejidades que rodean a los donantes culturales en África y comenta con razón que cuando la teoría occidental de África es una de intervenciones humanitarias y de emergencia, no puede existir un futuro para el continente.

Crecí en el apartheid de Sudáfrica, pero decidí dejar el país a principios de los 70 como un recluta militar resistente. Después de continuar mis estudios en los Estados Unidos, comencé mi carrera empresarial que, a lo largo de las décadas, se ha extendido por continentes e industrias, desde la gestión del talento, la producción de películas, la publicación de revistas y el desarrollo comercial, hasta la educación. Mi trabajo también me ha llevado a través de África, desde Ciudad del Cabo a El Cairo, de Nairobi a Dakar.

Siempre he creído que ser de África me ha dado una perspectiva diferente y única de la vida, y lo sigue haciendo. Estas múltiples y diferentes perspectivas han demostrado ser cruciales para desarrollar una mejor comprensión de los múltiples desafíos que enfrenta el continente, lo que me permite enfrentar estas situaciones desafiantes de manera ingeniosa, innovadora y productiva.

Viviendo entre Nueva York y Ciudad del Cabo; Visitar galerías, conocer artistas y participar en la escena artística africana: recuerdo vívidamente la energía y el espíritu de experimentación en Nueva York en los años 70. Adquirir mis primeras obras en El Cairo y Nairobi en los años 80 despertó mi pasión cada vez mayor por coleccionar arte, lo que finalmente me llevó a la decisión de que quería apoyar la creatividad donde pudiera en África y ayudarla a alcanzar las alturas que Nueva York. los artistas de esa época pudieron lograr.

Sin embargo, después de haber viajado extensamente por todo el continente y haber participado en escenas artísticas tanto locales como internacionales, y a la luz del estándar global de desarrollos en la industria y el mercado del arte durante la última década, sigue siendo evidente que, como comenta Mbembe, “la relación entre las agencias de financiación cultural occidentales y los artistas y destinatarios locales nunca ha sido tan malo ".

La mayoría de los países africanos se enfrentan a importantes desafíos de infraestructura que repercuten en su capacidad para competir internacionalmente en varios niveles. Si bien muchos han notado que el arte africano contemporáneo tiene un precio inferior al de los estándares internacionales, en mi experiencia, es igualmente cierto que los artistas contemporáneos en el continente, aunque tienen un enorme talento, enfrentan muchos obstáculos para acceder a recursos de apoyo técnico, educativos y de investigación de estándares internacionales. y materiales de calidad, todo lo cual repercute en el trabajo producido y en la capacidad de desarrollo de los artistas.

El año pasado, las ventas en el mercado mundial del arte alcanzaron un total de 63.7 mil millones de dólares; África, combinada con América del Sur, representó menos del 4% de las ventas globales.

Sudáfrica art Nueva York Ciudad del CaboEl coleccionista sudafricano David Altman se para frente a una obra de arte. Fotografía: M. Stronck. Imagen cortesía de David Altman.

Históricamente, al analizar el panorama de la producción de arte en el continente, está claro que en ausencia de un gobierno local fuerte o un apoyo del mercado, las soluciones propuestas han sido impulsadas por actores externos, en gran parte influenciados por agencias de ayuda y desarrollo. Si bien este status quo está comenzando a cambiar, no es sorprendente que algunos de estos modelos heredados, la idea de dependencia y subcontratación, persistan. Estos modelos financian a actores externos para generar beneficios ad hoc a través de talleres, en lugar de desarrollar una infraestructura educativa local permanente y sostenible y recursos didácticos. Estos modelos también envían artistas fuera del continente para residencias sin vías que permitirían que su comunidad artística local se beneficie de sus experiencias.

Como comenta el curador Bisi Silva, “el verdadero desafío al que se enfrentan las artes en Nigeria sigue siendo desarrollar posibilidades aquí [Nigeria] ya que la dependencia del noroeste [oeste] es asfixiante”. De manera similar, si bien la selección de artistas africanos para representación de las galerías occidentales ha tenido algún impacto en el precio, la mayor parte del beneficio derivado de las ventas permanece fuera de las economías y comunidades artísticas donde más se necesita.

De esta manera, el mercado del arte africano contemporáneo no es diferente al modelo de recursos primarios de las economías africanas en otras áreas, desde la agricultura hasta los minerales y los recursos. Si no agrega valor, pierde la mayor parte de los ingresos; es tan simple como eso. Creo, como dijo Joe Stieglitz, que "el desarrollo consiste en transformar la vida de las personas, no solo en transformar las economías".

Y, sin embargo, a semejanza de la forma en que África "dio un salto" en las telecomunicaciones, nuestra industria del arte puede inspirarse y aprender de esto, y buscar el uso de las redes sociales y las plataformas digitales para posicionar sus marcas a nivel mundial. Aquí es donde empresas como African Power Station resultan cruciales.

Por eso, como africana y como persona comprometida con el futuro del continente, tomé la decisión de basar mi recolección en un nuevo modelo de resiliencia. Un modelo enfocado en apoyar a los artistas y sus comunidades - en última instancia, nutriendo a sus creativos para generar un impacto positivo en estas comunidades. Yo lo llamo un modelo socioambiental sensible de recolección proactiva.

Para mí, esto significa conocer personalmente a cada artista que elijo coleccionar y comprender su entorno y sus necesidades personales. Si bien esto se parece al patrocinio de la vieja escuela, en el contexto africano asume una dimensión muy diferente a la de la relación de patrocinio occidental. Algunos artistas necesitan ayuda para construir sus propias casas y estudios y mantener proyectos agrícolas. Otros necesitan materiales enviados a través de fronteras complicadas, con corredores que desaparecen durante semanas. Y, sin embargo, es exactamente este tipo de apoyo el que necesitan estos artistas para producir la obra que, creo, está haciendo una contribución importante a la historia del arte.

La ola de instituciones de arte que se están abriendo desde Ciudad del Cabo hasta Marrakech es impresionante y alentadora. Después de todo, este tipo de instituciones con base en África son cruciales. Son referentes de valor y respaldo crítico de la producción cultural y sus custodios. Sin embargo, no sustituyen el trabajo pesado del día a día que implica la formación, la promoción y el apoyo del talento, exactamente de la misma forma que los supermercados no sustituyen a la agricultura.

En mi opinión, estos son los cimientos de la producción cultural en los que debemos invertir ahora mismo. La crianza a nivel de base significa no solo apoyar a los artistas, sino también apoyar a las galerías locales como una prioridad, reconociendo su papel crucial en la construcción de las escenas artísticas locales y asegurando el bienestar productivo de los artistas. Los coleccionistas internacionales no siempre tenemos el mismo compromiso con la sostenibilidad y el futuro de nuestros artistas y los sectores del arte que nosotros, como africanos nativos.

- David Altman