Nathaniel Sheppard III en la Art Next Expo 2017

De ratones y maestros

Cómo el colectivo Danger Gevaar Ingozi Studio, con sede en Johannesburgo, llevó el grabado sudafricano a alturas inesperadas en Hong Kong, todo con un presupuesto reducido.

Nathaniel Shepherd, Danger Gevaar Ingozi, 2018, impreso en bolsas de harina de maíz Iwisa, 1000 x 1000. Pastor Nathaniel, Peligro Gevaar Ingozi, 2018, impreso en bolsas de harina de maíz Iwisa, 1000 x 1000.

Todos los artistas que nos rodeaban habían terminado de montar sus stands. La exposición comenzaría en menos de doce horas, con más de 20 000 visitantes previstos durante los cuatro días de la exposición. Al ralentí con una cámara en la mano, me ofrecí a ayudar a hacer cualquier cosa que pudiera acelerar la configuración del estudio sudafricano.

“No, gracias”, insistió Nathaniel Sheppard III, artista cofundador de Danger Gevaar Ingozi (DGI). “Esperaremos a que los chicos en casa terminen de trabajar. Luego, curaremos esto juntos, a través de WhatsApp o Skype o algo así. No me importa quedarme encerrado aquí para terminar, pero [el estudio] lo hará juntos.

Nathaniel Sheppard III, Nacimiento de Umabone Kude, 2016.Nathaniel Sheppard III, Nacimiento de Umabone Kude 2016.

Cuando surgió la oportunidad meses antes en 2017 de exponer en Art Next, una feria de arte internacional con sede en Hong Kong que conecta a artistas emergentes con coleccionistas de arte, la ansiedad se extendió por el estudio de DGI en el centro de Johannesburgo. Hong Kong. Un stand propio. Un boleto para exhibir, vender, conectarse y crear con estudios y artistas a un continente de distancia. En la interpretación del mundo del arte de "serpientes y escaleras", el estudio había aterrizado en la escalera más alta. Era de esperar ansiedad.

¿Cómo se representaría un colectivo de más de quince artistas (y contando)? ¿Y la financiación? ¿Qué obras se exhibirían? ¿Qué pasa si el trabajo del colectivo se considera "demasiado políticamente franco" para el público de Hong Kong (o sus agentes del orden)?

Con las fechas límite de solicitud inminentes, DGI hizo lo lógico para un estudio de arte emergente que intenta nutrir a una nueva generación de artistas y pensadores: pagó por un stand de exhibición en Art Next, compró dos boletos para Hong Kong y rezó para que los 30 kg de impresiones viajeras sobreviviría al viaje sin arrugas.

En una conversación con el copropietario, Anaz Mia, poco antes del viaje, explicó la decisión de enviar el estudio a Hong Kong como un momento en el que la necesidad se encontró con la oportunidad. En el caso de DGI, la necesidad era el riesgo, el tipo empresarial. Desde su apertura en 2016, el estudio ha estado construyendo constantemente un canon de trabajo apoyado por relaciones de colaboración y unidos por un deseo común de desmantelar las narrativas de dominación cultural, espacial y social en gran parte a través del medio accesible de la letra impresa y la práctica del diálogo. No ha sido fácil convertir este trabajo en un esfuerzo sostenible desde el punto de vista creativo y financiero.

Para los artistas que realizan el desmantelamiento (grabadoras como Allyssa Herman, Sbongiseni Khulu, Chad Cordeiro, Nathaniel Sheppard III y otros), rara es la oportunidad de salir de las sombras y los límites de la práctica de los 'maestros' sudafricanos para participar en actividades globales formas de imaginar la sociedad a través del arte con artistas y no artistas por igual. Sin embargo, como estudio emergente de propiedad de negros, DGI está decidido a trazar una trayectoria audaz para sus artistas.

El resultado: después de luchar contra un tifón, las inclinaciones urbanas de Hong Kong y los desafíos de autoorganizarse con un presupuesto limitado en una economía desconocida, la exposición internacional de DGI “Precious Cargo” cobró múltiples vidas. Se inauguró en Art Next, pasando a hacerse cargo de una galería para el festival Full Circle Art Africa, antes de extenderse a la ciudad en forma de una intervención de arte callejero completada por Sheppard III.

Haciendo referencia a una obra de teatro sobre la cautiva colonial khoisan Saartjie Baartman, “Precious Cargo” buscaba desmantelar la objetivación global tanto de los artistas africanos como de su arte. Aunque arraigados en la experiencia sudafricana, los temas de la exposición de clase, poder y supervivencia atraviesan culturas.

Nathaniel Sheppard, Press Forward, 2016.Nathaniel Sheppard, Presiona adelante 2016.

"Esta es una conversación entre yo, el periódico, la pared, pero también entre mí, Chad [Cordeiro], Sbongiseni [Khulu] y el artículo que condujo a este artículo", me dijo Sheppard III mientras trabajaba en una noche solitaria para pegar su mural. Mi ayuda también fue rechazada en este proyecto ya que su teléfono vibraba ocasionalmente con bromas y comentarios de un equipo en zonas horarias de Johannesburgo.

Es este espíritu de diálogo, confianza e ingenio, persistente incluso en una ciudad que edifica al individuo sobre el grupo, lo que insinúa con seguridad la trayectoria de DGI no solo para sí misma, sino para la búsqueda del artista de ese santo grial de la maestría.

Dinika Govender

Imagen destacada: Nathaniel Sheppard III en Art Next Expo 2017