Custodios de dificultad

El coleccionista privado, a menudo más que la institución pública, ha desempeñado un papel vital en el apoyo a los artistas que trabajan con ideas. Kim Gurney descubre lo que motiva a estos coleccionistas

Los días en los que las obras de arte necesariamente se sentaban estáticas en un pedestal o colgaban cooperativamente en la pared han terminado hace tiempo. El arte conceptual, popularizado durante la década de 1960, privilegió la idea sobre el objeto artístico y desde entonces los artistas han empleado el medio que mejor se adapta a su propósito. Las representaciones, instalaciones o secuencias de video son hoy materiales más comunes. Pero para los coleccionistas de arte, a menudo presentan desafíos de almacenamiento y exhibición.

Esto es algo que el arquitecto Pierre Lombard conoce bien. Posee un número considerable de obras de arte sudafricanas contemporáneas, incluidas importantes piezas de instalación y actuación. No se considera un coleccionista como tal, sino un custodio. En este esfuerzo, su congelador ha jugado un papel protagónico poco probable.

Durante un par de años, fue el hogar de una obra de arte conceptual de Kendell Geers llamada Small Change, una dispersión de monedas que Geers arrojó al piso de una galería. El trabajo tiene una historia polémica, ya que las monedas una vez fueron robadas por dinero para cerveza. Lombard dice: “Es un trabajo increíble por la imposibilidad de poder lidiar con la bomba de tiempo de unas monedas en el suelo. Lo compré sin darme cuenta de que estaba entrando en el mismo sistema ”. En ocasiones, Lombard también ha completado un trabajo conceptual de Stephen Hobbs desde la bandeja de hielo de su congelador. La obra, un proyecto de último curso universitario, consta de bloques de hielo colocados sobre un pedestal. Lombard dijo que era una pieza inestable por naturaleza; cuando llegó el maestro a marcar la obra, se había derretido de la noche a la mañana: “El pedestal quedó en un incómodo equilibrio como un frágil testimonio de la obra, que se había ido”. Dijo que ha vivido con este trabajo durante muchos años.

Lombard tuvo una pasión por el arte desde muy joven, cuando visitaba las galerías para encontrar “la agonía y el éxtasis” explorados en el lienzo. Entonces, el arte se convirtió en un modus vivendi y comenzó a comprar arte sudafricano a mediados de la década de 1990: "Me encantaba el arte y estaba en una situación muy afortunada, en un momento en que algo comenzó en Sudáfrica para romper fronteras".

Según el marchante de arte Warren Siebrits, Lombard es una de las pocas personas con una visión para mirar el trabajo que tiene un trasfondo más conceptual: “Se acerca al coleccionismo de una manera diferente; tiene una gran pasión por lo que los artistas intentan comunicar ”.

Lombard dice que se tomarán malas decisiones si los compradores utilizan el valor de la inversión como principal motivador; debes comprar lo que amas. Él ve las obras de arte convincentes como algo parecido a la poesía: un juego de lenguaje y significado que se basa en una energía informada entre el espectador y la obra.

La única cualidad que busca es "columna vertebral". Dice: “Es muy importante porque hace personas muy fuertes. Me gusta conocer al artista, pasar tiempo con ellos y saber un poco más de dónde vienen porque considero cada obra de arte una ventana al mundo. A veces, la ventana se cierra y luego el trabajo ya no es sostenible ". Agrega: “No soy un museo. Amo a la gente."

Otro coleccionista de arte contemporáneo con la visión de apreciar el trabajo sudafricano más conceptual es Jack Ginsberg. Él dice que el precio es una consideración, pero una fuerte convicción es esencial: “Tienes que amarlo tanto que no puedes vivir sin él. Sabes que nunca lo venderás. Solo he vendido una pieza de trabajo. Me gusta más el arte del que puedo comprar ".

Willem Boshoff es uno de los artistas que Ginsberg ha seguido durante algún tiempo. Dice que su interés como coleccionista de libros lo llevó al arte de Boshoff, con sus preocupaciones letristas por el texto, la tipografía y la poesía concreta. Ginsberg dice que si bien la idea es primordial en las obras de Boshoff, también son muy hermosas en sí mismas. Agrega: “El arte conceptual es fascinante; Estoy casi tan interesado en la forma en que piensa el artista como en lo que hace ".

Además de algunos coleccionistas privados, algunas empresas están dispuestas a dar el paso (ABSA es un ejemplo), así como instituciones públicas como la Galería Nacional de Sudáfrica (SANG). La obra de arte conceptual más notoria que posee es probablemente Bruce Gordon (2003), cuyo concepto fue donado en 2003. Pero su jefa de colecciones de arte, Emma Bedford, dice que el trabajo sudafricano generalmente tiene un aspecto físico y, por lo tanto, no representa un gran almacenamiento. o mostrar desafío. Las orejas de elefante de Heathen Wet Lip (1997) de Alan Alborough, por ejemplo, se guardan en los estantes. Es más bien un trabajo de medios mixtos, como las frágiles bolsas de cemento de Moshekwa Langa en Sin título (1995), y una tecnología obsoleta o precaria como el video que necesita una atención especial.

En el análisis final, el hilo conductor que une a los coleccionistas de obras más conceptuales es un impulso que se centra en la pasión, no en el lucro. Irónicamente, esta lente a menudo conduce a colecciones de arte que también son muy valoradas en términos económicos. Y vale la pena tener en cuenta que lo que hoy parece de vanguardia será absorbido selectivamente con el tiempo en el canon más amplio, en palabras de Lombard, a través de “el tamiz de la historia”.