HISTORIA AA Futuros africanos posteriores

Perspectiva del curador: Tegan Bristow sobre 'Post African Futures' en Goodman Gallery JHB

"Futuros Post Africanos'(celebrado en el Galería Goodman en Johannesburgo del 21 de mayo al 20 de junio de 2015) fue una exposición comisariada por Tegan Bristow que se comprometió críticamente con la posición de la tecnología dentro de la cultura africana contemporánea, investigando una resistencia a la globalización tecnológica.
Este artículo forma parte de un nuevo ARTE ÁFRICA característica, conocida como 'Curator's Insight', que proporciona una visión integral de los procesos curatoriales y el pensamiento detrás de exposiciones importantes en todo el mundo. También podrá acceder a este contenido exclusivo en la edición digital de octubre (descarga GRATUITA de la aplicación aquí para Apple y aquí para Android).

HISTORIA AA Futuros africanos posterioresEN SENTIDO HORARIO DESDE ARRIBA IZQUIERDA: Imagen de instalación, 'Post African Futures' / Comisariada por Tegan Bristow / 2015; Kapwani Kiwanga, Órgano de Ifa , 2013, Papel de órgano. Edición de 5; Jean Katambayi Mukendi Migración, 2015, papel, cartón y alambre de cobre; Muchiri Njenga, Kitchwateli 1, 2015 Técnica mixta. Edición de 1; NTU, Swaartnet, 2015 Técnica mixta. Todas las imágenes son cortesía de Goodman Gallery.
Utilicé por primera vez el título 'Futuros post-africanos' para un panel en la Conferencia Fak'ugesi Digital Africa en 2014. El objetivo de la conferencia era iniciar un discurso crítico sobre las culturas africanas contemporáneas de tecnología y formó una extensión de la investigación que estoy realizando. en mi doctorado. Mi investigación comenzó como una encuesta centrada en Sudáfrica, Kenia y Nigeria, una encuesta que reveló relaciones ricas y complejas entre la tecnología y la cultura que sirven a una serie de posiciones críticas. El más destacado fue un enfoque puntual en la identificación y diferenciación dentro de la globalización neoliberal. Aquí, los artistas y tecnólogos están utilizando las preocupaciones sobre la tecnología como una forma de hablar sobre cómo las culturas africanas están realmente en contra de lo que se percibe en los medios globalizados. Este acto es una crítica multifacética tanto de las prácticas mediáticas globalizadas como de un panafricanismo romantizado.
Esta investigación de campo condujo a compromisos extendidos con varios artistas que están produciendo obras de arte en respuesta a esta línea de pensamiento. La mayoría de las obras se involucran con lo digital y lo tecnológico no solo como contenido sino como medio, permitiendo que lo tecnológico se convierta en un conducto metafórico y metafísico. Estos artistas están utilizando la capacidad de 'lo digital' para representar y explorar lo invisible. Si bien todas las obras son muy contemporáneas y, a veces, incluso tecnológicas en lenguaje, lo que está presente en los cimientos de estas prácticas es una exploración de lo sociocultural, lo tradicional y lo representado, más que una cultura visual pasiva. Estas prácticas permiten una crítica adicional de los sistemas de conocimiento occidentales y una resistencia al predominio cultural euroamericano.
Las obras de arte presentadas en la exposición son culturalmente innovadoras en su enfoque de la tecnología. Es significativo señalar que esta 'innovación' no es una indigenización romántica de la tecnología, sino más bien un tipo de pensamiento cultural fronterizo; una conversación en vivo con el mundo desde una variedad de perspectivas africanas contemporáneas y compromisos socioculturales.
En este contexto, se eligió el título "Futuros post-africanos" porque presenta un desafío a varias nociones. La primera de estas nociones es el afrofuturismo, una etiqueta que se le da con demasiada facilidad a las prácticas creativas africanas que abordan la tecnología, la ciencia o la ciencia ficción. Muchos artistas africanos han sido ampliamente etiquetados como 'afrofuturistas', pero sus articulaciones son muy específicas de la política y la economía de sus propios países, ciudades o regiones. El afro futurismo como término general es reductivo y no permite una comprensión de los matices. 'Post African Futures' invita a la reflexión crítica sobre lo que se entiende mal y se da por sentado en las culturas de la tecnología en África. Desde la perspectiva de la tecnología, 'Post African Futures' desafía una obsesión por el 'futuro' y la 'innovación', que la mayoría de las veces pasa por alto la presencia de la transformación cultural en el presente.
El formato de la exposición incluyó trabajo en línea, instalación, impresión, performance, artefactos "post futuro", instalaciones de video y proyecciones. Los siguientes artistas y grupos presentaron su trabajo: CUSS Group (SA), Tabita Rezaire (SA), NTU (SA), Pamela Phatsimo Sunstrum (SA), Thenjiwe Nkosi (SA), Emeka Ogbho (Nigeria), Haythem Zakaria (Túnez), Jean Katambayi Mukendi (RDC), Sam Hopkins (Kenia), Muchiri Njenga (Kenia), Jepchumba (Kenia), Brooklyn J Pakathi (SA), Wanuri Kahui (Kenia), Dineo Sheshe Bopape (SA), Kapwani Kiwanga (FR), Brother Moves On (SA), Just A Band (Kenia), Okmalumkoolkat (SA).
30277 Inventario 29977-1020Tabita Rezaire, Lo siento de verdad, 2015. Proyección holográfica. Imagen cortesía de Goodman Gallery.
ARTE ÁFRICA: La galería Goodman lo invitó a comisariar 'Post African Futures' como una extensión de su proyecto de investigación en curso. ¿Cómo se expresa esto visualmente y cómo contribuye a su investigación?
Tegan Bristow: En mis primeros intentos de buscar referencias sobre los usos y el posicionamiento de la tecnología y la cultura, específicamente en el sur y el este de África, rápidamente me di cuenta de que comprender las trayectorias y posiciones de las prácticas tecnológicas globalizadas contemporáneas en relación con las culturas africanas (aquellas que son interactivos con un contexto sociocultural) requeriría una comprensión de las relaciones sociales, la economía, la política y las ideologías más amplias que afectan su uso y participación.
Por lo tanto, parte de mi proceso de investigación fue una serie de entrevistas con artistas activos en el campo y tecnólogos locales. La mayoría de los artistas de la exposición 'Post African Futures' habían sido objeto de estas entrevistas y, en consecuencia, se habían convertido en parte de esta creciente conversación en torno a mi investigación y su posicionamiento particular. Todos los artistas, aquellos con los que había trabajado anteriormente y los que me presentó la Goodman Gallery, presentaron trabajos que hablaban del tema de ser africano dentro de una cultura tecnológica globalizada.
La exposición contribuye a la investigación presentando las posiciones críticas de los artistas como parte de un creciente discurso y preocupación por el tema.
Al intentar responder a las preguntas planteadas por 'Post African Futures', la exposición no se limita al espacio de la galería, sino que se expande hacia afuera y se manifiesta en video móvil, una actuación musical en Troyville y la plataforma digital interactiva Future Lab Africa. ¿Por qué crees que es necesario tener múltiples componentes y ubicaciones? ¿Cómo contribuyen estas plataformas interactivas a la exposición?
Uno de los aspectos más importantes del compromiso cultural con la tecnología, en particular la tecnología de las comunicaciones, es que va más allá de la definición de "arte" para abordar también la cultura como un lugar en el que puede ocurrir un encuentro crítico.
La comunicación es la base de la práctica cultural en las culturas sudafricana, keniana y nigeriana; la cultura es un evento realizado, discutido y compartido. La consecuencia de la tecnología contemporánea (que está dominada por las comunicaciones) es que extiende y aumenta positivamente estas prácticas culturales ya existentes. También ofrece una oportunidad para la crítica que se escucha más ampliamente que nunca. Para mí era importante que la exposición reflejara esto.
Sam Hopkins, por ejemplo, quien creó las obras de video móvil Carol, Lucy y Moroko, está preocupado por la delgada línea entre ficción y realidad en las narrativas de la gente común. También quería que los visitantes de la exposición experimentaran estas historias fuera del marco de la galería en lugares más "ordinarios"; en casa, en la acera, en el trabajo. Suelen ser ubicaciones más complejas y definitivamente más asociativas. Es por esta razón que Hopkins puso a disposición un número de celular que tenía que enviar por SMS para obtener los videos. La pieza también habla del marketing callejero de estilo sudafricano que atrae a las personas a la curación tradicional, los grupos religiosos o los eventos comunitarios, haciendo referencia a una narrativa construida socialmente para los africanos.
La actuación musical, The Afterlife of Mr Gold con The Brother Moves On, Just a Band y OkMalumKoolKat, jugó un papel más formal en la vinculación de las narrativas tradicionales y las prácticas de interpretación ritual con la cultura musical contemporánea. Fue el acto de clausura de la exposición y una celebración de las formas de interpretar la cultura contemporánea fuera de la galería de arte como un evento compartido y participativo.
Future Lab Africa es un poco diferente a los dos anteriores y responde a la falta de estructuras de información en torno al arte africano contemporáneo y el arte digital. Actúa como un proyecto a través del cual todo el pensamiento de los artistas expuestos sobre los 'Futuros Post Africanos' y sus procesos se hace accesible a una audiencia más amplia y por un período de tiempo más largo. Jepchumba, un artista del programa que también dirige africandigitalart.com, instigó el proyecto; Inicialmente, no quería mostrar el trabajo en la exposición y propuso en su lugar el desarrollo de Future Lab Africa. Ella sintió que era importante que las posiciones sobre 'Futuros Post Africanos' sean parte de un debate continuo sobre las prácticas artísticas digitales y tecnológicas contemporáneas.
¿Cómo describiría una “estética digital africana”?
Esta es una pregunta difícil de responder, ya que contiene la vieja discusión y el problema de identificar algo bajo una definición singular de "África". James Ferguson en Global Shadows afirma que "África es una categoría que se construye histórica y socialmente, pero también una categoría que es 'real', que se impone por la fuerza, que tiene una cualidad obligatoria". Definitivamente deberíamos hablar sobre esto y cuáles son las implicaciones para una 'estética digital africana', pero lo dejaré para otro momento.
Lo que descubrí en mis propias investigaciones y entrevistas, y al trabajar con diferentes artistas, es que se utilizan distintos mecanismos estéticos; los de Nairobi, por ejemplo, son diferentes a los de Johannesburgo y Lagos. Estos mecanismos tienen que ver en gran medida con las historias y culturas visuales, económicas y sociales de los diferentes centros urbanos. En Johannesburgo hay una fuerte tendencia a utilizar el 'glitch' y la disonancia visual como referencia crítica, mientras que en Nairobi, donde no hay una escena artística contemporánea fuerte, hay una tendencia a trabajar con sistemas de conocimiento y narrativa africanos.
Sin embargo, estas no son divisiones estrictas, y cuanto más influencia hay entre los grupos (con programas como 'Post African Futures'), más se comparten. Parecería que la mayor parte de la práctica estética dentro del campo tiende a identificar las posiciones de una joven generación creativa que está examinando críticamente su posición dentro de la cultura globalizada. Esto es a través de un acto de identificación africana utilizando medios digitales o una crítica de las influencias y posibles futuros del neoliberalismo y la globalización euroamericana, que son esencialmente apoyados por los sistemas de medios globalizados y digitales.
El título de la exposición busca desafiar y comprometerse con una serie de ideas, específicamente la interacción entre tecnología y cultura desde una perspectiva africana y el término 'Afro Futurismo' como un contenedor de trabajo que aborda esta perspectiva. ¿Qué papel juega la tecnología en desafiar el “mito del Afro Futurismo”?
La práctica del arte en 'África' que se ocupa de la tecnología o la utiliza como medio se etiqueta, lamentablemente y con demasiada rapidez, como "afro-futurismo": es un extraño concepto erróneo que nace de la escena del arte contemporáneo euroamericano que, aunque está interesado en el arte africano, lo encuentra Difícil de entender completamente sus matices y complejidad. Afro Futurismo es una definición fácil, pero que es reductiva y no simpatiza con lo que los jóvenes africanos están haciendo en realidad. Si la tecnología tuviera un papel en desafiar el “mito del afro futurismo”, sería en permitir una conversación que visibilice estas prácticas y también desafíe dónde y cómo se forma el conocimiento sobre África.
La exposición aborda una serie de temas diferentes, incluida la conciencia espiritual y social, un examen de narrativas políticas específicas y el compromiso global crítico en ellas, además de abordar la dicotomía entre lo tradicional y lo contemporáneo con respecto al uso de la tecnología. ¿Cómo se reflejan estos temas en el trabajo?
Uno de los placeres de trabajar en una exposición comisariada es que tuve la oportunidad de invitar a varios artistas muy diferentes. Como se mencionó anteriormente, cada artista se había cruzado en mi camino de investigación en algún momento, por lo que mis invitaciones ciertamente no fueron al azar y definitivamente fueron parte de una conversación más amplia. Estas conversaciones a menudo incluían discusiones sobre la capacidad del arte tecnológico, particularmente las cualidades materiales / inmateriales de la tecnología (virtualidad, matemáticas complejas, sistemas de partículas, etc.), para involucrar metafóricamente el misticismo y las preocupaciones metafísicas. Esto invariablemente condujo a una conversación sobre las culturas africanas y la importancia de lo metafísico dentro de ellas. No solo como compromiso espiritual, sino que permite que la historia fluya del pasado al presente. También habla de un conocimiento y una conciencia particulares de estar en el mundo, algo que muchos sienten que la cultura occidental ha dejado atrás.
Trabajo en video de Dineo Sheshe Bopape soy cielo hace referencia a esto de una manera muy material: es una hermosa pieza que muestra la superficie del video como una especie de membrana trascendida, se rompe y se reconstruye a medida que su imagen se sumerge en el universo más allá, antes de regresar momentáneamente a la 'superficie real'. '. Para mí, esta es una metáfora de las posibilidades que se encuentran en la tecnología, que se comunica más allá de nuestras formas materiales básicas.
En relación con esto, Haythem Zakaria es un artista tunecino que trabaja con medios digitales y formas algorítmicas para crear imágenes interactivas y basadas en pantallas que hablan de la espiritualidad y el sufismo islámico. Presentó una obra impresa que habla de la revelación como proceso; de comprensión al ver lo oculto tal como se presenta frente a ti. Es interesante para mí que una gran parte de las narrativas políticas contra la globalización resuenen con una identificación de lo que significa ser africano en esta forma de pensar.
La obra, NervousConditioner.Life.001.NTU del colectivo NTU fue posiblemente la obra más politizada de la exposición, junto a la de Tabita Rezaire Lo siento de verdad (ambos producidos para el programa). El artículo cuestiona la propiedad de los sistemas de información globalizados y pregunta dónde existen los servidores de Internet y cómo estos servidores y la información en ellos representan o no a África. La obra de arte es una instalación que replica la presentación de una exposición tecnológica; el banner de la NTU, una caja de servidor y una computadora conectada que contiene las primeras instancias de un grupo de discusión altamente protegido que busca abordar estas ideas. Los artistas fueron muy particulares sobre la ubicación de estos objetos, una trinidad de formas bien equilibradas, un gesto de curación y un cambio de conciencia.
Estas son solo tres obras de arte que hablan de un encuentro metafísicamente asociado con lo tecnológico. No todos los trabajos de la exposición lo hicieron, pero ciertamente hay un cuestionamiento de las implicaciones de lo tradicional en lo tecnológico o un fuerte cuestionamiento de la tecnología como sistema de conocimiento y conciencia. Y, de una forma u otra, todas las obras son una fuerte respuesta a una globalización disociadora de la cultura.
Tegan Bristow es un artista y conferencista de medios interactivos con sede en Johannesburgo y jefe de Medios digitales interactivos en la División de Artes Digitales de la Universidad de Witwatersrand. Actualmente está completando su doctorado en Tecnología, Arte y Prácticas Culturales en África. Como artista, Bristow ha exhibido ampliamente y recientemente ha sido comisario de una extensa exposición de arte tecnológico africano con la Galería Goodman en Johannesburgo, titulada 'Post African Futures'.