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Perspectiva del curador: Joseph Gergel sobre 'Elsewhere' en Art Twenty One, Lagos

El curador Joseph Gergel en 'En otra parte, 'una exposición colectiva co-comisariada por Gergel y Caline Chagoury Moudaber, directora de Art Twenty One, en Arte veintiuno, Lagos. La exposición estuvo abierta del 29 de junio al 10 de septiembre de 2015.
Este artículo forma parte de una nueva característica de la edición inaugural de septiembre de ARTE ÁFRICA, 'Curator's Insight', que proporciona una visión completa de los procesos curatoriales y el pensamiento detrás de exposiciones importantes en todo el mundo. También podrá acceder a este contenido exclusivo en la edición digital de octubre (descarga GRATUITA de la aplicación aquí para Apple y aquí para Android).

HISTORIA AA Gergel Curators Insight AAInstalación de 'Elsewhere' en Art Twenty One, Lagos. Imagen cortesía de Art Twenty One, Lagos.
'Elsewhere' toma la noción de fantasía como su hilo temático central, incorporando un grupo diverso de artistas que exploran cómo los mitos se definen y articulan a través de culturas interconectadas. Como se sugiere en el título, esta exposición es ante todo una exploración de cómo definimos un sentido de lugar; ya sea físico, virtual, local o global. Trabajando en múltiples medios, incluida la pintura, la fotografía, la escultura y el collage, los artistas de esta exposición definen formas alternativas de representar alteridad, no arraigado en oposiciones binarias sino por inestabilidad, fluidez y asimilación.
Es importante señalar que, si bien esta exposición se realizó en Nigeria y tomó como punto de partida la relación entre la identidad africana contemporánea y el "exterior", no es una exposición "nigeriana" o "africana". Los artistas de esta exposición están tan mezclados geográficamente como la interacción cultural de la que hablan, con artistas participantes conectados a países como Nigeria, Ghana, Senegal, Guinea, Suiza, Dinamarca y Francia. La lógica del dúo artístico Yarisal y la serie en curso de Kublitz, Navegar por la Web sin mojarse, refleja cómo estos artistas son parte de una era de Internet conectada digitalmente, donde las referencias culturales se editan, recortan, adaptan y están listas para apropiarse fácilmente. No se definen por la presencia física o el patrimonio geográfico; pueden acceder y sortear la diversidad de culturas como nunca antes.
Las pinturas de Joseph Eze y Demola Ogunajo adoptan referencias culturales que abarcan épocas y geografías. En la serie 'Tribal Kings / Tribal Queens', Joseph Eze crea pinturas dípticas que representan a la pareja africana moderna, donde las marcas tribales se combinan con trajes de tres piezas, gafas de sol de diseñador y logotipos de marcas. Demola Ogunajo le da un giro espectacular a los aspectos rutinarios de la vida cotidiana, creando personajes míticos que incluyen ángeles, payasos y urbanitas de moda. Señalando el hecho de que existe una tensión inherente al intentar definir un sentido auténtico de los sistemas de valores "africanos" u "occidentales", los lienzos pintados de Eze y Ogunajo se definen por historias, géneros artísticos y normas sociales superpuestas.
Namsa Leuba crea un imaginario fotográfico que explora los signos y símbolos de su herencia cultural, desde rituales y ceremonias hasta estatuillas y mascaradas. Adoptando un enfoque teatral con una cuidadosa atención a la utilería, los colores y los gestos, los proyectos de Leuba combinan un interés antropológico por las costumbres tradicionales con una estética informada por las sensibilidades de la moda y el diseño. En la serie 'Fantasy', Abraham Oghobase se enfoca de manera similar en la semiótica de la industria de la moda, donde fotografía su propio cuerpo en medio de los fondos de colores brillantes de las populares telas de cera 'africanas'. Haciendo referencia a la historia de los textiles fabricados en el extranjero que estaban dirigidos específicamente a los consumidores africanos, Oghobase intenta mantener su propia identidad mientras navega a través de las narrativas culturales impuestas por las industrias de consumo externas.
Paa Joe y Jacob Tetteh-Ashong crean ataúdes figurativos en forma de objetos y formas espectaculares. Siguiendo una tradición de rituales funerarios y artesanías artísticas en Ghana, los ataúdes de fantasía representan las aspiraciones y los valores de los usuarios previstos y se inspiran en objetos de consumo como automóviles, zapatillas, cámaras, teléfonos móviles y computadoras. Yarisal y Kublitz exploran cuestiones existenciales de la vida, la muerte, la fertilidad y la reencarnación, combinando objetos no tradicionales que se encuentran en la cultura de masas y que se mezclan como reliquias improvisadas. Vincent Michéa forma figuras fantasmales y anónimas en sus collages, con expresiones faciales protegidas, tipos de piel y vestimenta. Al comentar sobre el incesante desbordamiento de información visual en el contexto de las imágenes de los medios de comunicación, Michéa también señala el "retroceso" de la memoria de sus medios superpuestos.
Los artistas de esta exposición exploran la relación entre la historia y la creación de nuevos imaginarios, que van desde manifestaciones materiales del más allá hasta falsos artefactos, reconfiguraciones culturales e intervenciones performativas. Señalan el espacio entre límites claramente definidos, donde el significado se produce a través de sus asociaciones y coyunturas simultáneas. Al hacerlo, la exposición forma nuevas comprensiones del ritual, la trascendencia y la pertenencia que están íntimamente ligadas a los significantes de una economía global.
HISTORIA AA Gergel Curators Insight AA 1Abraham Oghobase, Fantasía IV, 2014. Pigmento de fibra sobre dibond. Cortesía de Art Twenty One, Lagos.
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Preguntas y respuestas del curador: Joseph Gergel
ART AFRICA: ¿Qué ¿Se han desarrollado nuevas comprensiones de la relación entre historia, memoria y creación de nuevos imaginarios a partir de la exposición?
Joseph Gergel: Los artistas de esta exposición muestran que la historia y la memoria cultural pueden utilizarse para sus propios fines y voluntad. En cierto sentido, pueden reescribir la historia apropiándose de sus símbolos. Por ejemplo, Namsa Leuba se centra en las formas visuales de las tradiciones locales en África, como las estatuillas y las mascaradas. Luego trasciende estas formas contextualizándolas en un entorno contemporáneo, con una forma visual distinta que sigue sus estudios en moda y dirección de arte. Abraham Oghobase examina las historias de los textiles africanos e intenta una intervención performativa con su propio cuerpo en sus fotografías. Estos artistas están profundamente interesados ​​en la historia cultural, pero utilizan estos significados para crear algo nuevo, con el fin de que el espectador interprete esta historia bajo una luz diferente.
Junto con la exposición, Namsa Leuba, Joseph Eze, Demola Ogunajo y Abraham Oghobase participaron en una mesa redonda, que usted moderó. ¿Qué articulaciones y puntos adicionales surgieron a través de esta discusión?
Un punto interesante al que seguimos volviendo en nuestra discusión fue la cuestión de la autenticidad, algo que se plantea constantemente cuando se habla de arte africano contemporáneo. Lo interesante de las obras de estos artistas es cómo subvierten la noción de autenticidad; revelan el concepto de autenticidad como una construcción. Otro tema del que hablamos fue la estética del exotismo, como retratar a África como una cultura "exótica". Muchos de estos artistas explotan esta idea de exotismo de una manera muy intencional, siguiendo su rechazo de un sentido distinto de autenticidad.
¿Qué importancia cree que tienen las nociones de fantasía en nuestro entorno global interconectado? ¿Para qué crees que sirven?
Creo que es refrescante explorar cómo los artistas abordan la fantasía y la creación de nuevos imaginarios porque abre un diálogo de posibilidades. La fantasía permite la ambigüedad y el juego libre. También es muy sintomático de nuestra cultura visual actual, ya que estamos atados a las tecnologías globales que nos conectan. El concepto de fantasía también plantea cuestiones más importantes, como la trascendencia y la reencarnación, junto con los mecanismos del deseo que son creados por las industrias de consumo.
Por último, ¿qué comentarios nos puede dar sobre el programa Artista en residencia, que se desarrolla junto con la exposición y presenta a Namsa Leuba, Paa Joe y Jacob Tetteh-Ashong? ¿Qué tipo de obra están creando y cómo facilita la residencia su producción?
Art Twenty One invitó a Paa Joe y Jacob Tetteh-Ashong a Lagos para una residencia dos semanas antes de la inauguración de la exposición. Si bien todas las obras de Paa Joe y Jacob Tetteh-Ashong se encargaron específicamente para esta exposición, optaron por crear su avión a gran escala. in situ en Lagos. Fue interesante conocer las especificidades culturales del trabajo entre Ghana y Nigeria, donde había obstáculos para obtener los materiales de madera similares que utilizan normalmente. Al final, pudieron adaptarse a los materiales locales y, en la inauguración de la exposición, Jacob me dijo que su padre lo consideraba su mejor avión. También fue una gran experiencia tener a Paa y Jacob presentes para las etapas finales de la exhibición. Si bien muchos de sus ataúdes están enterrados en Ghana inmediatamente después de su creación, tienen un sentido de orgullo cuando sus obras se ven como obras de arte en un entorno de galería.
Namsa Leuba se unió a nosotros para una residencia en Lagos unas semanas después de la inauguración de la exposición, ya que estaba terminando su graduación con su maestría en dirección de arte en Suiza. Namsa pasó un mes en Lagos mientras desarrollaba un nuevo proyecto artístico, alineado con su trabajo anterior en moda. Esta nueva serie incorpora diseñadores y modelos de moda nigerianos locales. Namsa creó un estudio ambientado dentro de la galería, y fue emocionante ver cómo su imaginario visual se desarrolla con varias prendas, accesorios y luces. Si bien la naturaleza de nuestro trabajo es normalmente trabajar con artistas después de que sus proyectos estén terminados y listos para la exhibición, fue una nueva experiencia ver cómo un proyecto toma forma desde el inicio.
Joseph Gergel es un curador independiente con sede en Lagos, Nigeria.