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Otobong Nkanga 'Desmoronándose a través del aire polvoriento' en Portikus, Frankfurt

Daniel Hewson repasa 'Crumbling Through Powdery Air', una exposición de Otobong Nkanga, con Miriam Bettin, Stefan Cantante, Il-Jin Atem Choi, Siri Hagberg, Lina Hemmsdorf, Sophia Lee, Thuy-Han Nguyen-Chi, Filippa Paterson y Natalia Rolón . La exposición se exhibió en Portikus, Frankfurt del 16 de julio al 6 de septiembre de 2015.
Esta reseña de la exposición aparece íntegramente en el número inaugural de ARTE ÁFRICA, 'Convertirse en africano'.

Este título evocador, tomado de F. Scott Fitzgerald's El gran Gatsby - es una lente reveladora de la exposición más reciente de Otobong Nkanga, comisariada por Clare Molloy en asociación con Städel Schule, donde Nkanga es actualmente profesor invitado. Después de una apertura frenética y llena de energía, entro al espacio principal donde me siento atraído magnéticamente por la escultura central, la de Nkanga. Maniobras sólidas (2015), una escultura de varias capas que consta de densos estratos de metales extraídos y compuestos tratados. Los colores y texturas de estos diversos polvos y componentes metálicos brillantes me atraen, y estoy encantado de ver las huellas de los dedos que se han filtrado a través de estos compuestos que se derraman sobre el piso cubierto de arena debajo. Creo mi propio rastro e inspecciono mi dedo índice, que ahora brilla, cortesía de lo que presumo que es polvo de malaquita.

AAOtobongNkanga en línea 01Otobong Nkanga, Maniobras sólidas, 2015. Metales varios, Forex, acrílico, alquitrán, sal, maquillaje, vermiculita. Dimensiones variables. Fotos: Helena Schlichting, cortesía de Portikus

Me siento completamente enriquecido por la experiencia, solo para que me digan que no debo tocar la escultura. En retrospectiva, esta breve experiencia es una metáfora de mi encuentro con la búsqueda continua de Nkanga del bling; investigaciones que operan en torno a las nociones de brillo y oscuridad.

El proceso de conceptualización de esta exposición llevó a Nkanga a Namibia en busca del elusivo y famoso Green Hill en Tsumeb, que, según Monika Szewczyk, fue "elogiado en la década de 1890 como la mina más rica del mundo, pero completamente agotado solo un siglo después". Y esto es lo que Nkanga encontró al llegar: un agujero fantasmal devastado, excavado en la oscuridad. Es esta noción de oscuridad la que después de la reflexión dio lugar al debate expuesto en Portikus; "¿Qué significaría leer los huecos no como ausencias, sino como monumentos subterráneos?" pregunta la curadora Clare Molloy en el folleto de la exposición. Como profesora invitada en la Städel Schule, Nkanga abrió esta cuestión a sí misma y a los estudiantes que trabajan con ella, que aparecen en esta exposición. Este es un tema crítico que no solo se aplica a los estudiantes de arte de Frankfurt, sino a muchas otras sociedades y comunidades que intentan coexistir con historias incómodas que han sido recordadas de diversas maneras.

AAOtobongNkanga Filippa-Pettersson en línea03 Filippa Pettersson, Momentos cortos, 2015. Fotos: Helena Schlichting, cortesía de Portikus.

Casi instantáneamente el #RodasDebeCaer Los eventos en Ciudad del Cabo me vienen a la mente. Con la estatua de Cecil John Rhodes ahora oficialmente retirada del campus de la Universidad de Ciudad del Cabo, lo que ahora queda es una ausencia. ¿Quizás sea esta misma ausencia la que debería ser monumentalizada? Il- Jin Atem Choi Sin título (Oh no ... no otra vez) es uno de esos ejemplos teóricos que podría ser una respuesta a este debate. Choi describe su obra de arte, una pieza de texto de neón que destaca este título, como un “Mahnmal”, que es “un monumento a la luz de una situación que no debe olvidarse ni repetirse” (Molloy, 2015).

AAOtobongNkanga Il-Jin-Atem-Choi Online04Il-Jin Atem Choi, Sin título (Oh no ... no otra vez), 2015. Fotos: Helena Schlichting, cortesía de Portikus.

A Nkanga no le gusta usar el término "investigación" en su práctica, ya que no abarca todo lo que entra en la evolución de una exposición. En una presentación reciente en la Städel Schule, el artista Luke Willis-Thompson sugirió el término "desedimentización". Me gusta este término porque mantiene en equilibrio las muchas facetas de la práctica de Nkanga y alude a su profunda investigación sobre los minerales, como se atestigua en esta exposición y en su reciente viaje de campo a Namibia. Nkanga es más que un artista; es científica, investigadora, historiadora y 'exploradora'. Thuy- Han Nguyen-Chi Agujero intergrado es una hermosa intervención en esta exposición: una escultura sonora que incorpora reflejos del viaje reciente de Nkanga, contada con su propia voz y superpuesta con extractos de Canopus in Argos de Doris Lessing: archivos y grabaciones de Frankfurt, Vilnius y bibliotecas de sonido.

En la preparación de esta exposición, no puedo borrar fácilmente la imagen de un póster de exposición que muestra el interior desolado de un almacén minero que alguna vez estuvo en auge, fotografiado por Nkanga en Tsumeb. Mediante una tecnología de corte por láser detallada, el póster se ha recortado para que parezca que se está erosionando rápidamente. Es un contraste audaz con la estructura blanca prístina de Portikus y todos los objetos y compuestos que existen en su interior.

Me quedo reflexionando sobre las muchas ironías a las que aluden estos compuestos minerales: brillar y ocultar, brillar y oscurecer.

AAOtobongNkanga Miriam-Bettin en línea05Miriam Bettin, Fragmentos de texto distribuidos en varias ventanas del edificio. Fotos: Helena Schlichting, cortesía de Portikus.