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Criticalidad desafiada por el capital: artistas nigerianos enfrentan persecución

ARTE ÁFRICA echa un vistazo a algunos de los desafíos que enfrentan los artistas nigerianos tras el arresto de un artista de performance Jelili Atiku on el 18 de enero de 2016: un tema profundamente arraigado en la incertidumbre política y económica.

Boletín de AA Atiku1Jelili Atiku. Foto: Kane Cunningham

El 18 de enero, Jelili Atiku ofreció una actuación sobre el terrorismo interno y los abusos de los ricos y poderosos. Cuatro días después fue detenido por agentes armados; negó información y una llamada telefónica y lo retuvo hasta la mañana siguiente, cuando sería acusado en el tribunal. Para profundizar la ironía, los cargos fueron formulados por el Elejigbo de Ejigbo, Oba Morufu Ojoola, el gobernante tradicional o Rey de la ciudad.

En una entrevista con Naij.com, la Premio Príncipe Claus El destinatario dijo: “Ahora están amenazando a la persona que tengo como fianza. Estamos tratando de hacer nuestras cosas legalmente, pero no es así. En este momento, mi familia y [yo] estamos siendo amenazados. Y ya he escrito cartas a la Asamblea Nacional y la Cámara de Representantes. No hay respuesta hasta ahora ".

Boletín de AA Atiku2Jelili Atiku, Obaranikosi (de la serie 'In the Red'), 2014. Foto: Maria Bordorff

Se entiende que la intimidación adicional es una reacción contra la atención de los medios de comunicación que ha atraído el caso. CORA / Arterial Network Nigeria y la Sociedad de Artistas de Nigeria (SNA) respondieron al enjuiciamiento de Atiku haciendo circular una petición con el objetivo de 10000 firmas. En el momento de redactar este informe contaba con 654. No se dispone de información sobre la audiencia que tuvo Atiku el 1 de febrero.

Estos eventos reflejan sucesos más oscuros en la escena artística de Nigeria. El 15 de diciembre, Nenghi IIlagha, un escritor radicado en el sur de Nigeria, fue arrestado y sentenciado tras una acusación de otro poderoso gobernante tradicional que creía que sus intereses estaban en peligro. A fines de enero de 2016, una aldea de artistas en Lagos fue arrasada. En la babel que siguió, se supo que la tierra había llamado la atención de los empresarios internacionales.

Boletín de AA Atiku4Jelili Atiku, Eleniyan (En la serie Red no. 13), 2012.

De estos hechos se desprende que en el clima social actual se desalienta la criticidad. La apariencia es de un contexto social donde el dinero y el poder están indisolublemente ligados y, posteriormente, el capital cultural queda a merced del capital económico.

Sin embargo, lo que esto significa para las comunidades creativas africanas es incierto. La infraestructura social se basa tanto en el capital como en la "cultura", el poder de uno, utilizado en detrimento del otro, necesariamente provoca la fragmentación dentro de una sociedad. Si bien estos eventos pueden verse como un presagio de fatalidad, sirven mejor a la comunidad creativa cuando se ven como un llamado a la cohesión. El alcance crítico del trabajo de los artistas fue visto como un desafío al status quo; pero en ese desafío hay una oportunidad para crecer. Es posible que si a los gobernantes se les enseñara a entender la crítica como una invitación a la mejora, se encontraría con reflexión en lugar de hostilidad y miedo.