Niños escolares que participan en trabajos en la retrospectiva de Galle Winston Kofi Dawson, 'Galle Winston Kofi Dawson: En busca de algo' hermoso '... tal vez' Fotógrafo: Ibrahim Mahama. Cortesía de SCCA-Tamale.

Ibrahim Mahama, fundador del Centro de Arte Contemporáneo de Savannah, habla sobre la comunidad creativa

El Savannah Center for Contemporary Art (SCCA) ha abierto sus puertas en Ghana

El Savannah Center for Contemporary Art, ubicado en Tamale, Ghana, es un espacio de proyectos dirigido por artistas, un centro de exhibición e investigación, un depósito cultural y una residencia de artistas. Es una iniciativa del artista ghanés de renombre mundial, Ibrahim Mahama, como contribución al desarrollo y expansión de la escena del arte contemporáneo en Ghana. SCCA-Tamale tiene la intención, con sus diversos intereses de programación e investigación, destacar momentos significativos en el arte ghanés e internacional en un espacio común. Afiliado a blaxTARLINES KUMASI, el Centro es operado por personas comprometidas, dedicadas y generosas que producen un discurso crítico que eventualmente será difundido a través de exposiciones, publicaciones y actividades afines. SCCA-Tamale se dedica al arte y las prácticas culturales que surgieron en el siglo XX e inspiran a generaciones de artistas y pensadores del siglo XXI y más allá.

El Centro Savannah de Arte Contemporáneo, Tamale, Ghana. © SCCA-TamalEl Centro Savannah de Arte Contemporáneo, Tamale, Ghana. © SCCA-Tamal

ARTE ÁFRICA: ¿Cuál fue su motivación para crear el Savannah Center for Contemporary Arts (SCCA)? y ¿cómo se ha recibido la apertura del centro en Ghana?

Ibrahim Mahama: El SCCA se concibió originalmente como un espacio de estudio. Estoy muy interesado en la historia del arte, así como la historia de las exposiciones de Ghana y cómo los espacios locales han exhibido arte y las formas que esas obras han tomado a lo largo de los años. Había un patrón. La mayoría de los primeros modernistas hasta finales de los 90 y principios de los 2000 se exhibían principalmente en espacios hoteleros. Se suponía que el museo nacional había sido diseñado y terminado, pero nunca lo fue. Se suponía que tales instituciones eran para exhibir y contextualizar las obras de los artistas y el tipo de trabajo que los artistas estaban haciendo, y el museo incompleto afectó la forma en que muchos artistas hacían su trabajo. Si vas a exhibir tu trabajo sabiendog que se expondrá en un espacio específico, limita los valores materiales en su mente y la forma en que aborda y produce la obra. Esa fue una de las principales razones que me motivaron, como artista, a crear un espacio fuera de las tradiciones de los espacios expositivos. Me parece emocionante ir a antiguas fábricas, mercados y estructuras modernistas abandonadas. La historia de estos espacios se ha vuelto muy importante para mí como puntos de partida para producir mi propia obra de arte. Viajé por todo el país, inspirado por los espacios de fábricas y talleres, tomando prestadas algunas de las formalidades arquitectónicas de estas instituciones en la construcción de la SCCA. Originalmente concebí el SCCA como un espacio de estudio, como un lugar de producción, pero al mismo tiempo también estaba interesado en lo que producir algo puede significar para su contexto de exhibición. La idea era crear algo que diera a los artistas y practicantes la libertad y la libertad, en lo que respecta al espacio, para jugar. alrededor y para estirar sus ideas de la manera que quisieran. Ha sido muy bien recibido. El sector cultural, particularmente las bellas artes, no ha sido percibido como un espacio en el que valga la pena invertir, especialmente en las regiones pobres, pero esa no era mi preocupación. Mi preocupación fue la existencia de la institución y lo que puede proponer. Ha habido muchas actividades allí, los niños de la escuela visitan nuestra biblioteca con regularidad y también estamos creando un programa educativo que incluye proyecciones de películas e invitar a artistas y otros profesionales a dar conferencias. Creo que comenzará a abrir un tipo de comunidad completamente diferente.

Vista de instalación de 'Galle Winston Kofi Dawson: En busca de algo' hermoso '... quizás'. Fotógrafo: Ibrahim Mahama. Cortesía de SCCA-Tamale.Vista de instalación de 'Galle Winston Kofi Dawson: En busca de algo' hermoso '… quizás'. Fotógrafo: Ibrahim Mahama. Cortesía de SCCA-Tamale.

¿Qué papel cree que desempeñan los artistas contemporáneos establecidos como usted para abordar la escasez de apoyo institucional en su país y en otras regiones de África?

Los artistas también pueden desempeñar un papel institucional importante en el apoyo a la escena cultural regional. Cuando pensé por primera vez en SCCA, no lo pensaba en relación solo con la práctica contemporánea de las artes, sino en relación con la cultura y la percepción en torno a los objetos de la historia reciente y antigua. Estaba pensando en esto en relación con la tierra, el contexto geográfico y la tecnología. Otros espacios en SCCA incluyen espacios de estudio en los que los artistas tienen la oportunidad de hacer residencias de uno o dos años y enfocarse en crear un cuerpo de trabajo o desarrollar prácticas para una exposición específica basada en el contexto, algo que no se ha visto en Ghana. Académicos en el El Departamento de Pintura y Escultura de la Universidad de Ciencia y Tecnología Kwame Nkrumah, específicamente profesores como el Dr. Kari Kacha Seidou, Kwaku Boafo Kissiedu, George Ampratwum y Dorothy Akpene Amenuke, han contribuido mucho a las prácticas de los estudiantes durante la última década. Han impactado mis propias prácticas como artista, ya que no creo que hubiera tenido mis propias prácticas sin estos individuos. Personalmente, ha sido motivador mirar qué las instituciones energéticas, específicamente la academia de arte, canalizan hacia la construcción de instituciones que extienden las prácticas artísticas en general y la preservación de las prácticas que nos precedieron. Existe una brecha entre la generación más joven y la generación mayor. La generación anterior piensa que mi generación es muy vaga porque parece que estamos haciendo algún tipo de arte degenerado y porque muchos de los medios que usamos no encajan en el contexto en el que crecieron y practicaron el arte. En mi opinión, yo Creo que los artistas tienen un papel realmente importante que desempeñar en el edificio institucional, sin importar la forma o el tamaño de la contribución. Al final, SCCA va a ser mucho más que un espacio contemporáneo: estamos buscando forjar una institución que inspire a una generación de jóvenes en todas las disciplinas. Creo que eso es lo que está por surgir.

Galle Winston Kofi Dawson, Our Spot, 2018. Acrílico sobre lienzo. Cortesía del artista y SCCA-Tamale.Galle Winston Kofi Dawson, Nuestro lugar, 2018. Acrílico sobre lienzo. Cortesía del artista y SCCA-Tamale.

¿Por qué el centro SCCA decidió debutar su programación con un espectáculo de Kofi Dawson en particular?

He tenido una larga historia de interacción con él. Siempre lo he conocido a él y a su práctica. En Accra es uno de los pocos artistas que asiste a todas las exposiciones de todas las generaciones, incluso conciertos de música, por lo que siempre lo he encontrado de una forma u otra en un sector cultural. En 2015 nos conocimos en Nigeria cuando fuimos a Nsukka en honor a El Anatsui y tuvimos una breve interacción. Por esa época hablé con él sobre la posibilidad de hacer una retrospectiva de su trabajo, es un artista cuyas prácticas nunca se han contextualizado realmente. Realmente no estaba pensando en hacer una exposición sobre un artista cuyas prácticas ya eran bien conocidas. La creación de SCCA fue para mirar lo que se pasa por alto y enfocar la energía en contextualizar estas cosas. Es uno de esos pocos artistas que experimentó significativamente en su propia práctica a través de los medios que utilizó: si era pintura, todo se redujo a la planitud de la pintura o el lienzo, muy limitado a la forma. Su trabajo abarca la escultura y el textil, incluso haciendo sus propios pinceles y usando plásticos de materiales para techos para hacer esculturas, y las técnicas colaborativas que utilizó incluyen trabajar con mujeres tradicionales para hacer algunas de las piezas de su carrera anterior. Tomó muchas notas, y se exhibe el extenso registro de estas y sus ideas. Estaba muy interesado en esta variedad de formas diferentes. Dado que era una exposición de debut que abriría el espacio, queríamos que fuera algo muy holístico y algo que presentara algo nuevo y fresco a nuestra generación. Mucha gente no estaba muy familiarizada con su trabajo, así que estoy muy contento de haber tomado la decisión de exhibir su trabajo. Siguiendo al Sr. Dawson, estamos mirando a otros contemporáneos suyos: cineastas, dramaturgos, escritores, arquitectos, científicos. La idea es utilizar SCCA como plataforma de experimentación y también como lugar de fracaso. Con artistas como el señor Dawson, cuyas prácticas no son tan conocidas, no está muy seguro de cómo el público va a recibir las obras, pero al mismo tiempo es emocionante porque SCCA se convierte en un lugar de descubrimiento: la gente viene esperando algo, y tal vez se sientan decepcionados y tal vez se les presente algo más. SCCA se concibió originalmente como un espacio de producción, como un estudio, basado en otros espacios de producción como las fábricas que estaban incrustadas en estos fracasos profundamente arraigados a partir del siglo XX, lo que plantea la pregunta: ¿cómo utilizamos esos fracasos como precedente o premisa en la forma en que pensamos sobre nuestra condición o situación contemporánea hoy?

Niños escolares que participan en trabajos en la retrospectiva de Galle Winston Kofi Dawson, 'Galle Winston Kofi Dawson: En busca de algo' hermoso '... tal vez' Fotógrafo: Ibrahim Mahama. Cortesía de SCCA-Tamale.Niños escolares que participan en trabajos en la retrospectiva de Galle Winston Kofi Dawson, 'Galle Winston Kofi Dawson: En busca de algo' hermoso '... tal vez' Fotógrafo: Ibrahim Mahama. Cortesía de SCCA-Tamale.

'Galle Winston Kofi Dawson: En busca de algo' hermoso '… Quizás' estará a la vista en SCCA-Tamale hasta el 15 de agosto de 2019.