PERFIL Sitor Senghor WEB

El problema de la controversia (13.2): Sitor Senghor en conversación con Yvette Greslé

ARTsouthÁFRICA 13.2 es el tema de la controversia. Coleccionista, comisario y propietario de la (S) ITOR Gallery en París, Sitor Senghor habla con Yvette Greslé en 1:54 Contemporary African Art Fair en Londres. Esta es la entrevista completa publicada en el número de diciembre (13.2).

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ARRIBA: Sitor Senhor. Fotografía cortesía de Sitor Senghor.

Yvette Greslé: Trabajar con artistas tiene un significado personal para usted debido a su relación con el presidente Léopold Senghor, quien es una figura importante en la historia del arte en el Senegal moderno. Okwui Enwezor centra la atención en el movimiento Negritude iniciado por Senghor, Aimé Césaire y otros en el maravilloso libro y exposición 'The Short Century: Independence and Liberation Movements in Africa (1945-1994)'. El presidente Senghor es su tío abuelo.

Sitor Senghor: El presidente Senghor realmente creía que la cultura lo era todo y que solo se podía crecer a través de la cultura. Su creencia era que es a través de la cultura y las artes que todas las fronteras y la segregación entre razas pueden desaparecer. Senghor siempre ayudó a los artistas. Por supuesto, fue un político, el primer presidente de Senegal y el fundador del Senegal moderno. También fue un gran poeta y filósofo. Inició el primer Festival mondial des arts négres, en Dakar, en 1966. Trató de atraer a jóvenes artistas de todas partes de África Occidental para que vinieran a trabajar a Senegal. Encargó obras de arte para museos en Senegal e incluso para su exhibición en varios lugares públicos o embajadas. Hoy en día, todavía se pueden ver muchos artistas viviendo en Dakar y trabajando allí porque esta parte de África Occidental es realmente una especie de crisol de artes y cultura.

Trabajaste en banca antes de empezar a trabajar con artistas. También coleccionaste arte. ¿Qué le inspiró a empezar a trabajar con artistas y qué le resulta interesante de la 1:54 Contemporary African Art Fair en Londres? Su enfoque en la feria estuvo en las obras de técnica mixta de Ouattara Watts, quien nació en Costa de Marfil y ahora vive en Nueva York.

Trabajé en la banca durante dieciocho años y lo dejé hace casi diez años. Ya tuve suficiente, y no era necesariamente el tipo de trabajo que hubiera elegido en ese momento, hice un trabajo interesante en partes muy interesantes del mundo. Trabajé mucho en el Medio Oriente y en todos estos países que ahora están en guerra. Me las arreglé para ver y trabajar con personas que hoy están en guerra o se han ido. Después de dejar la banca, me cambié a la decoración y el diseño de interiores (mientras trabajaba en la banca, coleccioné arte). El año pasado decidí hacer más por el arte. Tuve un momento realmente interesante en la Feria de Arte 1:54 en 2013, la primera edición. Me pareció muy interesante, innovador y audaz celebrar esta feria durante la semana Frieze, en Somerset House. Fue realmente un gran desafío y me gustó la reacción mixta que provocó la feria entre la comunidad artística y en el trabajo de los periodistas que la cubrieron. Todo el mundo hablaba de ello el año pasado y me dije a mí mismo: “Necesito hacer una contribución a esta." Por eso decidí hablar con Ouattara Watts sobre trabajar con él. No trabajo desde un espacio de galería real, sino que expongo el trabajo de artistas en diferentes lugares que siento que lo muestra a su favor. Me veo como curador y facilitador entre artistas y coleccionistas. Mi historial como coleccionista posibilita el proceso de trabajo con los clientes; Sé lo que me gustó y no me gustó de los galeristas y marchantes como coleccionista, y este conocimiento es útil ahora.

Ha mencionado la amistad de Ouattara Watts con Jean-Michel Basquiat, que es un vínculo histórico del arte muy interesante.

Existe esta asombrosa historia de cómo fue descubierto por Jean-Michel Basquiat en París. Fue un encuentro único en la vida. Watts se fue de París con Basquiat para ir a Nueva York, y pasaron un tiempo fantástico trabajando juntos e inspirándose mutuamente. Viajaron juntos a Costa de Marfil. Ouattara nació en Abidjan en Costa de Marfil. Esta fue la primera visita de Basquiat a un país africano, viajando con un artista nacido en África. Hubo un muy buen intercambio entre estos artistas. Habían planeado otro viaje a Costa de Marfil y Basquiat murió poco antes de viajar de nuevo. Ouattara se quedó en Nueva York y trabajó allí mezclando su propia cultura africana con la estadounidense. Está muy interesado en el jazz y la música es una fuente importante para sus pinturas y collages. Puedes sentir en su arte que es más de lo que ves con tus ojos. Es más profundo que eso. Casi puedes escuchar los sonidos detrás del trabajo. Utiliza signos numerológicos y cósmicos en su pintura. Su trabajo estratifica los medios: usa fotografía sobre lienzo y luego pinta sobre esto. Son capas de diferentes culturas. Hay una sensación de que las culturas se integran y se superponen.

¿Hay algún otro artista del continente africano con el que esté interesado en trabajar?

Realmente estoy al comienzo de esto. Empecé con Ouattara porque creo que es una buena idea empezar con un gran nombre. Si comienzas con alguien ya establecido, desde un punto de vista financiero, te permitirá subsidiar el trabajo que harás en artistas emergentes menos conocidos.

¿Dónde estás pensando en buscar a tus artistas emergentes más jóvenes?

Realmente podría estar en cualquier lugar. Tengo un par de artistas que estoy viendo en Senegal, no necesariamente senegaleses pero que viven en Senegal. También me crié en Brasil. También me gustaría hacer algo con Brasil debido a los vínculos entre Brasil y África. La idea de conectar a las personas a través del arte es muy importante para mí.

¿Qué crees que aporta el arte al mundo y experiencias de desconexión política y social y violencia?

Espero que el arte le dé a la gente una idea diferente de la política y las ideas preconcebidas. Si tomas África, por ejemplo, las imágenes que ves en los medios son de países en guerra, o imágenes muy difíciles y dolorosas, imágenes de fotoperiodismo. Estas imágenes son tan fuertes e insoportables a veces, que no querrás mirarlas. Al no mirar rechazas todo continente. Creo que a través del arte la gente puede descubrir diferentes formas de mirar y relacionarse, y puede interesarse por el continente de otras formas. Creo que también es importante tener más museos en África.

¿Quién se ha acercado a usted para recoger el trabajo de Ouattara?

Me han contactado muchas instituciones, museos y coleccionistas consolidados en Europa y América. Ouattara vive en Nueva York y ya es más o menos conocido, y la gente está interesada en el enlace Basquiat.

¿Qué es particularmente interesante para ti como coleccionista, y como marchante de arte y comisario? ¿Qué te atrae personalmente de un artista o una obra de arte?

Me interesan los artistas que creen en lo que están haciendo, en los artistas que son fieles a sí mismos, donde hay integridad en el proceso y en el trabajo, donde no hay mentiras ni fingir o copiar, donde el artista es solo él. o ella misma. Si veo esto me gusta. Tampoco me gustan los límites. Puedo entender los mensajes políticos en el arte, pero creo que el arte es más que eso. Puedes expresar mensajes políticos en el arte pero la obra durará mientras exista ese problema político. ¿Y después de eso? ¿Sobrevivirá la pieza? No estoy diciendo que los artistas no estén ahí para decirle al mundo que las cosas deben cambiar. Esto también es importante. Pero siempre debe haber un elemento de belleza. Me esfuerzo por la belleza. El trabajo de Ouattara es una belleza para mí y es una mezcla, una mezcla de culturas. Eso es lo que creo.