Cambio continental y deriva generacional

Asociación Trienal del Consejo de las Artes de Estudios Africanos (ACASA) 2017

A menudo se nos recuerda que el arte africano contemporáneo y su “visibilidad de la corriente principal del arte global” es en gran medida un fenómeno contemporáneo, por lo que no es de extrañar que todavía estemos llegando a algunas 'primicias'. En agosto pasado, hubo una primicia para la Asociación del Consejo de las Artes para los Estudios Africanos (ACASA), la asociación de académicos y profesionales del arte africanos más grande del mundo. Por primera vez desde su primera reunión en 1968 y su fundación oficial en 1980, ACASA celebró su Conferencia Trienal en África, en Accra, Ghana. Además de ser una empresa irónicamente pionera para la asociación, irónico porque todos sus miembros han hecho su carrera investigando en y sobre África, la Trienal también fue una oportunidad para reflexionar sobre la amplitud de la erudición en el campo y sus fundamentos de y enfoques tradicionales desde perspectivas afrocéntricas.

Aunque ACASA está algo a distancia del gigante del sector del arte contemporáneo africano a nivel internacional, según Ugochukwu-Smooth C. Nzewi it “Es la única mega asociación a nivel internacional que está totalmente dedicada a las artes de África. Cuenta con una membresía de historiadores del arte, académicos, curadores, artistas, marchantes y galeristas, y amigos del arte africano ”.

Ghana tenía sentido como punto de partida natural para este tipo de compromiso, como el primer país de África en lograr la independencia y uno, que tiene amplios vínculos a través del Atlántico con los EE. UU., La base de operaciones de ACASA y la mayoría de sus miembros. De hecho, el Centro del Instituto de Estudios Africanos, que acogió la conferencia, fue inaugurado por el mismo Kwame Nkrumah, de quien se dice que fue muy influenciado por WEB DuBois, quien pasó sus últimos años viviendo en Ghana. La Trienal de 2017 tuvo lugar en el Instituto de Estudios Africanos, lanzado por el mismo Kwame Nkrumah en 1960 en la Universidad de Accra.

Los participantes de la Trienal de ACASA fueron auténticos expertos en arte africano, incluidos Sidney Kasfir, Susan Vogel, Ray Siverman, Jean Borgatti; jefes y curadores senior de colecciones de museos importantes como Karen E. Milburne del Smithsonian, Sylvester Ogbechie de UC Santa Barbara, Chika Okeke Agulu, Ugochukwu-Smooth Nzewi, así como algunos académicos y profesionales destacados de África, incluido Atta Kwami, Samuel Sidibe (Musée Naonal du Mali) Bongani Ndhlovu (Museos Iziko de Sudáfrica) y Ciraj Rassool (Universidad de Western Cape).

El programa fue nada menos que expansivo con más de 80 paneles y mesas redondas que cubrieron temas que van desde estudios de museos, arqueología, fotografía y diseño textil, así como antropología, afro-futurismo y políticas de género, con temas como:

Ni Templo ni Foro:
¿Qué es un museo nacional en África ?, La política del arte abstracto y conceptual africano y diáspórico africano; Nuevas perspectivas sobre el feminismo y los estudios de género: Sudáfrica y más allá; Arte africano: Filosofía hecha visual, fotografía y medios de comunicación en África; Creavidad en la ropa: La política de la creavidad, Compartiendo historias únicas en el etiquetado y presentación de las artes históricas de África, Mesa redonda - Artes de cuentas de vidrio de Ghana en el siglo XXI, Utopías africanas, Afrofuturismo, Afropolitanismo: Imaginando e imaginando futuros africanos

Gracias a una impresionante campaña de recaudación de fondos, ACASA permitió la participación de un número récord de académicos del continente, asegurando que de más de 400 participantes, casi la mitad tenían su sede en África. La conferencia también contó con el apoyo de un rico programa de eventos, como visitas a galerías y estudios de artistas (Fundación Nabuke / Dorothy), la Alianza de Artistas de Ablade Glover, Serge Ottokwey Clottey, Yaw Awusu, así como eventos nocturnos, que incluyeron inauguraciones de arte y exposiciones como como la exposición anual de BlackXlines “Orderly Disorderly” en el Museo de Ciencias con obras de más de 100 artistas ghaneses emergentes y consagrados y una lujosa inauguración para el Carnaval en la Galería de 1957 en el Hotel Kempinski. No había duda de que desde el punto de vista organizativo y en términos de valor de disfrute, la Trienal fue un éxito.

En palabras de Shannen Hill, el presidente entrante de ACASA, quien supervisará la organización de la próxima Trienal:

“Asistí a muchas Trienales y ayudé a organizarlas en 2014 y puedo decir sin reservas que Accra ofreció muchas opciones a nuestros miembros que no estaban disponibles en otras Trienales. El comité de programación local seleccionó artistas para las visitas al estudio, por ejemplo, y ACASA hizo que eso sucediera al proporcionar todas las necesidades de programación, como la programación y el transporte. Los museos y galerías locales se ofrecieron a organizar eventos para nuestros miembros, y también proporcionamos acceso a ellos ".

Esta opinión fue compartida por el profesor principal de Elspeth Court en SOAS y miembro de ACASA desde hace mucho tiempo:

"Si bien es pronto para medir el impacto que la participación africana en la Trienal ACASA de Accra ha tenido en el 'discurso normal' en general, tuvo un impacto profundo, creo, profundo en mí. Una combinación de factores, como lo opuesto a una tormenta perfecta, hizo que la semana fuera especial: la ubicación de la trienal en el frondoso e histórico campus de Legon de la Universidad de Ghana, extraordinarias sesiones plenarias (con presentaciones de dos colegas continentales con los que he trabajó: Lagat Kiprop y Atta Kwami), programa extenso (cinco paneles simultáneamente, mayor número de artículos para una Trienal), organización local altamente eficiente, hospitalidad en exhibiciones de primer nivel en Accra y muchas oportunidades para discusiones informales con compañeros académicos y artistas . Esta experiencia de ACASA fue profunda porque afirmó más que las Trienales pasadas, lo que yo considero 'arte africano' con la colegialidad como elemento esencial.

... en lugar de imaginar los impactos futuros asociados con la 'participación africana' de ACASA, lo que se notó en el 17th ACASA fue el aumento de presentaciones sobre asociaciones y / o proyectos entre colegas europeos / americanos y africanos, continentales, como el Museo Británico y los Museos Nacionales de Kenia, Iwalewa Haus y Makerere Art School ”, Ray Silverman sobre los museos locales. Estos parecerían ejemplos sólidos de colaboraciones transnacionales en curso ".

La importancia de la colaboración y la exposición a las prioridades de las becas en el continente también se hizo eco de Odile Tevie, fundadora y directora de la Fundación Nubuke en Accra:

“Espero que al estar expuesto a lo que está pasando en el continente se produzca un cambio gradual dentro del cuerpo. Ser anfitrión de la conferencia en Ghana es un comienzo. Esta es la primera vez que sucede.

Pueden estar muy alejados de nuestra realidad, pero también encargan mucha investigación y recursos, que necesitamos en nuestro trabajo. Entonces tenemos que buscar nuevas colaboraciones.

En 2013/1014, la Fundación Nubuke trabajó con la Universidad de Amherst, Massachusetts, en un proyecto para celebrar el centenario del nacimiento de WEB Du Bois… Amherst tiene una gran colección de sus escritos, cartas y recuerdos. Así que proyectos como estos deberían ser colaboraciones típicas que forjarán nuevas producciones y relaciones entre instituciones del continente y los Estados Unidos donde trabaja la mayoría de los participantes ”.

Espero que al estar demasiado expuesto a lo que está sucediendo en el continente, habrá un cambio gradual dentro del cuerpo.

La influencia financiera y de recursos tanto de ACASA como de los participantes de las principales instituciones de EE. UU., Museos y universidades, y la influencia financiera fue bastante evidente, especialmente para los académicos más jóvenes que trabajan en el continente con recursos escasos y, con frecuencia, en relativo aislamiento en sus propios países.

También es sorprendente para muchos académicos que trabajan en el sector del arte contemporáneo el antiguo enfoque interdisciplinario, en el que la antropología y la historia del arte son gemelos fraternos en lugar de primos ocasionalmente antagónicos que son en la actualidad y donde muchos de los miembros de la generación anterior de ACASA comenzaron por haciendo 'trabajo de campo' en aldeas africanas en regiones que encontraron por primera vez en el Cuerpo de Paz de Estados Unidos en la década de 1960.

Smooth describe ACASA:

“… Como un recién llegado a las corrientes del arte contemporáneo en el continente debido a su enfoque en la erudición académica tradicional en el arte africano hasta hace poco. Dicho esto, es una plataforma muy importante para la difusión de las artes de África e información relacionada, y un ancla muy importante en ese ecosistema debido a la diversidad de sus miembros. Su conferencia trienal es muy importante para dar forma a los debates y discursos del arte africano desde lo histórico hasta lo contemporáneo. Sigue siendo una plataforma conservadora ".

Si bien esto indicaba lo obvio del statu quo contemporáneo, no era necesariamente satisfactorio para los estudiosos más jóvenes.

Bernard Akoi-Jackson, conferencista, curador y artista de performance con sede en Accra, y uno de los curadores de 'Orderly Disorderly' consideró que la organización:

“Todavía continúa abordando un enfoque muy antropológico / etnográfico del arte en África. Muchos de los miembros y discusiones todavía estaban fuertemente arraigados en la etnografía, incluso si se trata de fenómenos contemporáneos. Hay una necesidad urgente de que los discursos cambien, en el sentido de que como artista / curador / escritor contemporáneo, siento que nuestro trabajo todavía recibe una mala interpretación basada en la inclinación obviamente antropológica de la erudición dentro de los círculos de ACASA. Esta postura tiende a influir en gran medida en la academia del continente para abordar el arte que emana del continente y su diáspora como curiosidades étnicas.

La mayoría de los premios que se otorgaron destacaron el antropológico, salvo el Curatorial, que se centró en la curaduría de arte contemporáneo (específicamente la bienal de fotografía), y ganó con razón Atawan Byrd y el equipo de la Bienal de Bamako.

Sin embargo, me alegró mucho que hubiera una visita deliberada a “Orderly Disorderly” porque blaxTARLINES KUMASI, el espacio de proyectos de arte contemporáneo en el Departamento de Pintura y Escultura de la Universidad de Svience y Tecnología Kwame Nkrumah (KNUST) ”

Vu Michelle Horwitz, una joven historiadora del arte de la Universidad Wits de Johannesburgo, también señaló que “el mero hecho de que la plataforma exista, y que estuviera tan abierta a académicos del continente como lo estaba, fue una buena señal para seguir adelante ”. el ámbito de las discusiones privilegiadas 'financiación y otros intereses que dominan el campo… Hay mucha necesidad de exagerar ”.

… Nuestra área de investigación permanece en la sombra de una historia de desequilibrio epistemológico y la violencia.

Horwitz también señaló al elefante en la sala, que la principal asociación de eruditos del arte africano en el mundo es estadounidense y no africana, argumentando a favor de "mucha menos representación de Estados Unidos: lo que no quiere decir que no haya estadounidenses, pero está mal que sus voces ocupaba la mayor parte del espacio y tenía la mayor importancia a los ojos de los organizadores de la conferencia. También debería haber más y mejor financiación para los asistentes no estadounidenses. Y quizás un poco más de arte (gratuito) (real) y experiencias con creadores de arte y consumidores en el país anfitrión ".

Elspeth Court también se hizo eco de la necesidad de una representación más amplia, destacando el sesgo relativo de los participantes africanos, la mayoría de los cuales eran “de unos diez países, en su mayoría anglófonos de África occidental y oriental y que faltaban áreas enteras, como el Cuerno, aunque Etiopía y Sudán que tener escuelas de arte activas con historiadores del arte ".

Al analizar lo que significa la experiencia de Accra para ACASA y sus Triennales en el futuro, Ruth Simbao, veterana de cuatro Trienales de ACASA, con sede en la Universidad de Rhodes, Sudáfrica, sintió que:

“La ubicación de la ACASA 2017 fue extremadamente significativa, ya que registra un cambio más amplio en el centro de gravedad en términos de creación de conocimiento en las artes visuales, particularmente las artes de África y el sur global. El número significativamente mayor de académicos afincados en África en la Trienal jugó un papel importante en el fortalecimiento de los debates en nuestra disciplina. Asistí a tantos paneles como pude que fueron dirigidos o incluidos varios académicos con sede en África, y estaba muy entusiasmado con las conversaciones que tuvieron lugar. Estas conversaciones académicas fueron fundamentales para la Trienal, mientras que en conferencias anteriores de ACASA, los pocos paneles que fueron dirigidos por académicos basados ​​en África tendieron a permanecer algo periféricos a las discusiones más amplias. Este cambio es fundamental y es necesario realizar un esfuerzo concertado para mantenerlo.

.. si ACASA como organización desea seguir siendo relevante para los cambios en el discurso de las artes de África, entonces es esencial que la Trienal se realice en el continente africano con regularidad, y para más académicos de África (de varias regiones) estar involucrado en posiciones de liderazgo en ACASA. He estado pensando en la idea de “epistemologías de reciprocidad” y creo que necesitamos construir una reciprocidad más significativa y rigurosa entre varios espacios de creación de conocimiento, ya que nuestra área de investigación permanece a la sombra de una historia de desequilibrio epistemológico y violencia. . "

Mientras que Smooth mostró optimismo por la posibilidad de un hogar africano para ACASA ”[ACASA] quizás carece de… agilidad para responder al flujo actual de prácticas y debates artísticos en todo el continente. Espero que después de acoger con éxito su primera conferencia trienal en África, esto se convierta más en una regla que en una excepción. … Una puesta en escena consistente de la trienal de ACASA en el continente colocará principalmente a África en el centro del campo del arte africano en lugar de lo que sirve actualmente y principalmente; como lugar de estudio. Esto se debe a que ACASA es la mejor equipada para este tipo de trabajo intelectual que cualquier otra organización, tanto antigua como nueva ”.

Para Shannen Hill, aunque deseable, el hogar de la Trienal de ACASA en África es una cuestión de finanzas y logística:

“Nos gustaría mucho organizar una conferencia en el continente de nuevo, de hecho, ese es el plan, pero primero tenemos que recuperar los costos. Para darle una idea de esto: la Trienal 2011 se llevó a cabo en UCLA y costó alrededor de $ 65,000 (las instituciones académicas pueden ofrecer una gran cantidad de apoyo en especie); la Trienal de 2014 se llevó a cabo en el Museo de Arte de Brooklyn y costó alrededor de $ 100,000 (los museos no ofrecen apoyo en especie); la Trienal de 2017 en la Universidad de Ghana-Legon costó $ 200,000 (se ofreció algo de apoyo en especie, pero toda la programación adicional y el apoyo para viajes aumentaron los costos considerablemente). Para 2020, primero debemos ver quién presentará propuestas, pensar detenidamente sobre nuestros saldos en el banco (siempre se debe tener una reserva) y tomar decisiones que aseguren la capacidad de la organización para continuar creciendo y expandiéndose de manera que no rompa el banco."

Si bien esa logística y recursos son una consideración necesaria para un organismo con sede en los EE. UU., No pueden ser un obstáculo para los académicos africanos. Como Decano de la Facultad de Arte de KNUST, Edwin Kwesi Bodjawah 2 lo dice:

“La celebración de la conferencia en África reunió a más profesionales del arte del continente que en cualquier otro momento para deliberar sobre temas relacionados con el arte africano. Esto puede parecer bastante tardío, pero es importante que haya sucedido. Con suerte, el continente comenzaría a albergar las plataformas más críticas del Arte Contemporáneo de África. El desafío es cómo conectar en red todas las iniciativas progresistas en el continente y cómo se puede compartir la información en tiempo real ”.

Quizás sin querer la conversación más importante, que 17th Triennale ha ayudado a consolidar una conversación entre académicos africanos sobre la necesidad de asumir la responsabilidad del desarrollo y el futuro de la erudición artística africana como un tema que, inequívocamente, debe ser resuelto por académicos africanos y teniendo en cuenta a los africanos, por supuesto, en colaboración con la eruditos, socios y amigos.

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SOBRE ACASA

ACASA, el Consejo de las Artes de la Asociación de Estudios Africanos, promueve una mayor comprensión del material africano y la cultura expresiva en todas sus formas, y fomenta el contacto y la colaboración con artistas y académicos africanos y de la diáspora.

Valerie Kabov es historiadora del arte y se especializa en política cultural y economía. Es cofundadora y directora de educación y proyectos internacionales en First Floor Gallery Harare.

FOTO PRINCIPAL: Panel de doble prestigio Pueblos Kuba; Región del río Sankuru, República Democrática del Congo del siglo XIX al XX; Fibra de palma de rafia Imagen cortesía del Museo Metropolitano de Arte, donación del Dr. William B. Goldstein, 19