Trienal de ACASA 2017, Accra Ghana

Cambio continental y deriva generacional

Asociación Trienal del Consejo de las Artes de Estudios Africanos (ACASA) 2017

Si bien es el centro de atención mundial en la actualidad, el arte contemporáneo africano se encuentra todavía en el territorio de lograr algunas "primicias". En agosto pasado, la conferencia trienal del Arts Council for African Studies Association (ACASA) en África, “la única mega asociación ... totalmente dedicada a las artes de África [y] una membresía de historiadores del arte, académicos, curadores, artistas, marchantes y galeristas y amigos del arte africano ”celebró su primera conferencia trienal en el continente, en Accra, y brindó la oportunidad de reflexionar sobre las dinámicas cambiantes de las becas artísticas africanas.

Los participantes de la Trienal de ACASA fueron un verdadero quién es quién en los estudios de arte africano: Sidney Kasfir, Susan Vogel, Ray Siverman, Jean Borgatti, y directores y curadores principales de las colecciones de los principales museos, como Karen E. Milburne del Smithsonian, Sylvester Ogbechie de la UC Santa Bárbara, Chika Okeke Agulu, Ugochukwu-Smooth Nzewi, así como algunos académicos y practicantes destacados de África como Atta Kwami, Samuel Sidibe (Musée National du Mali), Bongani Ndhlovu (Iziko Museums of South Africa) y Ciraj Rassool ( Universidad del Cabo Occidental).

El inmenso programa entregó más de 80 paneles y mesas redondas que cubrieron temas que van desde estudios de museos, arqueología, fotografía y diseño textil, así como antropología, afrofuturismo y políticas de género, con temas como: Ni Templo ni Foro: Qué es un Museo Nacional. ¿en África? La política del arte abstracto y conceptual africano y diaspórico africano; Nuevas perspectivas sobre el feminismo y los estudios de género: Sudáfrica y más allá; Arte africano: Filosofía hecha visual; Fotografía y medios de comunicación en África; y utopías africanas; Afrofuturismo; Afropolitanismo: imaginando e imaginando futuros africanos.

Es importante destacar que ACASA facilitó la participación récord de académicos basados ​​en África, cerca de 200 de más de 400. La conferencia también fue apoyada por un rico programa de eventos como visitas a estudios y galerías de artistas (Fundación Nabuke / Dorothy), Alianza de Artistas de Ablade Glover, Serge Ottokwey Clottey, Yaw Awusu), así como eventos nocturnos, como la exposición anual BlackXlines, 'Orderly Disorderly' en el Museo de Ciencias, con obras de más de 100 artistas de Ghana y una inauguración en la Galería de 1957. Desde el punto de vista organizativo, la ACASA africana fue un éxito impresionante. Como dice el presidente de ACASA, Shannen Hill:

“He asistido a muchas Trienales y puedo decir sin reservas que Accra ofreció muchas opciones a nuestros miembros que no estaban disponibles en otras Trienales”.

Elspeth Court, profesora titular de la Escuela de Estudios Orientales y Africanos (SOAS) de Londres coincidió en que:

“Una combinación de factores ... hizo que la semana fuera especial: la ubicación de la Trienal en el frondoso e histórico campus de Legon de la Universidad de Ghana, extraordinarias sesiones plenarias (con presentaciones de dos colegas continentales con los que he trabajado, Lagat Kiprop y Atta Kwami ), un programa extenso. Esta experiencia de ACASA fue profunda porque afirmó más que las Trienales pasadas, lo que tomo como 'arte africano' con la colegialidad como elemento esencial.

... en lugar de imaginar los impactos futuros asociados con la 'participación africana' de ACASA, lo que se notó en la 17a ACASA fue el aumento de presentaciones sobre asociaciones y / o proyectos entre colegas europeos / americanos y africanos, continentales, como el Museo Británico y el museos de Kenia, Iwalewa Haus y Makerere Art School, Ray Silverman en los museos locales. Estos parecerían ejemplos sólidos de colaboraciones transnacionales en curso ".

Espero que al estar demasiado expuesto a lo que está sucediendo en el continente, habrá un cambio gradual dentro del cuerpo.

Odile Tevie, fundadora y directora de la Fundación Nubuke en Accra, se hizo eco de la importancia de la colaboración:

“Espero que al estar expuesto a lo que está sucediendo en el continente, habrá un cambio gradual dentro del cuerpo. Ser anfitrión de la conferencia en Ghana es un comienzo.

Pueden estar muy alejados de nuestra realidad, pero también encargan mucha investigación y recursos, que necesitamos en nuestro trabajo. Entonces tenemos que buscar nuevas colaboraciones.

En 2013/14, la Fundación Nubuke trabajó con la Universidad de Amherst, Massachusetts, en un proyecto para celebrar el centenario del nacimiento de WEB Du Bois… Amherst tiene una gran colección de sus escritos, cartas y recuerdos. Entonces, proyectos como estos deben ser colaboraciones típicas que forjarán nuevas producciones y relaciones entre instituciones… ”.

Los recursos y la influencia financiera de los miembros institucionales de ACASA fue un gran contraste con muchos académicos del continente que operan con poco dinero y, a menudo, en relativo aislamiento.

También fue sorprendente para los estudiosos del arte contemporáneo el enfoque histórico interdisciplinario, en el que la antropología y la historia del arte están casi fusionadas, con muchos de los estudiosos de la generación anterior comenzando sus carreras haciendo 'trabajo de campo' en pueblos africanos a finales de los sesenta y setenta, lo que ACASA "... un recién llegado a las corrientes del arte contemporáneo en el continente debido a su enfoque en la erudición académica tradicional en el arte africano hasta hace poco".

Si bien es una plataforma conservadora, para Smooth, ACASA sigue siendo “una plataforma muy importante para la difusión de las artes de África e información relacionada, y un ancla muy crítica en ese ecosistema debido a la diversidad de sus miembros. Su conferencia trienal es muy importante para dar forma a los debates y discursos del arte africano desde lo histórico hasta lo contemporáneo ”.

Esta formulación no fue necesariamente satisfactoria para los académicos africanos más jóvenes, como Bernard Akoi-Jackson, con sede en Accra, un conferencista, curador y artista con sede en Accra, y uno de los curadores de 'Orderly Disorderly' que sintió que “[ACASA] continúa abordando un enfoque muy antropológico / etnográfico del arte en África. Muchas ... discusiones todavía estaban fuertemente arraigadas en la etnografía, incluso si se trata de fenómenos contemporáneos. Hay una necesidad urgente de que los discursos cambien, [y]… como artista / curador / escritor contemporáneo, siento que nuestro trabajo todavía recibe una mala interpretación basada en la inclinación obviamente antropológica de la erudición dentro de ACASA…. Esta postura tiende a influir en gran medida en la academia del continente para abordar el arte que emana del continente y su diáspora como curiosidades étnicas ”.

Vu Michelle Horwitz, una joven historiadora del arte con sede en la Universidad de Wits, también señaló que, "el hecho de que la plataforma exista y esté tan abierta a los académicos del continente como lo estaba, era una buena señal para seguir adelante". el alcance de las discusiones privilegió "la financiación y otros intereses que dominan el campo ... Hay mucha necesidad de exageración crítica".

Horwitz señaló al elefante en la sala, que la principal asociación de estudiosos del arte africano en el mundo es estadounidense y no africana, argumentando a favor de "mucha menos representación de Estados Unidos: lo que no quiere decir que no haya estadounidenses, pero está mal que sus voces tomaran el más espacio, y tuvo la mayor importancia a los ojos de los organizadores de la conferencia. También debería haber más y mejor financiación para los asistentes no estadounidenses. Y quizás un poco más de arte (gratuito) (real) y experiencias con creadores de arte y consumidores en el país anfitrión ".

Elspeth Court también destacó el sesgo de la participación africana en gran parte a los académicos “de unos 10 países, en su mayoría anglófonos de África occidental y oriental, y que faltaban áreas enteras, como el Cuerno, aunque Etiopía y Sudán tienen escuelas de arte activas con historiadores del arte. "

… Nuestra área de investigación permanece en la sombra de una historia de desequilibrio epistemológico y la violencia.

En cuanto a lo que significa la experiencia de Accra para ACASA y sus Triennials en el futuro, Ruth Simbao, con sede en la Universidad de Rhodes, Sudáfrica, y veterana de cuatro Triennials, sintió que a pesar de estos problemas, la conferencia de Accra:

“… Registra un cambio más amplio en el centro de gravedad en términos de creación de conocimiento en las artes visuales, particularmente las artes de África y el Sur Global. El número significativamente mayor de académicos con sede en África ... jugó un papel importante en el fortalecimiento de las discusiones ... [sus] conversaciones académicas fueron fundamentales para la Trienal, mientras que en las conferencias anteriores de ACASA, los pocos paneles que fueron dirigidos por académicos con base en África tendieron a permanecer algo periféricos a las discusiones más amplias. Este cambio es fundamental y es necesario realizar un esfuerzo concertado para mantenerlo.

... si ACASA, como organización, desea seguir siendo relevante para los cambios en el discurso de las artes de África, entonces es esencial que la Trienal se realice en el continente africano con regularidad, y para más académicos basados ​​en África (de varias regiones ) para participar en puestos de liderazgo en ACASA. He estado pensando en la idea de 'epistemologías de reciprocidad' y creo que necesitamos construir una reciprocidad más significativa y rigurosa entre varios espacios de creación de conocimiento, ya que nuestra área de investigación permanece a la sombra de una historia de desequilibrio epistemológico y violencia. . "

Si bien Smooth mostró optimismo por un hogar africano para ACASA “… espero que después de albergar con éxito su primera conferencia trienal en África, esto se convierta más en la regla que en la excepción… y colocará principalmente a África en el centro del campo del arte africano en lugar de lo que sirve en la actualidad y principalmente: como lugar de estudio. Esto se debe a que ACASA es la mejor equipada para este tipo de trabajo intelectual que cualquier otra organización, tanto antigua como nueva ”.

Para Shannen Hill, aunque deseable, el hogar de la Trienal de ACASA en África es una cuestión de finanzas:

“Nos gustaría mucho volver a organizar una conferencia en el continente ... pero primero tenemos que recuperar los costos. Para darle una idea de esto: la Trienal 2011 se llevó a cabo en UCLA y costó alrededor de $ 65 000…; la Trienal de 2014 se llevó a cabo en el Museo de Arte de Brooklyn y costó alrededor de $ 100,000…; la Trienal de 2017 en la Universidad de Ghana-Legon costó $ 200,000…. Para 2020, necesitamos ... pensar detenidamente ... y tomar decisiones que aseguren la capacidad de la organización para continuar creciendo y expandiéndose de maneras que no arruinen el banco ".

Si bien las finanzas son una consideración crucial para un organismo con sede en Estados Unidos, no pueden serlo para los académicos africanos. Como dice el decano de la Facultad de Arte de KNUST, Edwin Kwesi Bodjawah: “la celebración de la conferencia en África reunió a más profesionales del arte del continente que en cualquier otro momento para deliberar sobre cuestiones relacionadas con el arte africano. Esto puede parecer bastante tardío, pero es importante que haya sucedido. Con suerte, el continente comenzaría a albergar las plataformas más críticas del Arte Contemporáneo de África. El desafío es cómo conectar en red todas las iniciativas progresistas en el continente y cómo se puede compartir la información en tiempo real ”.

Quizás sin querer la conversación más importante, que la XVII Trienal ha ayudado a consolidar, es una conversación entre académicos africanos sobre la necesidad de asumir la responsabilidad del desarrollo y el futuro de la erudición artística africana como un tema que, de manera inequívoca, debe ser resuelto por académicos africanos. y pensando en los africanos, por supuesto en colaboración con académicos, socios y amigos internacionales.

Valerie Kabov es historiadora del arte y se especializa en política cultural y economía. Es cofundadora y directora de educación y proyectos internacionales en First Floor Gallery Harare.

Imagen destacada: Trienal de ACASA 2017, Accra Ghana