Tribalesco contemporáneo: Evermore The Rage

La elegancia colonial ha existido durante varias décadas, con monocromos terrosos, lino almidonado, figuritas de madera oscura, mosquiteros y lentos G & T en amplios porches que adornan portadas de revistas en el lado equivocado de los traviesos.

Sin embargo, en los últimos años se ha visto un resurgimiento de esta tendencia con diseñadores, artistas y estilistas desde Ciudad del Cabo hasta Milán que brotan sobre patrones tribales tejidos e impresos, diseños híbridos extravagantes en tela resistente a la cera y la ingeniosa reutilización del archivo fotográfico colonial. El tribalesco contemporáneo es, sin embargo, un renovado o nuevo-colonial chic, y algunos podrían decir que es más difícil de definir y acertar.

Entonces, ¿qué hace que el tribalesco contemporáneo sea diferente a la elegancia colonial de antaño? En pocas palabras, es más Shonibare que Blixen, más Dak'art que Exposición Coloniale. Los creadores de tendencias crean la apariencia yuxtaponiendo inteligentemente elementos de la elegancia colonial más recatada con el clamor visual de nuestro afro-cosmopolitismo único, piezas de diseño exclusivas, arte tribal y material de archivo. Piense en máscaras corporales de madera sobre sillas Barcelona en charol, cubiertos Miamiam de Stark contra los extravagantes diseños de un brillante chitenge Envuelva, fotografías etnográficas antiguas junto a sus piezas de inversión de Subotzky y Hugo.

La vertiente más delicada de este renacimiento tribal contemporáneo, la reutilización del material de archivo por parte de diseñadores y artistas, es quizás para gustos más distinguidos, pero con un lugar destacado en los Frieze Masters de 2012, Documenta y la Bienal de Venecia de este año, definitivamente estará dando su interior el sello de la vanguardia con una o dos de esas declaraciones.

El hallazgo local más codiciado recientemente, aunque para el coleccionista serio, debe ser la serie de fotografías de Andrew Putter titulada Trabajo nativo: un impulso de ternura, mostrado en marzo en Michael Stevenson en Ciudad del Cabo, y como parte de la muestra colectiva 'Hecho imaginario: Arte contemporáneo sudafricano y el archivo', donde representa a la nación del arco iris en la Bienal de Venecia. Trabajo nativo es producto de la Maestría en Bellas Artes de Putter en la Escuela de Bellas Artes Michaelis, donde trabajó bajo la supervisión de las Profesoras Pippa Skotnes y Carolyn Hamilton. La serie comprende 21 fotografías en blanco y negro de Capetonianos negros contemporáneos con trajes tribales o tradicionales. Estos se muestran junto con fotografías en color de los mismos modelos vestidos para los retratos formales con trajes de su propia elección.

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Las fotografías en blanco y negro transportan a uno al pasado tribal romántico, tomadas con el estilo icónico del fotógrafo Alfred Duggan-Cronin, quien recorrió el sur de África desde la década de 1920 para registrar la cultura tradicional en rápida desaparición de los pueblos indígenas. Para Putter, Duggan-Cronin iluminó a sus asistentes de una manera que comunicaba "una estabilidad silenciosa y monumentalidad, incluso una sensación de 'atemporalidad".i Trabajo nativo país homenaje a Duggan-Cronin y es una afirmación contemporánea de las herencias tradicionales del sur de África. La serie, explica Putter, es “el resultado de un sujeto blanco, gay, de la era del apartheid, con recursos, que se deleita con la estilística que surgió en la intersección de principios y mediados del siglo XX de la producción cultural 'nativa' (vestuario, adorno, etc.) , características corporales fenotípicas típicamente inferiorizadas por la máquina colonial y del apartheid, y los efectos embellecedores y ennoblecedores del uso de la fotografía de Duggan-Cronin ".ii

Las composiciones clásicas de Putter, la iluminación dramática y el sorprendente contraste de la piel oscura de los asistentes contra los fondos blancos han producido algunas formas verdaderamente esculturales que se hacen eco de las de Duggan-Cronin. Las imágenes hermosas no son todo lo que los dos hombres tienen en común: ambos hicieron todo lo posible para encontrar especímenes adecuados y jugaron un papel importante en el diseño de sus fantásticos trajes y accesorios. A lo largo de tres décadas, Duggan-Cronin viajó a aldeas remotas para documentar las costumbres y el vestuario tradicionales, buscando cuidadosamente esos karosses, delantales con cuentas, rostros y cuerpos que mejor ejemplificaban a cada uno de los diferentes grupos tribales sudafricanos.

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ERRATA: El editor se disculpa formalmente con Annemi Conradie, autora de "Contemporary Tribalesque: Evermore the Rage". El ensayo fue publicado en Arte Sudáfrica Volumen 12 Número 1 (edición impresa), sin el consentimiento final de su autor. En esta edición se han corregido los siguientes errores:

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