Conrad Botes y Claudette Schreuders en Michael Stevenson

Hazel Friedman sobre el coro de Satanás en la puerta del cielo de Conrad Botes & Prints from the long day de Claudette Schreuders

Uno sería perdonado por creer que se había producido una especie de coito creativo entre Conrad Botes y Claudette Schreuders en la Galería Michael Stevenson. Botes, después de todo, es conocido principalmente por su paleta de neón plana, gráficos nítidos y montajes atrevidos, en lugar de las esculturas de colon de madera pintada que constituyen el sello distintivo de la obra de Schreuders. Sin embargo, a riesgo de afirmar lo obvio en relación con esta exposición, las esculturas dominan la instalación de Botes en una habitación, mientras que la exhibición de Schreuders está compuesta en su totalidad por litografías que presentan el panteón de personajes ahora familiares articulados en sus esculturas. Pero el acoplamiento es más producto de una curaduría inteligente que de un intercambio colaborativo deliberado por parte de los artistas, y funciona bien. Habiendo dicho esto, hay algo incestuoso en esta exhibición dual. En cierto modo, tanto Schreuders como Botes se han convertido en la descendencia del cartel del contracalvinismo, el hermano y la hermana de los boere-mocosos de la nueva era y otros rebeldes posteriores al apartheid. Sus carreras han alcanzado alturas estelares, a nivel mundial, sin embargo, sus modismos siguen arraigados en los principios gemelos de volk en vaderland. Tanto los blancos como los de habla afrikáans, están muy en contacto con las ironías de su legado cultural y su "nación alienígena". Ambos han construido sus propios universos paralelos e insulares. El mundo de Schreuders es autónomo y protector, poblado por un elenco suburbano incipiente, cariñosamente banal de amantes, familia y fantasías. Aunque aparentemente más frenético, el universo de Botes es igualmente autónomo. Sus personajes desquiciados y narrativas viscerales sobre jerarquías corruptas, abusos de poder y dominación para proporcionar un medio de mitigar y mediar su rabia y angustia. Predicador, Conrad Botes 2007, esmalte sobre jelutong, pino de Oregón, 640x352x175 mm Litografías de Schreuders, aunque en gran parte derivadas de ella. esculturas - ejercen un poder inquietante que contradice su aparente ingenuidad. Aunque infundidos con narrativas, sugeridos a través de detalles idiosincrásicos y títulos inexpresivos, parecen principalmente autorreferenciales, suspendidos como recortes sobre un fondo opaco. Prevalece una sensación de desplazamiento, especialmente en obras como Persona desaparecida, que se convierte en emblemática de toda la serie de litografías. En esta obra, Schreuders se ha representado a sí misma con el atuendo escolar, con la mirada vidriosa de un niño traumatizado casi en un estado de inercia. Si no está literalmente perdido, hay una sensación de no estar presente, de orbitar la vida, mientras que en realidad no la habita. Pero también existe el peligro de que estos trabajos se vuelvan insípidos y su entrañable 'extrañeza' se disipe, a través de la repetitividad, que a veces se lee como una fórmula. Una advertencia similar se aplica al trabajo de Botes. Con sus cabezas agrandadas, sus esculturas cadavéricas recuerdan las formas talladas para el culto a los antepasados ​​en las sociedades africanas tradicionales. Pero también son caricaturas macabras de la fe y el patriarcado, consumidas por sus propias neurosis y sentido de desplazamiento. Botes, en su mejor momento, es dolorosamente, oscuramente divertido; en el peor de los casos, sus envíos de fe, paternidad, fidelidad y todas las demás palabras que vienen a la mente se empapan demasiado en su propia mierda, sangre y semen. El hecho de que sea un dibujante tan notable endulza la rancidez de su visión y proporciona el gancho seductor que nos tira a su teatro de los condenados y dementes. Sin piel y sin cabeza por un negro parecido a Lara Croft, o su panteón de hombres con penes flácidos inmersos en varios actos de autoformación y mutilación, la visión de Botes es implacable y obsesivamente distópica. Pero esto también se está volviendo un poco exagerado. Las crudas y lascivas interpretaciones del incesto en Boland, la hipocresía en la iglesia y la psicosis en los pasillos del poder parecían deliciosamente subversivas en el formato de los cómics y en el contexto del apartheid. Pero las recapitulaciones en curso de Botes de los complejos de castración y los muertos vivientes, sin mencionar el dolor y la pornografía. aunque siguen siendo saludablemente atractivas, corren el peligro de parecerse a las repeticiones de horror y tonterías. Botes es un artista demasiado bueno para permitir que eso suceda.Hazel Friedman
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