Boletín de AA Abril de 07 Tajdin1

Common Ground: Amirah Tajdin sobre el cine en Oriente Medio

Amirah Tajdin es guionista, director y cofundador de THIRTY SEVEN películas. Actualmente con sede en Dubai, el trabajo de Tajdin ha recibido los premios Mención Especial del Jurado en el Festival Internacional de Cine de Zanzíbar y Film Africa Londres. Su corto codirigido, Marea de Tierra (2015) se estrenó en la Quincena de Directores de Cannes como parte de Chile Factory Residency. Ella es actualmente escribiendo su primer largometraje, Hawa Hawaii, ambientada en la comunidad swahili de Mombasa, Kenia. Daniel Hewson habló con Tajdin sobre su práctica y la dificultad del cine independiente.

Amirah Tajdin, detalle de fotograma de Marea de Tierra, 2015. Película digital, 13 minutos. Imagen cortesía de Quijote Films, DW
Amirah Tajdin, detalle de fotograma Marea de Tierra, 2015. Película digital, 13 minutos. Imagen cortesía de Quijote Films, DW.

Daniel Hewson: Danos algunos antecedentes de tu práctica como artista y cineasta. Habiendo estudiado y especializado en fotografía, ¿qué le atrajo del medio de video?

Amirah Tajdin: Siempre quise dedicarme a la dirección. En la escuela secundaria, vimos Matar a un ruiseñor. Era un libro tan importante en mi vida en ese momento y la película no reflejaba cómo había visualizado la historia. ¡Las vidas estaban tan alejadas de mi versión de sus mundos! En ese momento decidí que esta era mi vocación, aunque solo fuera para rehacer Matar a un ruiseñor. Siendo primero un artista, y no queriendo renunciar a eso, decidí que la escuela de cine era demasiado técnica para mí, así que opté por la escuela de arte y aprendí mi lenguaje visual a través de la narrativa de la fotografía.

Recientemente vi una fascinante charla TED de Taiye Selasi titulada No preguntes de dónde soy, pregunta de dónde soy local. Habla sobre el mundo globalizado en el que vivimos ahora y la ecléctica variedad de herencias diversas. Habiendo vivido en Kenia, Sudáfrica, Omán y Dubai, ¿cómo influye esta multiplicidad en su práctica como artista?

Influye inmensamente en mi práctica. Soy intercultural y étnicamente mixto, por lo que esto siempre ha estado muy presente en mi realidad, adaptándome constantemente a diferentes situaciones y gente. Supongo que, de alguna manera, comencé a procesar esto como historias y momentos. La estética de estos diferentes espacios por sí sola se convirtió en grandes significantes en cómo re-traduje el mundo a través de mi arte, como continúo haciéndolo ahora.

Amirah Tajdin, detalle de fotograma de Baqala, 2015. Película digital. 3 minutos. Imagen cortesía de Seven Thirty Films
Amirah Tajdin, detalle de fotograma Baqala, 2015. Película digital. 3 minutos. Imagen cortesía de Seven Thirty Films.

Cuéntanos más sobre Baqala, tu película que se emitió recientemente. ¿Cómo surgió y con quién colaboraste para que sucediera?

Me encargaron unos amigos que dirigen y organizan Sole DXB, una feria comercial y un evento de estilo callejero en Dubai. Querían celebrar la cultura de la tienda de la esquina de la ciudad y también exhibieron una instalación de una tienda de la esquina simulada durante el evento. Después de informarme sobre la base de 'documentar las tiendas artísticamente y cinematográficamente', me dieron la libertad creativa para llevarlo en cualquier dirección y Baqala Fue lo que siguió: mi celebración personal de la cultura de la tienda de la esquina que fue una característica clave en mi infancia y la de cualquier otro 'niño del Golfo' que creciera en los años 80 y 90.

¿Cuáles son algunos de los desafíos de ser un cineasta independiente en el Medio Oriente? ¿Cómo afectan las nociones de espacio y lugar a su práctica?

Creo que debido a que una de mis identidades principales es la de un cineasta y artista independiente, los desafíos (y la belleza de estos desafíos) me acompañan donde sea que ponga mi sombrero. Recientemente hice una película en Chile y eso fue tan desafiante como hacer un comercial en Dubai o una película de autor en Nairobi. Si tuviera que destacar el único desafío que me acompaña donde sea que decida llamar "acción", sería el desafío de ser una directora en una industria dominada por los hombres en todo el mundo. Es una extraña combinación de tener que demostrar tu valía constantemente y lidiar con problemas de confianza que mis homólogos masculinos nunca enfrentan, tanto en el campo comercial como en el cinematográfico. Hago todo lo posible para estar a la altura y no siempre sucede, pero abrir ese camino ha sido una gran parte de lo que me impulsa e informa mi práctica, ya que siempre estoy muy consciente de ello, ya sea en el Medio Oriente. o en otro lugar.

Amirah Tajdin, detalle de fotograma de The Land Of Rose Gold, 2013. Película digital. 4 minutos. Imagen cortesía de Seven Thirty Films.
Amirah Tajdin, detalle de fotograma La tierra del oro rosa, 2013. Película digital. 4 minutos. Imagen cortesía de Seven Thirty Films.

Cuéntenos sobre algunas de sus películas anteriores de 2015. Creo que estuvo filmando en Chile recientemente. ¿Cómo ocurrió esto y cuál es la historia detrás de Marea de Tierra?

Coescribí y codirigí una película llamada Marea de Tierra como parte de una residencia para el 'programa de fábrica' de la Quincena de Directores de Cannes. El fundador de la residencia, Dominique Welinski (un productor francés) me seleccionó en base a trabajos anteriores. Mencioné brevemente mi sueño de fotografiar a los vaqueros de la Patagonia algún día y ella dijo: "Oh, en serio, bueno ..." y el resto encajó. En cuanto a la historia, la coescribí y codirigí con la cineasta chilena Manuela Martelli. Lo escribimos por Skype durante tres meses antes de conocernos. Así fue como encontramos un terreno común, explorando conceptos de feminidad y cómo lidiamos con el dolor de corazón como mujeres, inicialmente inspirados en la mitología de las sirenas.

El mundo del arte de Oriente Medio ha crecido enormemente en los últimos cinco años con la construcción de los museos Mathaf en Qatar y el Musée du Louvre en Abu Dhabi. ¿Cómo ve este fenómeno? ¿Está apoyando a los artistas emergentes del Medio Oriente o es simplemente una base para el arte occidental en las naciones ricas en petróleo del Medio Oriente?

Creo que es una combinación de ambos y eso no es malo. A medida que las sociedades evolucionan, también lo hace el arte, nuestras versiones de expresión y cómo elegimos interpretar la inspiración. El mundo necesita algunos cambios y la región está trazando formas increíblemente interesantes para esta interpretación.

Amirah Tajdin, detalle de fotograma de Downtown Tribes, 2012. Película digital. 12 minutos. Imagen cortesía de Seven Thirty Films.
Amirah Tajdin, detalle de fotograma Tribus del centro, 2012. Película digital. 12 minutos. Imagen cortesía de Seven Thirty Films.

¿En qué proyectos estás trabajando ahora? ¿Qué podemos esperar ver en 2016?

Actualmente estoy escribiendo y desarrollando mi largometraje, Hawa Hawaii y un nuevo cortometraje en posproducción, Lirios de Minerva, que se lanzará en la nueva Plataforma Sudafricana para el cine, Casimir TV. También estoy deseando tener Marea de Tierra ('Land Tides') se presenta en el Festival de Cine de Sundance de este año en el programa internacional de cortometrajes. Y, por supuesto, ¡cualquier otra cosa que me lleve el viento!

Daniel Hewson es curador, educador, escritor y artista radicado en Ciudad del Cabo. También es colaborador creativo de The Collector's Club (TCC).